Lost Palm Oasis ist eine geschützte, steile Schlucht in Joshua Tree, die mehr als 100 quellgespeiste kalifornische Fächerpalmen beherbergt. Das Netz von abgelegenen Quellen, das die Palmen umgibt, unterstützt eine Vielfalt von Pflanzen und zieht im späten Frühjahr und Sommer, wenn das Wasser in der Wüste knapp ist, eine Reihe durstiger Tiere (einschließlich Dickhornschafe) an.
Beginnen Sie die Wanderung am Ausgangspunkt Cottonwood Spring, der entlang einer ökologischen Übergangszone zwischen der Sonora-Wüste und der höheren, feuchteren Mojave liegt. Unterwegs wirst du sehen Pflanzen aus beiden Ökosystemen , darunter Kreosotbüsche und Wüstenweiden (in diesem Teil des Parks werden Sie nicht viele Joshua-Bäume sehen, aber auf Ihrer Einfahrt werden Sie viele sehen).
Die Umgebung ist von Anfang an beeindruckend. Aufschlüsse von Granitfelsen liegen inmitten einer Landschaft aus hohen Bergkämmen, Arroyos, Plateaus, kleinen Canyons und felsigen Washes. Kakteen und unzählige andere Pflanzen wachsen in weißem Sand.
Im Frühling blühen bunte Wildblumen – mehr als 30 Arten – und Kakteen rosa, rot, grün und gelb, was März und April zu den besten Monaten macht.
Distanz:7,2 Meilen R/T
Höhenänderung:Ungefähr 1.500 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig
Dauer:6 Stunden
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr.
Wie man dorthin kommt:Der Joshua Tree National Park ist über die I-10 etwa drei Autostunden von Los Angeles entfernt. Für eine genaue Wegbeschreibung zum Park, Besuchen Sie die Website des National Park Service. Du kannst auch Klicken Sie hier für eine Wanderkarte. Die Wanderung beginnt bei Cottonwood Spring, etwa 10 km innerhalb der südlichen Grenze des Parks.

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Kommen Sie ins Death Valley, um Frühlingsblumen zu ernten, aber bleiben Sie für überraschende Wanderungen wie diese, die einige der spektakulärsten Landschaften des Parks überblicken, bleiben.
Dieser Weg ist einer der beliebtesten im Death Valley, und das aus gutem Grund. Er führt hinunter durch die steilen, dunklen, festungsähnlichen Wände der Gower Gulch, wo die Borax-Minen noch von einem 'weißen Gold'-Ansturm Ende des 19. Jahrhunderts übrig geblieben sind. Von dort durchquert er die offene Wüste und gelangt in die steilen roten Lehmstein- und Mosaikwände des Golden Canyon – entlang einer ehemaligen Straße, die 1976 von einer Sturzflut ausgeschwemmt wurde – bis zu den zerknitterten Umwälzungen des Ödlands unterhalb von Manly Beacon. Überall zweigen Seitenschluchten ab und es macht Spaß, sie zu erkunden.
Wenn Sie morgens gehen, wandern Sie gegen den Uhrzeigersinn um die Schleife, so dass Sie die längste Aussicht haben - vom Fuß des Manly Beacon mit Blick auf den Golden Canyon - während die frühe Morgensonne noch die satten Farben des Felsens hervorhebt. Wenn Sie am späten Nachmittag beginnen, wandern Sie im Uhrzeigersinn.
Distanz:6.9 Meilen R/T
Höhenänderung:655 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig
Dauer:1-3 Stunden
Beste Reisezeit:Außerhalb des Sommers jederzeit. Planen Sie, den Weg bei Sonnenaufgang oder kurz vor Sonnenuntergang zu betreten (wenn Sie die letztere Route wählen, planen Sie, vor Einbruch der Dunkelheit fertig zu sein, aber bringen Sie für alle Fälle eine Stirnlampe mit).
Wie man dorthin kommt:Der nächstgelegene Flughafen ist der Las Vegas McCarren International. Mieten Sie dort ein Auto, um die 130 Meilen lange Fahrt nach Westen zum Nationalpark zu machen. Die Wanderung beginnt am malerischen Zabriskie Point, durch den Golden Canyon und die Gower Gulch, bevor sie zurück zum Zabriskie Point führt.

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Dieser gemütliche Spaziergang führt Sie durch die Stände einiger der höchsten und atemberaubendsten Mammutbäume des Landes, darunter der Howard A. Libbey-Baum, der fast 100 Meter hoch ist. Libbey war einst das größte bekannte Lebewesen der Welt. Aber dann, im Jahr 2011, zwei Wanderer haben einen Baum entdeckt sie nanntenHyperiondas steht etwa 11 Meter höher. Der Standort dieses Baumes wurde nie bekannt gegeben, und Libbey ist der einzige 'früher der Welthöchste' - unter mehreren Anwärtern - der der Öffentlichkeit zugänglich ist.
Wenn Sie den Blick von der Baumkrone abwenden können, werden Sie auch die moosbedeckten Ahorne, Rhododendronbüsche, Riesenfarne und Heidelbeerflecken entlang des Weges bemerken.
Beachten Sie, dass Sie früh im Kuchel Visitor Center ankommen müssen, um eine von nur 50 täglich ausgestellten Genehmigungen zu erhalten.
Distanz:7,8 Meilen R/T
Höhenänderung:650 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Einfach
Dauer:3-4 Stunden
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr
Wie man dorthin kommt:Fliegen Sie nach Crescent City oder Medford, Oregon und mieten Sie ein Auto, um an die nordkalifornische Küste zu fahren. Ausführliche Wegbeschreibungen von jedem Standort finden Sie im Redwood-Nationalpark-Website . Begeben Sie sich zum Kuchel Visitor Center, sobald Sie sich im Park befinden.


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Der Weg zum Cub Lake überquert den Big Thompson River am westlichen Ende des Moraine Park, einer alten Gletscherwiese, die von Moränen umgeben ist. Von dort steigt er sanft an, vorbei an Biberteichen auf dem Weg zu einem kleinen Bergsee mit weitem Blick in die dahinter liegende Bergwelt.
Es ist am besten, ihn im Frühjahr zu wandern – wenn Wildblumen in leuchtendem Gelb, Blau, Violett, Rosa und Orange erstrahlen, Elche im Moraine Park reichlich vorhanden sind, Mücken noch nicht schwärmen und schmelzende Schneedecke die Bäche und Flüsse anschwellen lässt – oder im Herbst. Die Wanderung eignet sich auch hervorragend, um andere Wildtiere zu beobachten. Eichhörnchen, Wühlmäuse und Kaninchen ziehen Raubtiere wie Kojoten, Füchse und Rotluchse an, und Schwarzbären können nach ihrem langen Winterschlaf auf Nahrungssuche gesichtet werden.
Die Gegend um den Cub Lake ist sumpfig und von Bäumen gesäumt. Vom Grund des Sees aus sieht man Stones Peak in der Ferne . Um eine gute Luftaufnahme zu erhalten, folgen Sie dem Hauptweg in Richtung Mill Creek Trail Junction. Für eine robustere Wanderung fahren Sie weiter bis zur Kreuzung mit dem Fern Lake Trail am Pool und kehren Sie nach Osten zurück.
Distanz:4,6 Meilen R/T
Höhenänderung:643 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig
Dauer:4 Stunden
Beste Reisezeit:Frühling und Herbst, wenn Elche den Weg besuchen.
Wie man dorthin kommt:Fliegen Sie zum Flughafen Denver, mieten Sie ein Auto und fahren Sie zum Beaver Meadows Entrance des Rocky Mountain National Park. Für genauere Wegbeschreibungen, schau dir diese Karte an oder Besuchen Sie die Website des Nationalpark-Service .

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Trotz ihres gruseligen Namens ist die versteinerte Landschaft hier alles andere als beängstigend. Der versteinerte Wald ist über 220 Millionen Jahre alt, wo reiche Ablagerungen versteinerter Flora und Fauna die gespenstischen Überreste alter Feuchtgebiete und massiver Mammutbäume aus der späten Trias sind.
Halten Sie bei Ihrer Wanderung durch Blue Mesa Ausschau nach dem Newspaper Rock Sandstone, einem markanten Sandsteinbett in den Badlands, das in leuchtenden Farbtönen von Lavendel, Jade, Azurblau, Grau und Salbeigrün gebändert ist. Entlang des Weges befinden sich große Brocken aus kristallisiertem Holz, die mit leuchtend violettem Amethyst und klarem Quarz geschmückt sind.
Was Sie sehen, ist wunderschön, aber lassen Sie alles, wo es ist. Die Region ist eine bedeutende paläontologische Forschungsstätte, und die Mitnahme dieser Gegenstände ist illegal und wird streng durchgesetzt.
Distanz:1,1 Meilen R/T
Höhenänderung:210 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Einfach
Dauer:1 Stunde
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr. Obwohl diese Wanderung in Arizona stattfindet, bedeutet die Höhe des Parks auf über 5.000 Fuß, dass das Wetter gemäßigter ist als in niedrigeren Lagen in der Gegend.
Wie man dorthin kommt:Fliegen Sie nach Phoenix, mieten Sie ein Auto und fahren Sie nach Nordosten in Richtung Holbrook. Für die beste Wegbeschreibung besuchen Sie die Website des Nationalpark-Service . Der Ausgangspunkt Blue Mesa befindet sich an der Meilenmarkierung 15 an der Park Road.


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Der unberührte Hugh Norris Trail beginnt auf dem mit Saguaro übersätenAbstammung– die Übergangszone zwischen Berg und Sonora-Wüste – und erklimmt einen Grat zum hohen Gipfel des 4.687 Fuß hohen Wasson Peak, dem höchsten Punkt der Tucson Mountains. Es ist der längste Weg im gesamten Saguaro-Nationalpark, aber der Aufstieg ist lang und ziemlich sanft und bietet über den größten Teil seiner Länge einen weiten Blick auf die umliegenden Berge.
Während der Weg klettert, weicht die trockene, erstickende Hitze des Talbodens kühleren Temperaturen und einer neugierigen Wüstenflora, darunter Ocotillo, Cholla und der riesige Saguaro-Kaktus, nach dem der Park benannt ist. Saguaros können bis zu 60 Fuß groß werden und bis zu 150 Jahre alt werden. Es gibt viel zu sehen, wenn der Weg an einem alten Minenschacht vorbeiführt und auf seinem Weg nach Wasson den 4.422 Fuß hohen Amole Peak durchquert, wo sich das gesamte Tucson Valley mit den Santa Catalinas als Kulisse vor Ihnen ausbreitet.
Distanz:9,8 Meilen R/T
Höhenänderung:2.100 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig–Anstrengend
Dauer:Einen ganzen Tag einplanen
Beste Reisezeit:Frühling und Herbst
Wie man dorthin kommt:Der nächste Flughafen ist Tucson International. Mieten Sie ein Auto und fahren Sie zum Bajada Loop Drive, 5,6 km nördlich des Red Hills Visitor Center im Tucson Mountain District des Saguaro National Park.



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Die Reise nach Zarter Bogen , das berühmte Stück Fels, das auf Utah-Nummernschildern verputzt ist, ist eine klassische Wanderung in Arches-Nationalpark . Mit unglaublichen Sandsteinformationen und Ausblicken auf die fernen Le Sal Mountains gibt es erstaunliche Fotomöglichkeiten für relativ wenig Beinarbeit.
Der 65 Fuß hohe Bogen war ursprünglich eine freistehende Entrada-Sandsteinflosse, war aber im Laufe der Zeit herausgearbeitet durch Erosion und Verwitterung. Dieser Prozess geht weiter und die Parkbeamten sind sich nicht sicher, wie lange der Bogen bestehen bleibt. Gehen Sie früh los, um den Bogen für sich alleine zu haben, aber achten Sie auf Eis an schattigen Stellen, insbesondere an steilen Felsabschnitten.
Distanz:3 Meilen R/T
Höhenänderung:480 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig
Dauer:2-3 Stunden
Beste Reisezeit:März-Oktober (früher Morgen ist am besten, um Menschenmassen zu vermeiden)
Wie man dorthin kommt:Der Arches-Nationalpark liegt im Südosten Utahs, nur 8 km nördlich von Moab. Fliegen Sie nach Salt Lake City oder Grand Junction, Colorado. In diesen Städten können Sie ein Auto mieten, um zum Park zu gelangen. Es gibt auch einen Shuttle-Service von bestimmten Orten .

Big Bend liefert reichlich Beweise dafür, dass eine Wüste kein Ödland ist. Seine topografische Vielfalt, von den über 7.000 Fuß hohen Chisos Mountains – der einzigen Bergkette, die vollständig in einem Nationalpark enthalten ist – bis zu den Tiefen des Santa Elena Canyon trägt dazu bei, dass es eine beispiellose Artenvielfalt unterstützt, darunter 450 Vogelarten (mehr als alle anderen Nationalpark) und 1.200 Pflanzenarten.
Wenn der Weg in die Chisos ansteigt, können Sie diese Artenvielfalt untersuchen. Entlang Ihrer Route weichen die Büsche, Yuccas, Sotols, Kakteen und Kreosotbüsche der niedrig gelegenen Chihuahuan-Wüste Bergpflanzen wie Alligator-Wacholder, mexikanische Pinyon-Kiefern und Emory-Eichen. Suchen Sie die Hügel nach dem Erdbeerkaktus ab, der angeblich eine der leckersten Früchte aller Wüstenpflanzen hat.
Der Gipfel belohnt Sie mit einem Panoramablick auf den Pine Canyon und die Sierra del Carmen in Mexiko, geschwungene Klippen, die nach dem Untergang einer Bruchlinie vor 75 Millionen Jahren zurückgeblieben sind.
Distanz:4,7 Meilen R/T
Höhenänderung:1.300 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Mäßig
Dauer:3 Stunden
Beste Reisezeit:Oktober–Mai.
Wie man dorthin kommt:Die Flughäfen Midland und El Paso International liegen in der Nähe von Big Bend. Für die 3,5- bis 4,5-stündige Fahrt müssen Sie auf jeden Fall ein Auto mieten. Erkundigen Sie sich bei der Ranger-Station nach der genauen Wegbeschreibung. Der Ausgangspunkt beginnt bei Meile 5.1 auf der Basin Road.

Diese Wanderung führt Sie zu Yosemites Mariposa Grove, dem größten Hain von riesigen Mammutbäumen im Park. Ein Spaziergang zwischen Hunderten von Mammutbäumen – den größten Lebewesen der Erde – ist eine solide Erinnerung daran, wie klein Menschen wirklich sind. Sie fühlen sich wie eine Ameise, die in einem Haus weiser alter Riesen über den Boden huscht (aber zum Glück bleiben sie stehen).
Dieser Hain ist wirklich das Herz von Yosemite, da seine Erhaltung einer der Hauptgründe dafür ist, dass der Nationalpark überhaupt geschaffen wurde. Im Laufe der Zeit haben sich die Menschen mit jedem Baum vertraut gemacht und ihnen fantasievolle Namen wie Bachelor and Three Graces, Grizzly Giant, Clothespin Tree, Faithful Couple, Telescope Tree und Galen Clark Tree verliehen.
Wenn Sie sich die Zeit nehmen und sich die Mühe machen, sich mit ihnen vertraut zu machen – dazu ist eine 10 km lange Wanderung durch den oberen und unteren Hain mit einem großen Höhenunterschied von 1.200 Fuß erforderlich – werden Sie mit einem unvergessliche Erfahrung.
Distanz: 3,5 Meilen Hin- und Rückfahrt für den unteren Hain, 5-6 Meilen für den oberen und unteren Hain.
Höhenänderung: 1.200 Fuß
Schwierigkeitsgrad: Leicht-Mäßig
Dauer: 1-4 Stunden
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr
Wie man dorthin kommt:Der nächstgelegene Flughafen ist Fresno-Yosemite International. Mieten Sie dort ein Auto und fahren Sie 1,5 Stunden bis zum Südeingang. Biegen Sie nach dem Eingangstor rechts ab und fahren Sie 3,5 Meilen bis zum Ausgangspunkt.


Allesist in Texas größer, sogar die große Wanderung zum Gipfel des Guadalupe Peak, dem höchsten Punkt des Bundesstaates (8.749'). Der steinige Weg steigt 3.000 Fuß von der hohen Chihuahuan-Wüste an und führt auf seinem Weg zum hohen Gipfel durch Ritzel, Weiß- und Ponderosa-Kiefer und Douglasie. Oben ist die weitläufigste Aussicht in Texas, mit den Guadalupe Mountains, die sich im Westen in New Mexico ausbreiten, und der ehemaligen Butterfield Overland Mail Route des Pony Express (gedenken mit einer auf dem Gipfel gepflanzten Edelstahlpyramide), die knapp südlich des Gipfels passiert.
Die Wanderung ist nicht einfach, mit dem großen Höhenunterschied und einigen der windigsten Bedingungen in den USA. Tatsächlich hatte Edward Abbey dies in seinem Aufsatz zu sagenAm oberen Rand von Texas:„Der Aufstieg zu Fuß ist schwierig, aber nicht über die Fähigkeiten eines zweibeinigen Amerikaners im Alter von acht bis achtzig Jahren bei normaler Gesundheit hinaus. Der Wind weht weiter, unaufhörlich, unerbittlich. Als ich eine Einheimische nach dem Wind fragte, sagte sie, dass er in Westtexas immer weht – von Januar bis Dezember. Muss gewöhnungsbedürftig sein, schlug ich vor. 'Wir gewöhnen uns nie daran', sagte sie, 'wir haben es einfach ertragen.'“ Und wer es ertragen kann, wird mit einer unvergesslichen Wanderung belohnt.
Distanz:8,4 Meilen R/T
Höhenänderung:3.000 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Schwierig
Dauer:6-8 Stunden
Beste Reisezeit:Frühling und Herbst.
Wie man dorthin kommt:Der nächste Flughafen ist El Paso International. Mieten Sie ein Auto und fahren Sie zum Besucherzentrum von Pine Springs. Der Ausgangspunkt befindet sich im Wohnmobilbereich des Pine Springs Campground.

Stellen Sie sich beim Aufstieg zu diesem Aussichtspunkt im Grand Wash Canyon im Capitol Reef National Park vor, Sie suchen die Umgebung nach Gesetzlosen im amerikanischen Old West ab. Es ist ein passendes Spiel, da Cassidy Arch nach Butch Cassidy benannt wurde, dem berüchtigten Zug- und Bankräuber, der sich vor der Justiz in der Gegend versteckt haben soll.
Cassidy Arch ist Teil der Kayenta-Sandsteinformationen in der Glen Canyon Group, einer Felsformation, die sich über Nevada, Utah, Arizona, New Mexico und Colorado ausbreitet. Von der Spitze des Bogens haben Sie eine hervorragende Aussicht auf Grand Wash und Capitol Reef, den Namensgeber des Nationalparks.
Das Capitol Reef besteht aus fast 10.000 Fuß Sedimentschichten mit bis zu 270 Millionen Jahre alten Gesteinen. Die auffälligsten Merkmale sind die weißen Kuppeln aus Navajo-Sandstein, die Kapitolgebäuden ähneln, und die felsigen Klippen, die wie ein Korallenriff aussehen. Es gilt als der landschaftlich schönste Teil der Waterpocket Fold, eine Falte auf der Erde, die sich über fast 100 Meilen erstreckt .
Distanz:3,5 Meilen R/T
Höhenänderung:670 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Schwierig
Dauer:3 Stunden
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr. Achten Sie darauf, den Wetterbericht zu überprüfen, damit Sie angemessen gekleidet sind.
Wie man dorthin kommt:Der Cassidy-Reef-Nationalpark liegt etwa vier Autostunden südlich von Salt Lake City. Für spezielle Anfahrtsbeschreibungen, Besuchen Sie die Website des Nationalparks. Du kannst auch Klicken Sie hier für eine Orientierungskarte der Wanderwege im Park.