Lange Wanderwege, die von der Regierung für historische, natürliche und kulturelle Qualität anerkannt sind

Der Frühling ist nur noch eine Woche entfernt und er kann nicht früh genug kommen.

Eine scheinbar endlose Serie von Stürmen hat weite Teile der USA in eine Nation der Eingeschlossenen verwandelt. Es ist also mehr als nur ein Hauch frischer Luft, dass das Quecksilber über den Gefrierpunkt steigt: Es ist eine Einladung, in die Wanderschuhe zu graben aus dem Schrank und los geht's.

Für Hunderte von Menschen beginnt dieser Weg zu dieser Jahreszeit in Springer Mountain, Georgia und endet etwa 2.180 Meilen später auf dem Gipfel des Mount Katahdin in Maine. Es ist der Appalachian Trail, über den wir sprechen, und es ist wohl der berühmteste Fernwanderweg der Welt, der einen Platz auf der Bucket List fast aller ernsthaften Wanderer einnimmt.


Aufgrund seines ikonischen Status und der Nähe zu den wichtigsten Bevölkerungszentren an der Ostküste ist das A.T. zieht jährlich Millionen von Tageswanderern an. Aber so beliebt es auch ist, es ist nicht allein.

Der Appalachian Trail ist einer von elf nationale Panoramawege vom Bund offiziell anerkannt. Vom 4.600 Meilen langen North Country Trail bis hin zum relativ kurzen New England Trail (ca. 200 Meilen) bieten diese Wege größtenteils ununterbrochenen Zugang zu den besten der amerikanischen Landschaft, sei es die hohen Gipfel von Colorado, die Sümpfe von Florida, der Grand Canyon oder unzählige andere Sehenswürdigkeiten.


Die ersten beiden dieser Wanderwege, der Appalachian und der Pacific Crest Trail, wurden durch den National Trails System Act von 1968 geschaffen, der ein landesweites Netz von Freizeit-, historischen und malerischen Wanderwegen etablierte.



Die Änderungen fügten der Liste neun weitere nationale Panoramawege hinzu, der letzte im Jahr 2009, als Präsident Obama ein Landmanagementgesetz unterzeichnete, das die Neuengland-, Arizona- und pazifischen Nordwestwanderwege festlegte.

Die Routen unterscheiden sich stark im Schwierigkeitsgrad. Der Continental Divide Trail, dessen abgelegene Abschnitte nicht markiert sind, gehört zu den anspruchsvollsten Fernwanderwegen der Welt. Inzwischen ist der Natchez Trace Trail, der hauptsächlich durch eine Straße definiert ist, kaum noch ein Trail.

Die meisten sind unvollständig – einige haben Hunderte von Meilen von Verbindungswegen am Straßenrand –, aber sie alle haben ein paar Elemente gemeinsam: Sie sind mindestens 100 Meilen lang, sie sind für den nicht motorisierten Gebrauch und wurden durch einen Beschluss des Kongresses eingerichtet.


Und wie das Gesetz festlegt, sorgen sie „für ein maximales Erholungspotenzial im Freien und für die Erhaltung und den Genuss der national bedeutsamen landschaftlichen, historischen, natürlichen oder kulturellen Qualitäten der Gebiete, durch die solche Wege führen können“.

Wir denken, dass diese auf jeden Fall passen.

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