Joe Knowles – „Naturmensch“ (1913)

Vor hundert Jahren führte Joe Knowles, ein 44-jähriger Illustrator aus Boston, eines der größten Überlebensexperimente seiner Zeit als Werbegag für dieBoston Post. Mit großem Getöse reiste er ohne Kleidung oder Werkzeug in die Wälder von Maine und schwor sich, zwei Monate lang wie ein Robinson Crusoe des Nordens zu leben, so eine April-Geschichte in Boston-Magazin . Nach seiner Rückkehr, ergraut und in einem Bärenfell-Gewand, wurde er von der ganzen Nation als 'Nature Man' gefeiert, schrieb sogar eine Bestseller-Erinnerung und ging auf die Vaudeville-Rennstrecke. Die Wahrheit stank jedoch noch schlimmer als Knowles. Wie eine Konkurrenzzeitung enthüllte, hatte er sich tatsächlich in der Kabine seines Freundes Michael McKeogh verkriecht, der sich den Stunt von Anfang an ausgedacht hatte. Seine Bärenfellkleidung hatte er von einem Jäger gekauft, und er lebte von Konserven und Bier, die McKeogh mit in die Hütte brachte.

Donald Crowhurst—RTW-Yachtrennen (1968)

1968 hatte noch niemand eine Nonstop-Weltumrundung mit dem Segelboot absolviert, weshalb es im Nachhinein merkwürdig ist, dass ein englischer Geschäftsmann ohne echte Open-Ocean-Erfahrung ein Anwärter auf den ersten Platz sein würde. In der Hoffnung auf einen Werbeschub für sein gescheitertes Geschäft (und den Geldpreis) nahm Donald Crowhurst mit einem ungetesteten Trimaran namens Teignmouth Electron, den er für die Veranstaltung gebaut hatte, am 31. Oktober 1968 von England aus am Golden Globe-Yachtrennen teil Wochen wurde sein undichtes Boot immer unseetüchtiger, als er sich dem tückischen Südpolarmeer näherte, also wich er vom Kurs ab und verschanzte sich im Südatlantik. Crowhurst hoffte, als letzter Platz wieder in das Rennen einsteigen zu können. Als klar wurde, dass sein Scherz aufgedeckt werden würde, schaltete Crowhurst am 29. Juni 1969 das Radio aus. Sein Boot wurde am 10. Juli ohne Crowhurst entdeckt – offenbar ein Selbstmord. Der verfallende Teignmouth Electron steht noch immer an einem Strand auf den Cayman Islands.

Robert Peary – Der Nordpol (1909)

Wikimedia Commons/Archivaler Forschungskatalog

Der Mann, dem immer noch zugeschrieben wird, dass er der erste war, der den Nordpol erreichte, tat es wahrscheinlich nie – obwohl er wahrscheinlich in zweierlei Hinsicht nahe dran war. Das vermeintliche halsbrecherische Tempo des US-Navy-Ingenieurs und der Mangel an nautischer Strenge haben moderne Historiker zu dem Schluss geführt, dass er das Ziel bestenfalls um einige Meilen verfehlt hat. (Im schlimmsten Fall hat er es wissentlich verfälscht, da er die einzige Person in seinem Team mit Navigationsfähigkeiten war.) Aber das ist noch nicht alles an dieser Geschichte. Sein Gefährte, ein Afroamerikaner namens Matthew Henson, war der erste Mensch, der das, was sie für den Pol hielten, erreichte. 'Ich glaube, ich bin der erste Mann, der auf der Weltspitze sitzt', sagte Henson Peary Berichten zufolge laut National Geographic . Nach Hensons Bericht war Peary wütend, von einem Schwarzen bis an die Stange geschlagen worden zu sein, und weigerte sich zuzugeben, wer 'wirklich' zuerst dort war. Peary erhielt die Ehre und erhielt den Ehrenrang eines Konteradmirals.

Sławomir Rawicz – „Der lange Weg“ (WWII)

Im tiefsten Winter einem sibirischen Gulag zu entkommen, ist eine 4.000 Meilen lange Wanderung durch die Wüste Gobi und den Himalaya und in die Arme der britischen Armee in Indien eine unglaubliche Leistung. Zu unglaublich, wie sich herausstellt. Nachdem er sich in England niedergelassen hatte, erzählte der polnische Offizier Sławomir Rawicz dem britischen Journalisten Ronald Downing seine unglaubliche Überlebensgeschichte. Downing Ghost schrieb die Memoiren von Rawicz aus dem Jahr 1956Der lange Spaziergang, der zu einem Klassiker im wahren Adventure-Genre wurde und sogar verfilmt wurde,Den Weg zurück(im Bild), im Jahr 2010. Aber zu diesem Zeitpunkt zeigte die Geschichte bereits Risse. Aufzeichnungen besagen, dass Rawicz, der 2004 starb, tatsächlich dort inhaftiert war, wo er sich befand, aber dass er 1942 freigelassen und sofort in ein Flüchtlingslager im Iran gebracht wurde. Ein anderer polnischer Gefangener, Witold Glinski, meldete sich 2009 und behauptete, er sei derjenige, dessen Geschichte in Rawicz’ Buch erzählt wurde, obwohl Glinskis Bericht selbst ungeprüft bleibt. Glinski starb Anfang dieses Jahres.

Monck Mason – Atlantiküberquerung mit dem Ballon (1844)

Einschub: Wikimedia Commons/Edwin H. Manchester

Damals, als „Ballonist“ noch eine Berufsbezeichnung war, reiste der britische Ballonfahrer Thomas Monck Mason mit einem Heißluftballon etwa 500 Meilen von London nach Weilburg, Deutschland, und hielt Details der Reise in seinem Buch von 1836 festBericht über die späte ronautische Expedition von London nach Weilburg. Betreten Sie Edgar Allan Poe. Poe (Einschub) sah das Potenzial, Unheil zu stiften, und schrieb eine falsche Geschichte für die New YorkSonneim Jahr 1844 detailliert eine dreitägige Ballonfahrt von Monck Mason von London nach Charleston, South Carolina. Die Geschichte war ein Blockbuster. Die Leute standen Schlange, um die Nachrichten über den damals noch nie dagewesenen Transatlantikflug zu lesen, und die Tageszeitung war ausverkauft. Aber nur zwei Tage später dieSonneveröffentlichte einen Widerruf, möglicherweise von Poe selbst verfasst: 'Wir neigen zu der Annahme, dass die Intelligenz falsch ist.'

Christian Stangl – Skyrunning K2 (2010)

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Ob Bergsteigen ein Sport für Tollkühner ist, dann ist der österreichische Kletterer Christian Stangl der Wahnsinn. Stangl ist bekannt dafür, eine Version des Sports namens „Skyrunning“ auszuüben, bei der es darum geht, hohe Berge so schnell wie möglich ohne zusätzlichen Sauerstoff zu besteigen, und stellte einen Geschwindigkeitsrekord auf, indem er die Seven Summits – die höchsten Berge auf jedem der sieben Kontinente – in einer kombinierten 58 Stunden und 45 Minuten. Das behauptet er zumindest. Wenn er dort angehalten hätte, würde vielleicht niemand Fragen stellen, aber es war sein Versuch, den zweithöchsten Gipfel der Welt, den K2, zu „skyrunen“, der die Augenbrauen hochzog. Während einer harten Klettersaison 2010, in der zwei Kletterer am K2 starben und keiner den Gipfel erreichte, soll Stangl in 70 Stunden vom Basislager zum Gipfel und zurück gewandert sein – allein ohne zusätzlichen Sauerstoff. Alles, was er zum Beweis hatte, war ein einziges Foto von dem, was er behauptete, der Gipfel sei. Auf Druck von Skeptikern, die Unstimmigkeiten in seiner Geschichte (und seinem Foto) bemerkten, gab Stangl jedoch zu, das Ganze wegen Höhenhypoxie 'halluziniert' zu haben. Unnötig zu erwähnen, dass in der Alpinisten-Community seinem Seven Summits-Rekord niemand mehr so ​​recht glaubt.



Oh-Eun Sun – 8000-Meter-Kletterer (2009)

Es gibt 14 Gipfel auf der Welt über 8.000 Metern, und nur 30 Personen haben bestätigt, dass sie alle bestiegen haben. Bis vor kurzem war keiner dieser Bergsteiger eine Frau; Aber das änderte sich 2010, als die Südkoreanerin Oh-Eun Sun offenbar ihren Rivalen, den spanischen Bergsteiger Edurne Pasabán, besiegte und im April dieses Jahres als erster die Annapurna bestieg. Sie wurde kurz darauf vom südkoreanischen Präsidenten Lee Myung-bak (im Bild) geehrt. Das Problem: Oh könnte bei ihrer Besteigung des dritthöchsten Gipfels der Welt, dem Kanchenjunga, 2009 wegen schlechten Wetters zu kurz gekommen sein. Die einzigen Fotos von Oh auf dem Gipfel wurden wahrscheinlich in 50 bis 200 Metern Tiefe aufgenommen, und zwei ihrer drei begleitenden Sherpas behaupteten, dass sie es nie bis zum Gipfel geschafft hätten.

Dr. Frederick Cook-Mt. Denali und Nordpol (Anfang 1900)

Robert Peary ist nicht der einzige, der die Wahrheit über das Erreichen des Nordpols verbreitet hat. Sein Rivale, Dr. Frederick Cook, behauptete, dies 1908 – ein Jahr zuvor – getan zu haben, und bekam damals sogar Anerkennung dafür. Mit nur seinen beiden Inuit-Gefährten als Zeugen behauptete Cook, die Beweise seien in Aufzeichnungen enthalten, die er in Grönland zurücklassen musste, um nie wiedergefunden zu werden. Kein Geringerer als Peary leitete die Kampagne, um Cook zu diskreditieren, dessen Koffer durch falsche Navigationsdaten, die er 1911 veröffentlichte, irreparabel beschädigt wurde. Dies geschah zusätzlich zu einem weiteren Schwindel, der mit Cooks Namen verbunden war: die Erstbesteigung des Denali. Er leitete 1906 eine Expedition, um den höchsten Berg Nordamerikas zu besteigen, der heute Mt. McKinley und veröffentlichte ein Foto (links), um dies zu beweisen. Das einzige Problem ist, dass weder sein Foto noch seine Aufzeichnungen zeigen, wie eine tatsächliche Besteigung von McKinley aussieht. Sein „Gipfel“ wurde tatsächlich in einer Entfernung von 30 Kilometern gefunden. Der echte ist rechts abgebildet.

Sebastian Cabot – Die Nordwestpassage (1508-09)

Wikimedia Commons / Nationalarchiv von Kanada

Als Sohn des Entdeckers John Cabot, der ganz Nordamerika für England beanspruchte, kehrte Sebastian Cabot 1509 aus der Neuen Welt auf die Britischen Inseln zurück und brachte unglaubliche Neuigkeiten mit: Er hatte die sagenumwobene „Nordwestpassage“ nach China entdeckt. Nach seiner Beschreibung war er jedoch tatsächlich über die Hudson Bay gestolpert, eine Tatsache, die er vielleicht entdeckt hätte, wäre er nicht umgedreht, um eine Meuterei seiner durchgefrorenen und müden Mannschaft zu verhindern. Aber laut Buch Große Erkundungs-Hoaxes von David Roberts, Cabot hat möglicherweise Bristol, England, von wo aus er angeblich aufgebrochen war, nie verlassen. „Sebastian Cabot scheint ein durch und durch Selbstvertrauenskünstler gewesen zu sein“, schreibt Roberts. 'Er schaffte es, sowohl in Spanien als auch in England erfolgreiche Karrieren als Berater für nördliche Schiffahrt aufzubauen, hauptsächlich indem er die Illusion nährte, dass er der einzige Besitzer riesiger Fonds geheimer geographischer Überlieferungen war.' Einige Historiker glauben, Cabot könnte die Geschichte seiner Expedition erfunden haben, um sich bei Königen einzuschmeicheln.

Friedrich von Egloffstein – Erste Bilder des Grand Canyon (1857)

Zwölf Jahre bevor John Wesley Powell 1869 die erste Expedition auf dem Colorado River leitete, schickte das US-Militär ein Team unter der Leitung von Lieutenant Joseph Christmas Ives, um den Grand Canyon zu erkunden. In seiner Gruppe befand sich der Landschaftsmaler Friedrich von Egloffstein, ein deutscher Kartograph, der sich auf den Weg nach Westen gemacht hatte und sogar eine weitere Expedition zum heutigen Black Canyon of the Gunnison im heutigen Colorado kartiert hatte. Als der Abschlussbericht von Ives’ Reise,Bericht über den Colorado River des Westens, wurde 1861 veröffentlicht und enthielt Egloffsteins Darstellungen von vertikalen Canyonwänden und konischen Spitzen – mit anderen Worten, nichts wie der eigentliche Grand Canyon. (Vergleichen Sie Egloffsteins Gravur, wo Diamond Creek auf den Colorado trifft, mit einem Foto des gleichen Ortes rechts.) Als sich ein genaueres Bild des Canyons in der Öffentlichkeit etablierte, wurden seine Zeichnungen als Betrug verspottet und er wurde weitgehend vergessen. Als unternehmungslustiger Journalist für Harper's Magazine 2001 entdeckt, war dieser Scherz überhaupt kein Scherz: Es war wahrscheinlich ein Schreibfehler. Der Schriftsteller Jeremy Miller fand heraus, dass die Gunnison zur Zeit von Egloffsteins früherer Expedition „Grand River“ genannt wurde. Es stellt sich heraus, dass Egloffsteins Zeichnungen fast perfekt mit den Aussichten im Black Canyon übereinstimmen und wahrscheinlich von Kongressmitarbeitern falsch abgelegt wurden. Die Originalzeichnungen des Grand Canyon müssen noch aufgetaucht werden.

Cesare Maestri — Gipfel Cerro Torre (1959)

Der fast senkrechte Turm des Cerro Torre, der sich über 10.000 Fuß im Süden Patagoniens erhebt, wird von einem 'Eispilz' gekrönt und gilt weithin als einer der schwierigsten Anstiege der Welt. 1959 war er noch einer der großen unbestiegenen Berge, und der italienische Alpinist Cesare Maestri war Teil eines Dreierteams, das als Erster seinen Gipfel erklimmen wollte. Auf halbem Weg kehrte ein Teammitglied um und Maestri ging mit seinem Kletterpartner Toni Egger weiter. Laut Maestri waren die beiden oben angekommen, aber sein Wort war der einzige Beweis: Auf dem Weg nach unten tötete eine Lawine Egger und fegte die Kamera mit den fotografischen Beweisen weg, behauptete er. Spätere Anstiege fanden keine Hinweise auf seinen Aufstieg, und als der Cerro Torre 2005 nachweislich von Maestris angeblicher Route bestiegen wurde, stellte sich heraus, dass der Aufstieg anders war als von Maestri beschrieben.

Kapitän Samuel Adams - Der Colorado (1869)

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Samuel Adams, ein „Kapitän“, über den vor 1867 wenig bekannt ist, war laut David Roberts, Autor von Große Erkundungs-Hoaxes . Ob er es selbst glaubte oder nicht, Adams behauptete in einem Brief an den Kriegsminister Edwin Stanton, dass, abgesehen von zuvor unpassierbaren Stromschnellen am Boulder Canyon, der Colorado River stromaufwärts von Callville, Arizona, in der Nähe des Grand Canyon, leicht sei schiffbar war und die von den Menschen befürchteten „imaginären Canyons und Stromschnellen“ nicht existierten. Wenn das stimmt, würde dies bedeuten, dass Colorado für die wachsende Nation als westlicher Mississippi fungieren könnte. Adams erhielt eine lauwarme Belobigung vom Kongress für seinen Brief und eine Antwort von Stanton und machte sich daran, seine Theorie zu beweisen, indem er versuchte, sich der berühmten Expedition von John Wesley Powell von 1869 flussabwärts anzuschließen. Laut Roberts 'Buch durchschaute Powell die List und weigerte sich, Adams anzunehmen, also stellte Adams sein eigenes Team zusammen, um von seinem Quellgebiet im damaligen Colorado-Territorium den Colorado River hinunterzufahren. Adams entdeckte schnell seinen Fehler und verlor alle seine Boote an den wütenden Fluss innerhalb von 250 Meilen von seinem Ausgangspunkt, aber das hinderte ihn nicht daran, Powells Donner zu stehlen und die Erstbefahrung des mächtigen Colorado zu beanspruchen. Er legte dem Kongress einen falschen Bericht über seine Erkundungen vor und sorgte für die Einführung einer Resolution des Repräsentantenhauses, um seine Leistung anzuerkennen. Es starb im Ausschuss.