Einer der größten Marathons der Welt kam aus wirklich bescheidenen Anfängen – vor nicht allzu langer Zeit.

Flickr/ Steven Pisano CC von 2.0

Matt Fitzgerald—Das New York City-Marathon wird dieses Jahr 43. Das ist wirklich noch nicht sehr alt, aber dieses tolle Event hat in seiner relativ kurzen Geschichte viele tolle Momente gepackt. Hier sind 12 der denkwürdigsten in chronologischer Reihenfolge:

1970: Ein bescheidener Anfang
Der erste New York City Marathon, der von Fred Lebow, dem Gründer der New York Road Runners, ins Leben gerufen wurde, war eine sehr bescheidene Angelegenheit – fast lächerlich, wenn man es gegen das vergleicht, was aus der Veranstaltung werden würde. Der Kurs bestand aus ein paar Runden um den Central Park. Das Eintrittsgeld betrug 1 $. Nur 127 Läufer starteten und davon waren nur 55 fertig!


1976: Das erste 5-Bezirk-Rennen
Obwohl Fred Lebow klein begann, dachte er immer groß, und 1976 machte er einen großen Schritt in Richtung der Verwirklichung seiner Vision für den New York City Marathon, indem er die Stadt davon überzeugte, Läufern zu erlauben, durch alle fünf Bezirke zu reisen. Obwohl das Feld mit knapp über 2.000 Läufern noch klein war, gelang Lebow ein weiterer Coup, indem er Olympia-Gold- und Silbermedaillengewinner Frank Shorter für das Rennen gewinnen konnte.

1978: Grete Waitz kommt an
1978 lief eine relativ unbekannte norwegische Bahnläuferin namens Grete Waitz ihren ersten Marathon in New York und gewann nicht nur, sondern stellte mit 2:32:20 einen Weltrekord auf. Erstaunlicherweise war es der erste Lauf über 12 Meilen, den sie je gemacht hatte.


1981: Alberto Salazar bricht Weltrekord – oder auch nicht
Die Marathonstrecke von New York City gilt nicht als besonders förderlich für schnelle Zeiten, aber auf dieser Strecke verzeichnete Alberto Salazar 1981 die schnellste Marathonzeit, die jemals gelaufen wurde: 2:08:13. Wahnsinnigerweise wurde Salazar jedoch der Weltrekord entrissen, als die Strecke später nachgemessen und als wenige Meter zu kurz befunden wurde. Sein einziger Trost war, den NYC-Marathon im folgenden Jahr zum dritten Mal zu gewinnen (Salazar war auch der Gewinner von 1980).



1983: Rod Dixon besiegt Geoff Smith
Das Eliterennen der Herren von 1983 brachte ein beispielloses Drama. Der Engländer Geoff Smith startete in einem rasanten Tempo und baute einen Vorsprung von mehr als einer halben Meile auf den olympischen 1.500-m-Silbermedaillengewinner von 1972 Rod Dixon aus Neuseeland auf, der nur noch wenige Meilen im Rennen war. Aber Smith geriet ins Stocken und Dixon holte ihn langsam ein, holte und überholte den erschöpften Briten nur 400 Meter vor der Ziellinie.

1988: Grete Waitz gewinnt ihren neunten NYC-Marathon
Wer hätte ahnen können, dass der Überraschungssieg von Grete Waitz beim NYC-Marathon 1978 das erste Kapitel einer jahrzehntelangen Dominanz des Events sein würde? Diese Phase der Podiumsplatzierung gipfelte 1988, als Waitz zum neunten und letzten Mal gewann.

1992: Fred Lebow beendet sein eigenes Rennen
Als er 1990 an Gehirnkrebs erkrankte, schwor Fred Lebow, die Krankheit so gründlich zu besiegen, dass er den New York City Marathon selbst laufen könnte, und 1992 erfüllte er dieses Versprechen zur Freude seiner Legionen von Bewunderern. Leider kehrte die Krankheit zurück und kostete ihn 1994 das Leben. Er war erst 62 Jahre alt.


2005: Das engste Ziel aller Zeiten
Ein Sieg von 0,03 Sekunden ist bei einem 100-Meter-Lauf ziemlich klein. Aber bei einem Marathon ist das nichts – und fast unerhört. Aber mit diesem Vorsprung besiegte der Kenianer Paul Tergat 2005 den Südafrikaner Hendrick Ramaala beim New York City Marathon. Die beiden Männer, die auf der letzten Meile des Rennens Seite an Seite beschleunigten, in Richtung Ziel zu drängen, reichten fast aus, um die Köpfe der Zuschauer explodieren zu lassen.

2007: NYC Marathon veranstaltet die Olympischen Prüfungen der Männer
Wer daran gedacht hat, den US Olympic Trials Herren-Marathon 2008 einen Tag vor dem New York City Marathon 2007 auf einem zuschauerfreundlichen Mehrrundenkurs im Central Park auszurichten, verdient eine Medaille. Ryan Hall zeigte eine der besten Marathonleistungen aller Zeiten und gewann das Rennen in 2:09:02, nachdem er die zweite Hälfte in einer atemberaubenden Zeit von 1:02:45 auf einer sehr anspruchsvollen Strecke gelaufen war. Leider wird der Tag jedoch hauptsächlich für den Tod eines anderen Konkurrenten und Halls engen Freundes Ryan Shay in Erinnerung bleiben.

2009: Meb Keflezighi wird erster amerikanischer Gewinner seit 27 Jahren
Am 1. November 2009 gewann Meb Keflezighi als erste Amerikanerin den New York City Marathon seit Alberto Salazar im Jahr 1982. Seitdem hat keine Amerikanerin mehr gewonnen, obwohl Shalane Flanagan 2010 Zweite wurde – bei ihrem Marathon-Debüt.

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2010: Gebre Gebremariam siegreich beim Marathon-Debüt
Gebre Gebremariam aus Äthiopien machte sein Marathon-Debüt zu einem denkwürdigen und brach das Zielband im Central Park in 2:08:14. Der 26-Jährige setzte sich vom Kenianer Emmanuel Mutai ab, der 68 Sekunden zurücklag. Titelverteidiger Meb Keflezighi wurde Sechster, während der ehemalige Weltrekordhalter Haile Gebrselassie nach 16 Meilen mit einer Knieverletzung ausfiel. Nach dem Rennen gab Gebrselassie seinen Rücktritt bekannt, eine Entscheidung, die er später wieder rückgängig machte. Bei den Damen setzte sich die Kenianerin Edna Kiplagat im Central Park von der amerikanischen Debütantin Shalane Flanagan ab und gewann in 2:28:20 mit 20 Sekunden Vorsprung.

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2011: Geoffrey Mutai zerbricht Kursrekord
Seit der Einführung des Rennens im Jahr 1970 hatte in New York noch nie jemand die 2:07-Marke durchbrochen. Im Jahr 2011 hat der Kenianer Geoffrey Mutai, der den Schwung seiner schillernden 2:03:02-Leistung beim Boston-Marathon Anfang des Jahres mitbrachte, ihn nicht nur gebrochen, sondern ausgelöscht. Mutai überquerte die Ziellinie in 2:05:06 und brach damit den 10 Jahre alten Streckenrekord von 2:07:43 von Tesfaye Jifar. Auch Emmanuel Mutai und Tsegaye Kebede, die in 2:06:28 und 2:07:13 Zweiter und Dritter wurden, rutschten unter die alte Marke. Bei den Damen siegte die Äthiopierin Firehiwot Dado überraschend in 2:23:15 Minuten vor der Landsfrau Buzunesh Deba um vier Sekunden. Mary Keitany aus Kenia, die einen Großteil des Rennens mit rasantem Tempo anführte, bevor sie eingeholt und schließlich im Central Park überholt wurde, wurde in 2:23:38 Dritte.

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