White Clay Creek — Del. & Pa.

Weniger als eine Autostunde von Philly und nur eine halbe Stunde von Wilmington, Del., entfernt, ist der White Clay Creek State Park and Preserve eine rustikale Oase der Stadt. Carl Ewald, Gründer der in Philadelphia ansässigen TerraMar-Abenteuer empfiehlt den Penndel Trail, einen umgebauten Rail Trail entlang des Creek, der auf der Seite von Pennsylvania beginnt. „Es gibt noch andere Wege im Park“, sagte er, „aber dieser ist der schönste.“ Dieses abgestufte Hin- und Her bietet einen bewaldeten Blick auf den gefrorenen Bach und hat Meilenmarkierungen, damit Wanderer wählen können, wann sie umkehren möchten. „Wenn Wanderer Lust auf längere Wanderungen haben, überqueren Sie nach etwas mehr als 5 km die Grenze nach Delaware“, sagte Ewald. „In Delaware gibt es eine schöne Loop-Erweiterung. Weiter geradeaus führt der Weg durch abwechselnd Wälder, Wiesen und Äcker bis zum Besucherzentrum. Sie können auf einem Weg zurückkehren, der dem Ufer des Flusses folgt, bis zur Grenze zu Pennsylvania.“ Auf der Rückfahrt nach Philly empfiehlt er einen Zwischenstopp bei Vala Vineyards, „einem kleinen Weingut, das in einer wunderschönen Umgebung eine großartige Verkostung mit Käse bietet“.

Garten der Götter – Colorado Springs

Pike's Peak ragt über vertikale rote Felsspitzen im Garden of the Gods Park am westlichen Rand von Colorado Springs. Mit Namen wie 'Kissing Camels' und 'Three Graces' bilden diese natürlichen schneebedeckten Formationen eine friedliche Kulisse für 24 km Wanderwege. Eine gute Wahl, die Chambers-Bretag-Palmer-Schleife, ist ein 3-Meilen-Trail, der den gesamten Park mit hügeligem, felsigem Gelände und weniger als 250 Fuß Steigung umrundet.

BEI. Abschnitt „Velvet Rocks“ – Hannover, N.H.

Das Wandern auf dem Appalachian Trail ist normalerweise eine Sommeraktivität, aber dieser kleine Abschnitt, der an der Grenze zwischen Vermont und New Hampshire beginnt, ist eine leichte Winterwanderung durch schneebedeckte Felder, Hartholzwälder und einen felsigen Granitrücken mit Blick auf die darunter liegende Stadt. Apropos Stadt: Diese Streckenwanderung beginnt eigentlich in der Innenstadt von Hannover, der Heimat von Dartmouth College und das Dartmouth Outing Club , die mehr als 70 Meilen des Appalachian Trail in der Region unterhält. Auf diesem 8 km langen Hin- und Rückweg sind möglicherweise Schneeschuhe erforderlich, und Trekkingstöcke sind ein Muss.


Kincaid Beach Trail – Anchorage

Etwas mehr als eine Meile südlich des internationalen Flughafens Ted Stevens in Anchorage liegt Kincaid Beach, ein abgelegener Sandstrand am Cook Inlet mit Blick auf den Mount McKinley und die Alaska Range, sagt Erin Kirkland, Herausgeberin des Familienreiseführers AKontheGO.com . „[Es ist] großartig an einem klaren Nachmittag“, sagte sie. Technisch gesehen handelt es sich um eine Frühlingswanderung - 'die in den Lower 48 immer noch als Winterwanderungen gilt' - Sie gelangen dorthin über einen kilometerlangen Zugangsweg durch den hügeligen Urwald des Kincaid Parks, wo Sie wahrscheinlich Elchen und gelegentlichen Bär. Wenn Sie einmal am Strand sind und Lust auf einen längeren Spaziergang haben, können Sie den Tony Knowles Coastal Trail entlang schlendern, einen Mehrzweckpfad, der 18 Meilen am Ufer entlang in die Innenstadt von Anchorage führt.

Robert Frost Trail – Mt. Holyoke Range S.P., Mass.

Der südlichste Abschnitt dieses 47 Meilen langen Weges, der nach dem Dichter benannt ist, führt durch die Mount Holyoke Range, einen seltenen Ost-West-Grat im Zentrum von Massachusetts mit Schluchten, Höhlen, Tälern, tiefen Wäldern und 360-Grad-Aussichten - alles potenziell , auf der gleichen Wanderung. Wanderer, die vom Besucherzentrum Notch aus starten, können beliebig viele Runden und Hin- und Rückwege mit unterschiedlichen Schwierigkeitsgraden wählen, da der Weg an mehreren Stellen den längeren und schwierigeren Metacomet-Monadnock-Trail kreuzt.


Brockway-Gipfel – North Lake Tahoe

Egal, ob Sie in der Gegend wohnen oder eines der mehreren Skigebiete von Tahoe besuchen, dieser kleine Abschnitt des Tahoe Rim Trail direkt am Highway 267 in der Nähe von Truckee, Kalifornien, bietet eine großartige Möglichkeit, die Aussicht auf den gesamten See zu genießen. Ein gesunder Aufstieg (ca. 800 Fuß), dieser Auf- und Abstieg erfordert manchmal Schneeschuhe und dauert etwa eine Stunde für diejenigen, die sich an die Bergluft gewöhnt haben, oder zwei Stunden für „Flachländer“, sagt Andy Chapman, Sprecher des North Lake Tahoe-Marketing-Kooperation. „Oben angekommen, packe ich lieber ein paar Snacks ein und setze mich hin, um die atemberaubende Aussicht auf den Pacific Crest zu genießen – man kann den gesamten Lake Tahoe von Squaw Valley bis Heavenly in South Shore, Mount Tallac, Crystal Bay und darüber hinaus sehen“, er sagte. “Es ist wunderschön, leicht zu erreichen und eine relativ schnelle Reise.” Für eine gemütlichere Wanderung mit weniger Kletterei schlägt er Tahoe Meadows abseits des Highway 431 auf der Seite von Nevada vor.



(Foto von Bruce Aldrich über TahoeTruckeeOutdoor.com )

Kanawha State Forest – Charleston, W.V.

Nur 11 km von West Virginias Hauptstadt entfernt erstreckt sich ein 9.300 Hektar großer Appalachenwald, der von 40 km markierten Wanderwegen unterschiedlicher Schwierigkeitsgrade durchzogen ist. Das abwechslungsreiche Gelände des Waldes ist nicht nur im Winter weniger überfüllt, auch im Sommer treffen Wanderer seltener auf die Mountainbiker, die hierher strömen.

Palo Duro Canyon – Amarillo, Texas

Dieser riesige Canyon aus rotem Felsen außerhalb von Amarillo im Texas Panhandle wird auch als 'Grand Canyon von Texas' bezeichnet und hat eine ähnliche Landschaft wie der eigentliche Grand Canyon, wenn auch nicht ganz im gleichen Maßstab. (Manchmal wird er auch als zweitgrößter Canyon Amerikas bezeichnet.) Der Palo Duro State Park verfügt über etwa 48 km Wanderwege, von denen der 6-Meilen-Rundweg Lighthouse Trail am bekanntesten ist, der Wanderer zum Fuße eines 300 Fuß langen . führt Felsformation, die einem Leuchtturm ähnelt. Gehen Sie bei schönem Wetter auf die eisige Wüste, so weit das Auge reicht.


Hocking Hills – Ohio

Ohio wird normalerweise nicht als Hügelland angesehen, aber die dünn besiedelten Ausläufer der Appalachen reichen bis weit in die südlichen und östlichen Teile des Staates. Nur eine Stunde südlich von Columbus liegen die Hocking Hills, ein besonders zerklüfteter Abschnitt, der von Klippen, Schluchten, Höhlen und Wasserfällen geprägt ist. Dieses beliebte Erholungsgebiet im Freien hat im Winter weniger Besucher, aber das State Park-System dort bietet über 40 km markierte Wanderwege, die das ganze Jahr über geöffnet sind, und die Landschaft - von gefrorenen Wasserfällen über riesige Sandsteinhöhlen bis hin zur tiefen, engen Schlucht von Conkle's Hollow – machen Sie es auch bei kaltem Wetter zu einem lohnenden Ort zum Wandern.

Bighorn-Berge – Wyoming

Dieser malerische Ausläufer der Rocky Mountains erhebt sich von den Great Plains bis über 13.000 Fuß, aber innerhalb des mehr als 1 Million Hektar großen Bighorn National Forest befinden sich 1.500 Meilen an Wanderwegen, von denen viele kein Bergsteiger sein müssen, um sie zu genießen im Winter. Eine kurze Autofahrt von der Stadt Sheridan, Wyo entfernt, sind zwei beliebte Optionen bei Langläufern und Schneeschuhwanderern: Skipisten am Sibley Lake 15 präparierte Meilen im 8000-Fuß-Bereich haben, und die Cutler Hill Trail fügt drei zusätzliche Meilen für diejenigen mit Hunden hinzu.

Delaware Water Gap – N.J. & Pa.

New Yorker und Philadelphianer, die dem braunen Matsch für eine erfrischendere Winterlandschaft entfliehen möchten, können das Delaware Water Gap National Recreation Area besuchen, eine der beliebtesten Einheiten des Nationalparksystems. Gefrorene Wasserfälle, Ausblicke auf den vereisten Delaware River und ein verschneiter Abschnitt des Appalachian Trail sind einige der Winterattraktionen hier. Eine kurze Schleife, die vom Appalachian Mountain Club vorgeschlagen wurde, ist die 4,5 Meilen lange Kupfermine Trail , die am Mohican Outdoor Center in Blairstown, N.J. beginnt. Der Weg schlängelt sich hinunter zum Fluss und zurück, vorbei an einem Wasserfall und einer verlassenen Mine.

Franklin Falls-Mt. Baker-Snoqualmie N. F., Wash.

Drei Jahreszeiten im Jahr ist dies eine von vielen großartigen Wasserfallwanderungen im pazifischen Nordwesten, aber während der Winterkälte ist diese kurze Hin- und Rückfahrt eine Stunde von Seattle entfernt ein seltenes Vergnügen. Die Wasserfälle frieren zu und schaffen, was ein neuer Wanderer, Schreiben auf der Website der Washington Trails Association , genannt 'eine grandiose Eispfeifenorgel'. Diese Wanderung durch den alten Wald entlang des South Fork Snoqualmie River ist nur eine 3,2 km lange Rundtour mit 400 Fuß Höhenunterschied. Sie ist einfach, erfordert jedoch möglicherweise Eisklampen und Trekkingstöcke für den letzten kurzen Aufstieg zum Fuß der Fälle.


Roan Mountain – N.C. & Tennessee

Im Winter können dieselben Wolken, die die Great Smoky Mountains „rauchig“ machen, unterkühlt werden, wodurch Tröpfchen zu kristallinen Eisschichten gefrieren, die die Bäume und die Vegetation umhüllen – ein Phänomen, das „Reifeis“ genannt wird. Einer der besten Orte, um das spektakuläre Ergebnis zusammen mit den vom Wind geformten Schneeformationen zu sehen, ist der Roan Mountain auf einem der höchsten Abschnitte des Appalachian Trail. Mark File, Herausgeber des Reiseführers für die Umgebung RomantischAsheville.com , sagt: „Der Roan Mountain ist sicherlich meine Lieblings-Winterwanderung, da man auf einem Grat über mehrere kahle Gipfel mit endlosen Aussichten auf beiden Seiten wandert.“ Er empfiehlt, Ihre Wanderung bei Carver's Gap auf der N.C.-Tennessee-Linie zu beginnen und den leichten Aufstieg (ca. Kommen Sie im Sommer wieder, um den größten natürlichen Rhododendrongarten der Welt zu sehen.