20. Januar – Death Valley Nationalpark, CA/NV

Obwohl das Death Valley dafür bekannt ist, der heißeste Ort der Erde zu sein, liegen die Temperaturen im Januar tagsüber im Durchschnitt bei den 60er Jahren, was es zur perfekten Jahreszeit zum Radfahren und Mountainbiken macht. Laut dem National Park Service gibt es mehr als 785 Meilen asphaltierter und unbefestigter Straßen, die den Zugang zu zwei Rädern ermöglichen viele Möglichkeiten um Highlights wie das Badwater Basin – den tiefsten Punkt Nordamerikas – und den Artist’s Drive mit seinen vielfarbigen Felsformationen zu erkunden. Und natürlich sparen Sie die Eintrittsgebühr von 20 USD pro Fahrzeug bzw. 10 USD pro Person.

20. Januar – Muir Woods National Monument, CA

Im Januar ist Laichzeit für Coho- und Steelhead-Lachs in diesem alten Mammutbaumwald, nur eine halbe Stunde nördlich von San Francisco. Obwohl die Anzahl der Lachse nicht zahlreich ist – Sichtungen im geschützten Redwood Creek sind nicht immer garantiert – ist ein Besuch dieses unberührten Küstenmammutbaums ein würdiger Tagesausflug, vor allem abzüglich des Eintrittspreises von 7 USD pro Person.

20. Januar – Bighorn Canyon National Recreation Area, WY/MT

Im Vergleich zu seinen Nachbarn im Westen – dem Yellowstone- und dem Grand-Teton-Nationalpark – ist dieser Park praktisch ein Geheimtipp. Die Attraktion zu dieser Jahreszeit ist jedoch das Eisfischen im Bighorn Lake, eine Weltklasse-Forellenfischerei. Der Eintritt für Fahrzeuge beträgt normalerweise 5 USD pro Tag.


15. Februar – Canaveral National Seashore, FL

Auf derselben Barriereinsel wie das Kennedy Space Center befindet sich das, was der NPS als „längste unberührte Küste Floridas“ bezeichnet – so wie es früher war. Dieses geschützte Stück Sanddünen und Feuchtgebiete am Atlantic Flyway ist ein Paradies für Vogelbeobachter. Der Winter ist nicht nur eine der besten Zeiten, um hier wandernde Arten zu beobachten, sondern auch eine der angenehmsten Zeiten, um in der passend benannten Mosquito Lagoon zu campen und zu angeln – mit weniger der gleichnamigen Mücken. Die übliche Eintrittsgebühr für Fahrzeuge beträgt 5 USD.

16. Februar – Cabrillo National Monument, CA

Dieses Denkmal am Point Loma mit Blick auf die Bucht von San Diego erinnert an die erste Landung eines Europäers an der Westküste. Neben seinem historischen Leuchtturm und Panoramablick ist Point Loma ein kompaktes Stück Natur in einer urbanen Umgebung mit seiner zerklüfteten Küstenlandschaft und einer überraschenden Vielfalt an Wildtieren, darunter Kojoten, Füchse und Kaninchen. Der Winter ist die beste Zeit, um die wimmelnden Gezeitentümpel zu erkunden, und es ist auch Hochsaison, um Grauwale zu beobachten, die nach Süden nach Baja ziehen. Normalerweise $5 pro Fahrzeug, $3 pro Person.


17. Februar — Saguaro Nationalpark, AZ

Dieser Wüsten-Nationalpark, der von der Stadt Tucson halbiert wird, ist nach der größten Kaktusart des Landes, dem riesigen Saguaro, benannt. Die Temperatur ist im Februar genau richtig, um die kilometerlangen Front- und Backcountry-Strecken zu erkunden, und wenn Sie Glück haben, beginnt die Wildblumensaison, wenn blühender Mohn den Wüstenboden in goldgelben Farbtönen färbt. Der normale Eintritt beträgt 10 USD pro Fahrzeug / 5 USD pro Person.



19. April – Theodore-Roosevelt-Nationalpark, ND

Gibt es einen besseren Ort, um den Beginn der Nationalparkwoche zu feiern, als in der Landschaft, die den Mann inspirierte, der so maßgeblich an der Erweiterung des Nationalparksystems beteiligt war? Als das Nord-Dakota-Ödland ab dem Winter aufzutauen beginnt, werden die drei unverbundenen Inseln der Natur die T.R. Der Nationalpark erwacht mit der wackeligen Energie neugeborener Bisons und Wildpferde zum Leben, ohne die Gebühr von 10 USD pro Fahrzeug.

20. April — Shenandoah-Nationalpark, VA

Dieser geschützte Abschnitt des Blue Ridge liegt nur 70 Meilen westlich von Washington, D.C., und ist damit der perfekte Ort für urbane Beltway-Bewohner, um an einem Frühlingstag eine Wanderung auf dem Appalachian Trail zu unternehmen, ohne die Eintrittsgebühr von 15 $ pro Fahrzeug zu überspringen.

25. August – Cape Cod National Seashore, MA

Neuengländer können dem National Park Service alles Gute zum 98. Geburtstag wünschen, während sie sich am Strand entlang der 40 Meilen langen geschützten Küste von Cape Cod abkühlen. Die Eintrittsgebühren betragen normalerweise 15 USD pro Fahrzeug und 3 USD pro Fußgänger oder Radfahrer.


25. August – Nationalpark Crater Lake, OR

Aufgrund seiner Höhenlage in der Cascade Range und des riesigen jährlichen Schneefalls – laut NPS im Durchschnitt etwa 44 Fuß – ist es nicht ungewöhnlich, bis August Schneeflecken auf dem Boden zu sehen. Dies sorgt für eine kurze, aber süße Sommersaison am tiefsten See der Vereinigten Staaten, einer eingestürzten vulkanischen Caldera, die von bis zu 2.000 Fuß hohen Klippen umgeben ist. Von Juli bis September sind alle Straßen rund um den See geöffnet und bieten Zugang zum Wandern, Radfahren, Bootfahren, Schwimmen und Camping. Der normale Eintritt kostet 10 USD pro Auto, 5 USD pro Fußgänger oder Radfahrer.

27. September – Grand-Teton-Nationalpark, WY

Wenn die Luft in den Tetons frischer wird, beginnt die Espe die Landschaft in feurigem Gelb zu erleuchten. Während es schwer ist, die Spitzenbelaubung zu weit im Voraus vorherzusagen, ist der Grand Teton National Park normalerweise um den National Public Lands Day herum in seiner Blütezeit, wenn der Eintrittspreis von 25 USD pro Fahrzeug und 12 USD pro Person entfällt.

27. September – Lake Mead National Recreation Area, NV/AZ

Die Temperaturen sind beide heiß genug - normalerweise in den 80er Jahren -, aber immer noch kurz genug von ihren sengenden Sommerhöchstständen, um ein Bad in diesem riesigen künstlichen See in der Nähe von Las Vegas zu genießen, ohne das extreme Risiko eines Hitzschlags, sobald Sie das Wasser verlassen. Und es schadet nicht, dass die Bässe im September typischerweise noch beißen, nach Angaben des Nevada Department of Wildlife . Lake Mead ist ein Boots- und Freizeitspielplatz im Freien und kostet normalerweise 10 USD pro Fahrzeug und 5 USD pro Person mit dem Fahrrad oder zu Fuß. An gebührenfreien Tagen gelten jedoch weiterhin die Schiffsgebühren.

11. November – Golf Islands National Seashore, MS/FL

Die Hurrikansaison ist fast vorbei, wenn der Veterans Day an der Gulf Islands National Seashore stattfindet. Abgesehen von einem Sturm ist diese Kette von weißen Sandinseln im Golf, die sich von Pensacola, Florida, bis Gulfport, Miss. (der Park überspringt, über Alabama) erstreckt, ein entspannender Ort zum Schnorcheln, Radfahren, Wandern oder Bootfahren. Es fallen immer noch Campinggebühren an, aber Sie können den Eintritt in den Florida-Distrikt des Parks von 8 USD pro Fahrzeug / 3 USD pro Person übertreffen.