Wer strebt nach dem rosa Trikot und der Sprinter, den man nicht ignorieren kann

Wir sind vier Etappen in die 3.454 km (2.146 Meilen), 21 Etappen Tour durch Italien , die erste von drei Grand Tours im professionellen Straßenradsport (die anderen beiden sind die Tour de France und die Vuelta a España), und das Rennen nimmt langsam Gestalt an. Während am Wochenende 207 Fahrer von Neapel abgedrängt wurden, haben nur wenige eine echte Chance, am 26. Mai in Brescia ganz oben auf dem Podium zu stehen.

Bradley Wiggins (Großbritannien, Team Sky)
Nach einer großartigen Saison 2012, die den Sieg bei der Tour de France und eine olympische Goldmedaille im Zeitfahren beinhaltete, Bradley Wiggins hat beim Giro nichts zu verlieren. Zu Beginn des Rennens gab er seine Absicht bekannt, in Italien zu gewinnenundseinen Tour-Sieg verteidigen, aber Teammanager Dave Brailsford hat bereits Teamkollegen Chris Froome gefingert, um Team Sky im Juli zu leiten, was Wiggins in eine unterstützende Rolle versetzt. Er hat bei diesem Rennen eine Chance, dank dreier Zeitfahren und erstklassigen Teamkollegen der Bergsteiger – Richie Porte, Sergio Henao und Rigoberto Uran –, die alle in diesem Rennen zuvor gute Ergebnisse erzielt haben. Aktuell ist er 6., 34 Sekunden hinter Spitzenreiter Luca Paolini (Katusha).

Vincenzo Nibali (Italien, Astana)
Wie bei den anderen Grand Tours steht auch beim Giro viel Nationalstolz auf dem Spiel. Die Italiener haben seit 1908 67 von 95 Ausgaben gewonnen. Vincenzo Nibali gilt in diesem Jahr als große Hoffnung seines Landes, und das aus gutem Grund: Er wurde 2010 Dritter und 2011 Zweiter. Letztes Jahr ließ er es aus, um sich auf die Tour de . zu konzentrieren Frankreich, wo er hinter dem unangreifbaren Duo Wiggins und Froome den dritten Platz belegte. Er hat sein Zeitfahren speziell für dieses Rennen verbessert und übt bereits Druck auf seinen alten Erzfeind aus. Nibali ist derzeit 3., 31 Sekunden hinter Paolini.


Ryder Hesjedal (Kanada, Garmin-Sharp)
Titelverteidiger Ryder Hesjedal war ein Überraschungssieger beim letztjährigen Giro. Er trug zu Beginn des Rennens zweimal das rosa Trikot des Führenden, aber die meisten Zuschauer erwarteten, dass er in den qualvollen Bergetappen der letzten Woche verblassen würde. Stattdessen griff er wiederholt an, ließ die italienischen Favoriten Ivan Basso und Michele Scarponi fallen und hielt sich auf der Jagd nach dem letzten Podest. Als starker Zeitfahrer gewann er am letzten Tag auf den Straßen von Mailand. In diesem Jahr hat er bei den Spring Classics Kraftblitze gezeigt und kommt selbstbewusst und umgeben von einem starken Unterstützerteam zum Giro. Er startete mehrere Angriffe auf einer hügeligen Etappe 3 und zeigte mehr von dem unvorhersehbaren, aggressiven Fahren, das ihm den Sieg im letzten Jahr einbrachte. Hesjedal liegt derzeit auf Platz 5, 34 Sekunden hinter Paolini.

Mark Cavendish (Großbritannien, Omega Pharma-Quick-Step)
Einer der weltbesten Sprinter, Mark Cavendish verließ nach der letzten Saison ein sehr starkes Team Sky, um sich einem Team anzuschließen, das sich eher auf Sprintsiege als auf seine Fahrer in der Gesamtwertung konzentrieren würde (Wiggins und Froome hatten bei Sky Vorrang). Omega Pharma hat genau das getan und ihm einen unvergleichlichen Leadout-Train und all die Unterstützung gegeben, die er braucht, um in dieser Saison zu übertreffen. Zum Glück für Cavendish auch einige seiner größten Konkurrenten – darunter Cannondales Peter Sagan, der kürzlich Cav sagte: „wir alle wie Junioren aussehen lassen“ – fahren nicht den Giro. Er hat bereits in Etappe 1 das erste Blut abgenommen. Erwarten Sie einige weitere von der Manx-Rakete, obwohl er das Rennen in den Bergen möglicherweise abbrechen wird, um seine Beine für die Tour zu retten. Aktuell belegt er in der Punktewertung den 3. Platz, 7 Punkte hinter dem Führenden Luca Paolini.