Bei ihrer ersten großen Seefahrt rechnet eine Kajakfahrerin mit Winden, Strömungen und einem sogenannten „Gezeitenrennen“Shutterstock

Anmerkung des Herausgebers: Dies ist Teil 2 einer dreiteiligen Serie über das Paddeln in der Inside Passage, einer 1.200 Meilen langen Wasserstraße, die sich von Washingtons Puget Sound bis zur Glacier Bay in Alaska erstreckt. Dies ist eine monatelange Reise mit der Bucket-Listdurch einen der unberührtesten Küstenabschnitte Nordamerikas, wo Paddler auf Wale, Eisberge, Grizzlys, Wölfe und mehr als ihren gerechten Anteil an kniffligen Seebedingungen treffen. Klicken hier für Teil 1 , und hier für Teil 3 .

All dieses Meereszeug war neu für mich.Ich habe die meiste Zeit meines Erwachsenenlebens in Colorado, Wyoming und Montana verbracht. Die meisten Leute, die planen, die Inside Passage zu paddeln, bereiten sich monatelang vor, indem sie sich körperlich fit machen, Sit-ups mit dem gewissen Etwas machen, aber stattdessen raste ich, um die Abschlussnoten einzureichen. Ich verbrachte die Nächte damit, meine Route mit einem Stapel Karten auf dem Esstisch zu planen. Ich las Bücher über Navigation, während ich mit meinem alten Hund spazieren ging, und ich bat Freunde von Freunden an der Küste, mir alles beizubringen, was sie wussten, was mir helfen könnte, zu überleben.

Als ich mit dem Paddeln anfing, hielt mich eine ständige Diät zur Problemlösung durch einen Sommer mit Dauerregen und kühlen Temperaturen. Meine Hände bekamen schreckliche Blasen, meine pflaumen Zehen spalteten sich, aber ich wurde stärker. Ich verlor eine enorme Menge an Gewicht und gewann es dann als Muskelmasse zurück.

Ich habe einen Blog geführt, travelswithjosie.com , und konzentrierte sich auf die Lektionen, die ich gelernt habe, und die Charaktere, die ich auf dem Weg traf – menschlich, tierisch und manchmal leblos. Jedes Mal, wenn ich ein Signal bekam, rief ich zu Hause an, und zwar öfter, als man meinen könnte, wenn auch seltener, als es meinen Leuten lieb war. Ich checkte jede Nacht mit meinem Satelliten-Locator ein und gab einen Punkt auf der Karte an, den mein Vater jeden Tag über Google Earth besuchte.

Am Ende meines ersten Tages zeltete ich zum Beispiel auf einem Grashügel, um am nächsten Morgen von meiner ersten Lektion in Gezeiten und deren Veränderung der Landschaft aufzuwachen: Die Ebbe legte ein langes Watt frei, das ich überqueren musste starte mein Boot. Ich baute die erste der vielen nassen Holzstraßen der Reise und ließ das Kajak in Richtung Wasser gleiten. Es war windig und regnete, und Gumbo-Schlamm saugte an meinen Neoprenstiefeln. Das Wasser zog sich bei Ebbe zurück, und ich raste zwischen meinem weit entfernten Ausrüstungsstapel und dem immer schwerer werdenden Boot hin und her und schob das Kajak vorwärts, bis es schwamm.

Später am zweiten Tag, als ich zu einem von Klippen gesäumten Punkt paddelte, bäumte sich das Meer plötzlich scharf und zerklüftet auf. Erstaunt wich ich in einen Wirbel zurück. Das Gespenst hob und senkte sich, wogte, plätscherte, bewegte sich aber nicht, wie ich zuerst dachte, auf mich zu. Es war meine erste Begegnung mit einem Gezeitenrennen, einem Zustand, der entsteht, wenn starke Strömungen kollidieren und abrupte stehende Wellen bilden. Ich lernte, viele dieser Turbulenzen zu umgehen, indem ich die felsige Küste umarmte.



Der Paddelkurs war immer im Gange und unangekündigte Quizfragen waren häufig. Der Unterricht war oft von Angst erfüllt und löste sich dann zu meiner Freude und Erleichterung auf, als ich ein besseres Verständnis für die Welt gewann, durch die ich mich bewegte.

Ich habe gelernt, dass es bei der Navigation weniger darum geht, von einem Punkt zum nächsten zu gelangen, als darum zu verstehen, was das Meer zulässt – oder erfordert.

Bald paddelte ich zwei Meilen nach Osten, die Rosariostraße hinauf, eine belebte Handelsschifffahrtsstraße, dann über die Meerenge im Kielwasser eines riesigen Eisbrechers und zwei Meilen zurück nach Westen, auf der anderen Seite, dann eine Meile nördlich . Ich überquerte eine Bucht, die in Rosario mündete, und kämpfte darum, nicht von der Flut ins Meer hinausgespült zu werden. Nach sechs harten Meilen erreichte ich mein Ziel – eine Insel, die weniger als zwei Meilen von meinem Ausgangspunkt entfernt lag. Wind und Strömung hatten es zu rau gemacht, um geradeaus zu sausen.

Geduld ist eine Lektion, die das Meer immer wieder lehrt. Wenn die Bedingungen schlecht sind, warten Sie einfach, bis sie sich ändern. Warten Sie, bis der Wind nachlässt, sich das Blatt wendet und das Meer bereit ist. Möglicherweise müssen Sie bis morgen oder am nächsten Tag warten. Dann machen Sie auf einmal Ihren Zug. Ausgesetzte Bereiche, die von Meereswellen angehoben und anfällig für plötzliche Stürme sind, werden für den geduldigen Paddler zu ruhigen, regenbogenverhangenen Spiegeln.
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