110 Tage auf dem größten Fluss Nordamerikas in einem traditionellen Yorker Boot

Der kanadische Abenteurer Brett Rogers unternahm 2004 seine erste große Flussexpedition als Student an der University of Waterloo. Im letzten Jahr seines Geographiestudiums führte Rogers eine Reise auf dem Mackenzie River und starb dabei fast, als er hausgemachtes Floß kenterte. Er und seine Crew entkamen mit genügend Filmmaterial, um seinen ersten Dokumentarfilm zu produzieren, und haben seitdem auf diesem Weg weitergemacht.

Rogers absolvierte eine 100-tägige Expedition auf dem Yukon River, bevor er im Herbst 2009 volle 110 Tage auf dem Mississippi verbrachte – eine Saison, in der die schlimmsten Überschwemmungen seit 70 Jahren verzeichnet wurden.

Unter der Leitung von Les Stroud, dem Star der TV-ShowÜberlebenskünstler, Rogers hat sich selbst als Abenteurer und Filmemacher entwickelt – er war weiterhin damit beschäftigt, Dokumentarfilmkurse zu unterrichten und weltweit Fernsehproduktionsjobs zu übernehmen. Gerade diesen Februar verbrachte er drei Wochen auf einem Fischtrawler aus Dutch Harbor, AK.


Momentan ist Rogers zwischen Abenteuern und lebt in Toronto. Wir haben ihn getroffen, um über seine Mississippi-Expedition zu sprechen, die er gerade als zehnteilige Webserie online veröffentlicht hat.


Die ersten Episoden Ihrer Mississippi-Expedition wurden erst kürzlich veröffentlicht, aber wann begann diese Reise eigentlich?
Wir begannen die Reise im August 2009 mit dem Ziel, auf Wasserfragen aufmerksam zu machen. Ich wollte etwas mit mehr Mainstream-Appeal produzieren, nicht nur mit den Leuten in Kontakt treten, die es bereits verstehen. Ich wollte diese zugrunde liegenden Themen ansprechen, wie das Recht auf Süßwasser.



Eines der Themen, die in der Webserie herauskommen, ist unser Kampf um frisches Wasser, während wir diesen Süßwasserfluss hinuntergehen. Es hat mehr als zwei Jahre gedauert, aber endlich habe ich das Filmmaterial zu einer 90-minütigen Dokumentation für das Fernsehen geschnitten.

Wird der Dokumentarfilm in voller Länge also bald in den USA oder Kanada ausgestrahlt?
Ich habe einige Angebote bekommen, um es an das Fernsehen zu verkaufen, aber ich dachte mir, warum es nicht ins Internet stellen und es herausbringen. Ich habe meinen letzten Film im Yukon verkauft und er steht seit einem Jahr im Regal. Mein Hauptziel war die ganze Zeit, die moderne Geschichte des Mississippi einzufangen und sie auf eine fesselnde Weise zu erzählen, die Teil Geographie 101 ist, und der andere Faden der Reise ist die Expedition selbst.


Wie sind Sie zu Les Stroud gekommen?
Ich habe 2004 meine erste Expedition auf dem McKenzie gemacht, genau zu dem ZeitpunktÜberlebenskünstlerkam in Kanada heraus. Ich schickte Les eine E-Mail und er schrieb mir zurück. Ungefähr fünf Jahre lang war er mein Mentor. Als Mann, der auf dem Feld unterwegs war und nicht viel Unterstützung hatte, war das riesig. Er lieh uns die gesamte Kameraausrüstung für die Mississippi-Expedition – im Wert von etwa 20.000 Dollar – und wir haben so ziemlich alles kaputt gemacht.

Was war deine größte Herausforderung auf dem Fluss?
Abgesehen von der Herausforderung, Wasser zu bekommen, wurde diese Reise nie einfach. Es ist kein technischer Fluss, aber 2.400 Meilen sind eine gute Langstrecke. Es war eine Menge Arbeit, um die Schleusen und Dämme herumzuschleppen und die Zwillingsstädte zu erkunden.

Es gibt 31 Schleusen und Dämme, also im Grunde 31 verschiedene Seen. Und es gab zehn Portages vor Twin Cities, wo wir Staudämme ohne Schleusen umgehen mussten. Am Ende erlebten wir auch 30 aufeinanderfolgende Regentage, und es war eine der kältesten Jahreszeiten auf dem Fluss in der jüngeren Geschichte. Es war ein echter Ausdauerkampf.

Die Industrie entlang des Flusses scheint ein weiteres Thema zu sein – was haben Sie in Bezug auf die Umweltverschmutzung gesehen?
Es gab viele Schiffe und Lastkähne, und aus allen Raffinerien entlang des Flusses kam Rauch. Umweltverschmutzung war bis Baton Rouge kein so großes Problem. Von dort bis zum Golf von Mexiko war es ziemlich holprig. Es gab kein öffentliches Land, also konnte man nirgendwo campen, und nirgendwo hingehen – außerdem begann das Wasser ziemlich schnell zu fließen.


Sie sind bei weitem nicht der Erste, der eine Expedition den Mississippi hinunter plant. Wie haben Sie sich vorgenommen, Ihr Abenteuer einzigartig zu machen?
Der große X-Faktor war das Boot. Wenn wir in einem Kanu oder Kajak runtergefahren sind, nun, das hat jeder gesehen. Aber unser Boot war unser Werkzeug des Engagements. Das hatte noch nie jemand gesehen, und unser Schiff hat wirklich die Fantasie erregt.

Eine weitere Komponente ist, dass wir durch unsere Arbeit im Fernsehen wussten, wie man Guerilla-Produktionen wirklich gut macht. Es ist lustig, weil wir von einer National Geographic-Crew überholt wurden, die den ganzen Fluss in zwei Wochen befahren hat – auf einem Hausboot. Wir haben nur gelacht, weil sie wahrscheinlich ein Millionenbudget hatten, aber wie überzeugend konnte das sein? Zwei Wochen? Wir waren eine komplette Expedition. Wir brachten dem Projekt einen Mehrwert für die Fernsehproduktion, aber es war real. Ich habe im Fernsehen gearbeitet, und Fernsehen ist gefälscht. Das war zu 100 Prozent echt – wir haben nichts vorgetäuscht.

Sie hatten also kein Millionenbudget?
Wir haben uns komplett selbst finanziert. Die gesamte Crew warf pro Stück 4.500 US-Dollar ein und Les gab uns 20.000 US-Dollar an Kameraausrüstung. Und ich traf eine Amerikanerin, die mich sehr unterstützte und uns weitere 20.000 Dollar für den Bau des Bootes gab.

Was kannst du uns erzählenAnnie, dein Boot?
Es ist ein York-Boot, das wir speziell für diese Reise gebaut haben. Es ist ein Design mit flachem Boden, das vor Jahrhunderten in Europa entstand. Es kam während des Pelzhandels nach Nordamerika und wurde bevorzugt, weil es das doppelte Gewicht eines Voyager-Kanu tragen konnte, aber dennoch offenes Wasser überqueren konnte. Im Grunde ist es wie ein großes Dory – wir haben nur eine moderne Interpretation des Designs entwickelt.


Hatte die Originalversion des Bootes ein Schwert und einen Mast, wie Ihre?
In den Originalversionen gab es kein Schwert, aber es gab wirklich kein spezifisches Design. Die Boote neigten dazu, sich an dem Ort zu entwickeln, an dem sie sich befanden, je nachdem, was sie zu tun hatten. Manche hatten einen Mast, andere nicht. Unsere war 32 Meter lang.

So ein Boot zu transportieren sieht nach zwei Tonnen Spaß aus. Wie viel wog es?
Wie Sie in Kapitel 3 sehen werden, richten wir am Ende viel Schaden an und lagerten dann zufällig neben einer Bootsfabrik. Sie brachten unser Boot und halfen uns mit Verbesserungen am Rumpf im Wert von 3.000 US-Dollar. Dann wurde es wirklich schwer – es ging von 800 Pfund leer auf ungefähr 1.000 Pfund leer.

Was war der gefährlichste Teil der Reise?
Eine der Hauptgefahren bestand darin, dass das US Army Corps of Engineers diese Flügeldämme flussabwärts baut. Mit ihnen konzentrieren sie die Strömung und verhindern, dass sich Sedimente am Boden ablagern. Manchmal sieht man diese kleinen Furunkel und manchmal gibt es überhaupt keine Warnung. Diese können 200 bis 400 Fuß lang sein, und die Gefahr besteht darin, dass diese riesigen künstlichen Stein- und Betondämme aus dem Nichts zu kommen scheinen, wenn sie sich direkt auf dem Wasserspiegel befinden und Sie 10 oder 11 km / h fahren. Glücklicherweise lief das Wasser nach St. Louis so hoch, dass es 20 oder 30 Fuß unter der Wasserlinie war.

Die Fahrt durch den Hafen von St. Louis war auch ziemlich trippelig, nur weil wir so viel Verkehr auf dem Fluss einfach nicht gewohnt waren. Dann, südlich von Baton Rouge, war der Fluss mit Hochseeschiffen gefüllt – also neben den zwei Fußballfeldern langen Kähnen kamen hier diese riesigen Schiffe, die völlig geräuschlos waren. Dieser Teil wurde ziemlich beängstigend.


Was hat der ganze Regen mit der Strömung gemacht?
Wir haben am Mississippi die größte Herbstflut seit 70 Jahren gesehen. Die erste Hälfte der Reise dauerte drei Monate. Wir haben die zweite Hälfte in einem Monat abgeschlossen. Von St. Louis nach Baton Rouge brauchten wir nur drei Wochen. Wir gingen von durchschnittlich 25 Meilen pro Tag auf 45 bis 60 Meilen pro Tag.

Wie groß war Ihre Crew?
Wir waren zu sechst – fünf Jungs und ein Mädchen. Wir hatten zwei Kameramänner in einem Kanu bis nach Dubuque, IA, wo sie abfahren mussten, also haben wir das Kanu losgeworden. Danach sind alle Außenaufnahmen von den Begegnungen mit anderen Booten und sie ließen uns mit einer Kamera an Bord gehen.

Wie war diese Reise im Vergleich zu Ihren anderen auf abgelegeneren Flüssen durch wildes, isoliertes Gelände?
Als Kanadier war es so, als würde man das Römische Reich auf dem Höhepunkt seiner Macht durchqueren. Ich dachte, ich kenne Amerika, aber ich habe es auf eine ganz andere Weise kennengelernt. Ich durfte mitten durch ein ganzes Land fahren, und alle waren so zuvorkommend. Von Minnesota bis Louisiana waren alle so nett – es war eine wirklich positive Erfahrung.

Die erste US-Vorführung desOld Man River Projektfindet am Freitag, den 27. April in Baton Rouge statt und kommt den Lower Mississippi Riverkeepers zugute. Weitere Informationen zu den vergangenen und zukünftigen Expeditionen von Brett Rogers finden Sie unter BrettOnTheWater.com