Die Jagdtafel: Rote Felsschluchten und mysteriöse Petroglyphen

Dies ist der erste Tag einer sechstägigen Wanderung.Verpassen Sie nicht die anderen fünf Abenteuer von Beste Wanderungen: 6 Tage in Cedar Mesa, Utah.

Wir wanderten am Rand der kurzen, namenlosen Schlucht nach Westen und stiegen dann zwanzig Meter zum Felsvorsprung unter dem Deckgestein hinunter. Wir wichen Piňon und Wacholder aus, huschten über Schutt und bogen um eine Ecke – und da war es.

Vor mehr als fünfzehnhundert Jahren hatte ein einzelner Künstler in Sandalen, Kniehosen und sonst wenig anderem mit einem Hartsteinmeißel nach oben gegriffen und seine Vision in die schwarze Patina der senkrechten Wand aus weichem Sandstein geritzt. Bei der Komposition, die er entwarf, drehte sich alles um Tiere und Atlatl, Speerwerfer, mit denen Pfeile mit Spitzen aus scharfkantigem Hornstein abgefeuert wurden – die Jagdwaffe der Wahl, bevor ein Genie den Bogen und den Pfeil erfand.


Es war ungefähr meine achtzigste Reise nach Cedar Mesa im Südosten von Utah. Wenn ich eidlich aussagen müsste, würde ich erklären, dass der Mesa und seine Canyons mein Lieblingsort auf der Erde sind, denn hier findet man Felskunst und unrestaurierte Ruinen in größerer Pracht und Verbreitung als irgendwo sonst in den Vereinigten Staaten. Sie sind das Werk der Anasazi, die jahrtausendelang auf dem gesamten Colorado-Plateau florierten, bevor sie es kurz vor 1300 n.

Für die Fotografin Stephanie Scott war es die erste Reise nach Cedar Mesa, und so verzieh ich ihr, dass sie mindestens sieben aufeinanderfolgende „Wow! Hier stand ein einsames Dickhornschaf auf den letzten Beinen, vier Atlatl-Pfeile sträubten sich aus seiner Haut. Dort war ein Humanoid gerade dabei, seinen Pfeil in das Maul eines knurrenden Berglöwen zu stoßen. Ein anderer Jäger zielte mit seinem Pfeil direkt auf das Rektum eines herrschaftlichen Hirsches, der zu erschreckt war, um zu entkommen.


Liebhaber von Cedar Mesa nennen diese Galerie das Jagdpanel. Ja, es geht um die Jagd, aber es passiert noch etwas anderes. Etwas Halluzinatorisches. Der Typ steht seitlich auf einer blühenden Spirale. Ein anderer Typ, der sowohl einen Atlatl als auch einen Blitz im Zickzack hat, der sich aus seinem Schädel spaltet. Ein Flötenspieler pfeift zu einem tanzenden Zwerg. Und vier Typen mit Enten als Köpfen – ein im ganzen Südwesten verbreitetes Bild. Worum ging es? Ich wurde zum x-ten Mal an die Worte erinnert, die der Archäologe Steve Lekson über Anasazi-Felskunst geäußert hatte, als wir 1994 einen anderen Cedar Mesa-Fries anstarrten: „Es besteht aus einem erstaunlichen Datensatz. Aber wir werden es nie entschlüsseln.“



Von der Tafel aus kletterten wir Simse in den Boden des Canyons hinunter, trafen auf die Sandsteinschicht, die ich verfolgen wollte, und gingen einen Sims an der rechten Wand entlang, der sich verengte, während er über einer tödlichen Leere hing. Zwei weitere Ecken, und wir standen vor einer Klippenwohnung, aus Steinen, die mit Schlamm zu einem zweistöckigen quadratischen Turm gemörsert waren. „Schau dir das an“, sagte ich zu Stephanie. „Du hast einen vollkommen guten Sims für deine Wohnung. Aber sie entschieden sich, es auf diesem riesigen Felsbrocken zu bauen. Einblick. Sie mussten einen zweiten Stock aus Balken bauen und ihn irgendwie auf dem Felsbrocken balancieren. Was zum Teufel haben sie sich dabei gedacht?“

Während ich versuchte, die verrückte Logik der Seite zu entschlüsseln, überlegte Stephanie, wie man sie fotografiert, bastelte an Objektiven und Winkeln, die mir nie in den Sinn gekommen wären. Wir waren nur eine halbe Meile von der Jagdtafel entfernt. Aber die Anasazi, die hier lebten, waren tausend Jahre nach dem Meisterschnitzer oben angekommen. Und diese Männer und Frauen und Kinder waren verzweifelt und hatten Angst. Dies war ihre Lösung für jede Bedrohung – Hungersnot, Dürre, eine apokalyptische neue Religion –, die bald die massenhafte Aufgabe der 13.NSJahrhundert. Für diese Flüchtlinge war nichts kostbarer als Mais, und so bauten sie ihre Getreidespeicher in unheimlichen Nischen über der Behausung, auf Felsvorsprüngen und Platten, die so steil und exponiert waren, dass ich nie riskiert hatte, hinaufzuklettern, um hineinzuschauen.

Der gruseligste aller Getreidespeicher wurde in einem Keller hinter der letzten Ecke eingemörtelt, nur wenige Meter von der Stelle entfernt, an der der Felsvorsprung in einen steilen Abgrund verfiel. Es ragte zwölf Fuß über dem Sims auf. Das stumpfe Ende der geradesten Holzleiter, die die Anasazi aus einem Pfeilerstamm schlagen konnten, musste sich nur wenige Zentimeter von der Leere entfernt in einen Ring aus Steinen geschmiegt haben. Aber es hatte keine Möglichkeit gegeben, die Holzleiter an der Wand zu befestigen. Um ihr Getreide zu holen, müssen die Tapfersten der Alten die Leiter erklommen haben, während seine Kameraden sie festhielten. Beim geringsten Wippen wären Leiter und Kletterer über die Klippe gestürzt, dreißig Meter in den sicheren Tod. Der Baumstamm war schon lange weg, aber der tragende Ring aus Steinen lag intakt.


Ein Ort, der nach Angst und Überleben riecht – doch die Ruine und ihre Stätte erschienen uns beiden überaus schön. Und wir hatten es für uns. Den ganzen Tag in der namenlosen Schlucht, in der Hauptsaison Ende April, sahen wir keinen einzigen anderen Wanderer. An diesem Abend zelteten wir am südlichen Rand von Cedar Mesa, am Muley Point. Unser Blick beherrschte das Monument Valley, den Navajo Mountain, das weit entfernte Lukachukais und die Schwanenhalskurven des San Juan River fast 600 Meter tiefer. Wir tranken Rotwein mit unserem Schluck, machten ein kleines Feuer und starrten in die südliche Weite, als eine Mondsichel dem Horizont entgegenglitt. Und schlief in dieser Nacht – nicht der Schlaf der Gerechten, sondern der Schlaf der Spätankömmlinge, die vom Mysterium der Alten betäubt waren.