Überraschende Geschichte hinter den frühesten Olympischen Spielen und ihren Konkurrenten

Es gibt keinen besseren Start in die olympische Wintersaison, als sich an großartige Spiele der Vergangenheit zu erinnern. Wir gehen mit Tom Ecker, dem Autor von , weit zurück zu den Anfängen der modernen Spiele 'Olympische Fakten und Fabeln: Die besten Geschichten aus den ersten 100 Jahren der Olympischen Spiele.' Er erzählt einige seiner Lieblingsgeschichten mit den größten frühen Athleten, die dich wie ein Genie aussehen lassen, wenn olympische Wissenswertes herumrollt.

Die Eiskönigin – Sonja Henie

Obwohl die modernen Olympischen Sommerspiele seit 1896 existierten, gab es vor 1924 keinen olympischen Winterwettbewerb.  Anfang des Jahres fand in Chamonix, Frankreich, ein besonderer zehntägiger Wettbewerb, die Internationale Wintersportwoche, statt. Es war ein so erfolgreicher Wettbewerb, dass das Internationale Olympische Komitee auf seiner Jahrestagung 1925 beschloss, die Veranstaltung in Olympische Winterspiele 1924 umzubenennen. So begannen die Olympischen Winterspiele im Nachhinein.


Einer der Eiskunstlauf-Teilnehmer in Chamonix war die 11-jährige Sonja Henie aus Norwegen. Sonjas Vater Wilhelm, ein wohlhabender Pelzhändler, begann mit fünf Jahren mit dem Skaten. Während ihrer gesamten Eislaufkarriere war Wilhelm ein großer Teil ihres Lebens.

In Chamonix landete Sonja auf dem letzten Platz, war aber deutlich jünger als die anderen Konkurrenten. Wilhelm engagierte einen schwedischen Skater, Gillis Grafstrom, um Sonja zu trainieren. Zu dieser Zeit hatte Grafstrom zwei olympische Eiskunstlauf-Goldmedaillen gewonnen und galt als hervorragender Lehrer. Wilhelm engagierte auch eine bekannte russische Ballerina, Tamara Karsavina, um Sonja bei einigen ihrer Schlittschuhtechniken zu helfen.


In den nächsten vier Jahren begann Sonja, einzigartige Ballerina-Bewegungen in ihre Skate-Routinen zu integrieren. 1928 gewann sie im Alter von 15 Jahren in St. Moritz, Schweiz, ihre erste olympische Goldmedaille.



Auf Drängen ihres Vaters begann Sonja, bei ihren Auftritten sehr kurze Röcke zu tragen. Er sagte, es würde die Aufmerksamkeit der Richter auf sich ziehen. 1932 gewann sie im Alter von 19 Jahren in Lake Placid, New York, ihre zweite olympische Goldmedaille.

Vier Jahre später fanden die Olympischen Winterspiele 1936 in Garmisch-Partenkirchen statt. Adolf Hitler, der erst drei Jahre zuvor Bundeskanzler geworden war, hatte während der Olympischen Spiele großes Interesse an Sonja. Es war kein Geheimnis, dass sie seine Liebste war. Mit 23 Jahren gewann Sonja ihre dritte und letzte Goldmedaille.

Nach den Olympischen Spielen 1936 zog Sonja in die Vereinigten Staaten, wo sie ein Star für Tourneen von Eisshows und Filmen wurde. Sie trat immer in knappen, glitzernden Kostümen auf und war selten ohne ihre Schlittschuhe in den Filmen zu sehen.


Sonja wurde in ihren Filmen, die immer aufwendige Eislaufszenen enthielten, an der Spitze. Sie war hinter Shirley Temple und Clark Gable die Nummer 3 der Kinokassenattraktionen.

Sonja Henie starb 1969 im Alter von 57 Jahren an Leukämie. Ihre Erinnerung lebt in Oslo, Norwegen, weiter, wo sich eine lebensgroße Statue von Sonja zusammen mit einem Museum mit ihrer unbezahlbaren Kunstsammlung und 1.470 ihrer Medaillen und Trophäen befindet.

Verpfändet und weg

Irving Jaffee aus New York City war 1928 der weltbeste Eisschnellläufer. Sein bestes Event waren die 10.000 Meter. Bei den Olympischen Spielen in St. Moritz, Schweiz, fuhr er die schnellste Zeit aller Teilnehmer in den Auftaktläufen der 10.000.


Das Wetter wurde warm und das Eis begann zu schmelzen. Die Eisschnelllauffunktionäre entschieden, dass die Veranstaltung wegen des warmen Wetters nicht abgeschlossen werden konnte und sagten, dass keine Medaillen verliehen würden. Die anderen Konkurrenten beschwerten sich bei den Offiziellen und sagten, dass Jaffee das Gold erhalten sollte, da er die bisher schnellste Zeit gefahren habe. Aber die Beamten ließen nicht locker.

So musste Jaffee vier Jahre auf seine Chance auf Gold warten. Bei den Olympischen Spielen 1932 in Lake Placid, New York, gewann Jaffee sowohl das 5.000- als auch das 10.000-Eisschnelllaufrennen und erhielt zwei Goldmedaillen.

Aber 1932 war das Herzstück der Weltwirtschaftskrise, und Jaffee hatte Schwierigkeiten, etwas zu essen zu bekommen. In seiner Verzweiflung brachte er seine beiden Goldmedaillen in ein New Yorker Pfandhaus und verpfändete sie gegen Geld, um etwas Essen zu kaufen.

Später, als er genug Geld hatte, um die Medaillen zurückzufordern, kehrte er zum Pfandhaus zurück und stellte fest, dass es nicht mehr im Geschäft war. Jaffee verbrachte die nächsten 40 Jahre damit, seine beiden Goldmedaillen zu finden.


Der waghalsige Bobfahrer

Bei den Olympischen Winterspielen 1928 und 1932 dominierten die Vereinigten Staaten den Bobsport, vor allem wegen des waghalsigen Piloten Billy Fiske. Fiske pilotierte das US-Team im Alter von 16 Jahren bei den Olympischen Spielen 1928 in St. Moritz, Schweiz, und 1932 erneut in Lake Placid, New York, zu Goldmedaillen.

Billy Fiske hatte eine weitere wichtige Premiere in seiner Karriere. 1939 gehörte er zu den Amerikanern, die sich der britischen Royal Air Force anschlossen, um die anhaltenden Luftangriffe der Deutschen während der Luftschlacht um England abzuwehren. Am 16. August 1940 starb er als erster amerikanischer Pilot im Zweiten Weltkrieg.

Hinter Billy Fiske im Bob-Wettbewerb von 1932 fuhr Eddie Eagan, der einzige, der sowohl bei den Olympischen Sommer- als auch bei den Winterspielen Goldmedaillen gewann. Zwölf Jahre vor dem Gewinn einer Goldmedaille im Bobfahren gewann Eagan 1920 die olympische Goldmedaille im Halbschwergewicht im Boxen in Antwerpen, Belgien.