Regisseur James Cameron tauchte tiefer ein als je zuvor, aber hat es der Wissenschaft oder der Menschheit einen Gefallen getan?

Wenn Sie einen sehr großen Atemzug nehmen und sieben Meilen in die Challenger Deep, den tiefsten Teil der Weltmeere, tauchen würden, würden Sie nicht, wie allgemein angenommen, wie eine Getränkedose zerquetscht. Der Umgebungsdruck steigt mit jeder „Atmosphäre“ (10 m oder 33 ft), die Sie hinabsteigen. Sieben Meilen unter der Oberfläche herrscht ein Druck von fast 17.000 Pfund pro Quadratzoll, mehr als 1.000 Mal höher als der Umgebungsdruck auf Meereshöhe. Das reicht aus, um ein Atom-U-Boot mit Titanhülle wie eine Getränkedose zu zermalmen, aber bei weitem nicht genug, um einen menschlichen Knochen zu zermalmen. Schließlich besteht unser Körper zu 70 Prozent aus Wasser, einer Substanz, die sich kaum komprimieren lässt.

Die Probleme würden von diesen kleinen Stellen in Ihrem Körper kommen, die Luft enthalten. Ihre Trommelfelle und Nebenhöhlen würden platzen, wenn sie nicht ausgeglichen sind, alle Zähne mit Füllungen würden implodieren und Ihre Lungen würden sich auf die Größe von Rosinen zusammendrücken. All diese Dinge sind unangenehm, aber nicht tödlich, und obwohl wir davon ausgehen, dass es andere unangenehme Auswirkungen wie die chemische Denaturierung bestimmter Proteine ​​​​und Lungenödeme gibt, wissen wir nicht genau, was.

Das hält nicht alle auf
Wie tief ein Mensch tauchen kann, bleibt ein Rätsel, zusammen mit vielen anderen Fragen rund um das Leben an der letzten Grenze der Erde, den tiefen Ozeanen. Bis in die 1960er Jahre ging man davon aus, dass Tauchen unter 100 m (328 ft) physiologisch unmöglich sei. Der aktuelle Tiefenrekord beim Freitauchen liegt fast dreimal so hoch: 273 m (895 ft) und es werden noch mehr. Pottwale, die am tiefsten tauchenden Säugetiere, wurden bereits in einer Tiefe von 6.000 Fuß registriert. Es ist bekannt, dass Leben in Form von Bakterien bei Drücken von über 4.000 Atmosphären existiert, was 42 Meilen unter dem Meeresboden entspricht.


Angesichts dieser schrecklichen Kräfte können Sie verstehen, warum die Menschen zögern, die Tiefe zu erkunden. Tatsächlich sind 95 % der Weltmeere unerforscht. Einige der überzeugendsten dieser Prozentpunkte liegen am Boden des Marianengrabens, wo Abschnitte wie das Challenger Deep tiefer liegen als der Berg. Everest ist hoch. Bis zu dieser Woche waren die einzigen beiden Menschen, die es jemals gesehen haben, 1960 im Rahmen einer amerikanischen Marineexpedition. Sie blieben 20 Minuten, dann gingen sie, ohne Fotos zu machen. Seitdem haben mehr Männer den Mond betreten als den tiefsten Teil des Meeres besucht.

Am 25. März kam der Filmregisseur James Cameron, berühmt für seine Großbudget-Extravaganzen wieTitanicundBenutzerbild, war der dritte Mann, der den Grund des Challenger Deep erreichte. Er tat dies nicht als Teil eines größeren, von der Regierung geförderten Erkundungsprogramms, sondern als privat finanzierte (von National Geographic, Rolex und Camerons eigenem Bankkonto) Mission, Inhalte für mindestens zwei geplante Dokumentarfilme zu sammeln: Ein Breitbild-Theater Version und ein National Geographic Fernsehspecial. Durch die Landung am Sonntag hat er seinen Mit-Megamillionär Richard Branson sowie einige andere Teams geschlagen, die um die Entwicklung von Tieftauch-U-Booten kämpfen. Dazu gehören die in Florida ansässigen Triton-U-Boote, die hoffen, eines Tages 250.000 US-Dollar pro Person für die Fahrt durch den Graben in ihrem speziell entwickelten Tauchboot zu verlangen.


Der Fallout
Wie vorhersehbar, haben Internet-Kommentatoren bereits begonnen, die Privatisierung der wissenschaftlichen Erforschung und die „Kommodifizierung“ wissenschaftlichen Wissens zu beklagen. Einerseits ist die Kritik stichhaltig: Wenn Cameron wirklich so engagiert für die Wissenschaft wäre, wie er gerne behauptet, hätte er seinen jungenhaften Enthusiasmus gebremst und einen Experten wie Robert Ballard oder andere Forscher, mit denen er an dem Projekt zusammengearbeitet hat, geschickt, hinunter in den Graben. Trotz der gehobenen Rhetorik von Cameron und seiner Expedition trägt das Projekt den unverkennbaren Hauch von Phileus Fogg, dem gelangweilten, aristokratischen Protagonisten von Jules VernesIn achtzig Tagen um die Weltderen Reise auf einer Wette beruhte, die nach zu vielen Bränden im Gentleman's Club abgeschlossen wurde. Als er fertig ist, ist er überzeugt, verloren zu haben, weil er als zerstreuter alter Kerl vergessen hat, seine Uhr an der Internationalen Datumsgrenze zurückzustellen.



Auf der anderen Seite ignoriert die Hervorhebung von Cameron als ein wenig Kavalier und vielleicht mit Motivationen, die nicht auf wissenschaftlichen Altruismus beschränkt sind, einen Großteil der Geschichte des gesamten Geschäfts der wissenschaftlichen Erforschung – eine Geschichte, in der merkantiler Gewinn und wissenschaftliches Gut oft waren nicht zu unterscheiden. Denken Sie an den archetypischen Entdecker mit Tropenhelm und buschigem Schnurrbart, der von Regierungen oder internationalen Handelskartellen eingesetzt wird, um den Globus nach Handelsrouten und Gebieten zu durchsuchen, die für eine koloniale Übernahme reif sind. Wissenschaft war manchmal eine Priorität, aber oft eine Ergänzung.

Die aus Expeditionen gewonnenen wissenschaftlichen Informationen waren oft den Launen des Marktes unterworfen. Als Beispiel war es gängige Praxis, als James Cook Ende des 18. konnte den „offiziellen Bericht“ veröffentlichen, der normalerweise vom Kapitän oder einem Offizier verfasst wurde.

Als das Reisen im 19. und 19. Jahrhundert für die Reichen zugänglicher wurde, wurde auch der Titel „Entdecker“ immer beliebter. Männer wie Mungo Park und John Hanning Speke, die das Innere Afrikas auf separaten Expeditionen erkundeten, waren sowohl talentiert als auch gebildet, aber keiner konnte als einer der herausragenden Wissenschaftler oder Navigatoren seiner Zeit wie Alexander von Humboldt oder Captain Cook angesehen werden. Stattdessen sind Park und Speke beide gute Beispiele für Männer, die mit Hilfe der richtigen Verbindungen in der englischen Gesellschaft und einer gemeinsamen Vorliebe für Leiden, die an Sadomasochismus grenzte, zu Entdeckern wurden.


Cameron ist ein Entdecker in dieser Richtung. Seine Leistung, die er (natürlich) vom Meeresgrund aus twitterte, ist kein Paradigmenwechsel, sondern eine Fortsetzung dieses Prozesses.

Heute hat die Privatisierung der Raumfahrt in vielen Arenen einen allgemeinen Trend zur Privatisierung der Exploration eingeläutet, dessen Auswirkungen noch nicht klar sind. Von den Dingen, die du Cameron vorwerfen kannst (ähm,Benutzerbild), sein Enthusiasmus und seine Vision gehören nicht dazu. Es ist 52 Jahre her, dass eine Regierung überhaupt daran interessiert war, eine Person in das Challenger Deep zu stecken. Ohne Cameron, Branson und den Rest des Milliardärs-Jungs-Clubs hätte sich das nicht geändert, und wir wären deswegen schlechter dran.

Noch tiefe Fragen
Es gibt immer noch so viel, dass die Wissenschaft nicht weiß, was unter den Wellen passiert. Einige sind kleine Fragen, andere betreffen die Zukunft der Menschheit. Was auch immer Camerons Beweggründe sein mögen, sich in die Tiefe zu wagen, er und seinesgleichen haben jetzt die Möglichkeit, etwas Wichtiges zu tun: Die Menschen kümmern sich um die 70 % der Welt, die mit Wasser bedeckt sind.

Dies ist ihm noch nicht gelungen. Was er geschafft hat, ist verdammt cool, aber ansonsten etwas unbedeutend. Wenn er seine Leistung vom tiefsten Ego-Trip der Welt in etwas Substanzielleres verwandeln möchte, muss er tun, wozu viele Entdecker historisch nicht fähig waren: einen Schritt zurück aus dem Rampenlicht. Indem er aus dem Cockpit seines U-Bootes aussteigt und an seiner Stelle Meeresbiologen, Geologen und Ozeanographen nach unten schickt, kann er eine neue Ära der Unterwasserforschung in Gang setzen, die in Verbindung mit seinen fesselnd visuellen Arbeiten des Kinos die bekannten Grenzen erweitern kann der Menschheit.


Wenn er das nicht kann, ist er nur Phileus Fogg, ein Mann, der Runden um den Globus drehen kann, sich aber nicht die Mühe macht, seine Uhr neu einzustellen.