Berichte aus dem 18. Jahrhundert deuten darauf hin, dass James Parrott Roger Bannister um mehr als 200 Jahre geschlagen haben könnte

Sollen wir nicht den 60., sondern den 244. Jahrestag der ersten Vier-Minuten-Meile feiern? Gelehrte erheben die Möglichkeit, dass einige heute vergessene professionelle Läufer im England des 18. Jahrhunderts das Kunststück vollbracht haben. Plausibel? Oder nur Folklore?

Sicher ist, dass der professionelle Laufsport zu diesem Zeitpunkt bereits gut etabliert war und seit dem vorigen Jahrhundert als der Tagebuchschreiber Pepys bezeugt . Englands wohlhabende Klassen setzten große Summen bei Fußrennen, wie bei Fußgängern (Wettkämpfen), Preiskämpfen, Hahnenkämpfen, Pferderennen, Rudern und Cricket, die dann oft als glücksspielfreundliche Wettbewerbe zwischen zwei Männern oder Zweierteams ausgetragen wurden.

Drei Kandidaten für die ersten Vier-Minuten-Meilen gehen aus zeitgenössischen Zeitungsberichten hervor: James Parrott, ein Londoner Costermonger, und zwei Runner, die nur unter ihrem Familiennamen bekannt sind, was darauf hindeutet, dass sie Händler waren oder bei wohlhabenden Kunden angestellt waren. Es waren Powell, ein Plater aus Birmingham, und Weller, einer von drei Brüdern aus der Nähe von Oxford, die für ihre Laufkünste berühmt waren. Die Oberschicht mag diese sportlichen Spektakel inszeniert, beworben und gewettet haben, aber die Unterschicht hat hauptsächlich die Beinarbeit geleistet, die beiden vereinen sich in einer unternehmerischen Halbwelt von Geld und Männlichkeit.


Parrotts Lauf fand am 9. Mai 1770 auf den Straßen des Londoner Stadtteils Shoreditch statt. Er hatte 15 Guineen gegen fünf (2.940 bis 980 US-Dollar in heutigem Geld) gesetzt, um eine Meile in viereinhalb Minuten zurückzulegen. Die zeitgenössischen Berichte besagen, dass er seine Wette gemacht hat, indem er sie in genau vier Minuten ausgeführt hat.

Siehe auch: Die Vier-Minuten-Meilen-Grenze durchbrechen


Sieben Jahre später wurden 1.000 Guineen (das entspricht heute 196.000 US-Dollar) gegen Powell gewettet, der innerhalb von vier Minuten eine Meile lief. Das war ein riesiger Einsatz. Ein Landarbeiter verdiente damals 15 Guineen-20 Guineen in einem Jahr. Als Teil seiner Vorbereitungen – und damit seine Unterstützer seine Form einschätzen konnten – veranstaltete er ein Zeitfahren in Moulsey Hurst, einem damals berühmten Sportort.Jacksons Oxford Journalberichtete, dass Powell in nur drei Sekunden über das Tor kam, d.h. in 4 Minuten 3 Sekunden. Es ist nicht bekannt, ob er im Wettrennen selbst erfolgreich war.



Der erste Nachweis einer Zeit unter vier Minuten erscheint im Oktober 1796.Das Sportmagazinberichtete, dass Weller mit zwei Sekunden gewonnen hatte, um eine 3-Guineen-Wette zu sparen, um in vier Minuten eine Meile entlang einer Straße in der Nähe von Oxford zu laufen. Das würde seine Zeit auf 3 Minuten 58 Sekunden bringen.

Keine dieser Zeitangaben wurde jemals ratifiziert, und es bestehen unvermeidliche Zweifel an ihrer Richtigkeit. Details sind lückenhaft, manche Berichte sind vom Hörensagen und Unsicherheiten entstehen sowohl bei der Messung der Distanz als auch bei der Zeit, ganz zu schweigen von der Gleichmäßigkeit der Verläufe. Zeitgenössische Gemälde von Cricketspiele bei Mousley Hurst zeigen ein unebenes Gelände. Erst Mitte des 19. Jahrhunderts wurden in England die ersten genau vermessenen ebenen Laufbahnen angelegt.

Die Timings sind jedoch nicht von der Hand zu weisen. Die Technologie zur genauen Messung von Kursen war vorhanden. Entfernungen, über Gras oder auf den Straßen, wären mit einer landwirtschaftlichen Kette gemessen worden, die auf einen halben Zoll genau gewesen wäre. Es gibt 80 Ketten auf eine Meile, daher sollten die Entfernungen im schlimmsten Fall auf vier Fuß oder weniger als einen Schritt genau sein.


Auch die Chronologie war an einem Punkt vorgerückt, an dem Zeitangaben auf eine Sekunde genau möglich waren. Die erste Erwähnung eines Zeitmessgeräts mit Merkmalen, die wir heute als Stoppuhr erkennen würden, stammt jedoch aus dem Jahr 1776, obwohl erst 1821 eine erkennbare Stoppuhr mit einer Genauigkeit von Sekundenbruchteilen entwickelt wurde Frankreich zu Zeitrennpferden. Uhren in Uhrengröße waren erst in den 1830er Jahren erhältlich.

Dass Zeit und Entfernung genau gemessen werden konnten, bedeutet nicht unbedingt, dass sie es waren. Pferderennbahnen erfüllten bei Fußrennen oft eine doppelte Aufgabe. Sie waren häufig Meter von ihren angegebenen Entfernungen entfernt. Allerdings hätten beide Parteien in einer Wette – und das war der Grund, warum Läufer des 18. Dieses Bedürfnis nach Vereinbarung, bei dem Geld auf dem Spiel stand, ermöglichte zumindest eine grobe Überprüfung der Genauigkeit von Entfernung und Zeit.

Skeptiker bezweifeln, dass Parrott, Powell und Weller, selbst wenn sie außerordentliche Naturtalente waren, die durch Handarbeit in einer vorindustriellen Wirtschaft fit gehalten wurden, ohne modernes Training, Ernährung und Wettkampf so schnelle Zeiten hätten erreichen können. Aber Peter Radford, ein ehemaliger Professor für Sportwissenschaft an der Londoner Brunel University und ehemaliger europäischer 200-Meter-Rekordhalter, weist darauf hin, dass die Studie von fast 600 Fußrennen im England des 18. modernen Standards.

Er entdeckte 1769 in London das Äquivalent eines 2-Stunden-10-Minuten-Marathons und 1730 einen 12-Meilen-Lauf von James Appleby, der nur ein paar Sekunden pro Meile hinter dem aktuellen US-Rekord für diese Distanz lag. Radford sagt, dass er alle Zahlen zusammenfasst, die er für eine wissenschaftliche Arbeit finden konnte, die er Anfang dieses Jahres veröffentlicht hat. Leistungstrends britischer Elite-Läufer seit 1700 ', kam er auf eine hypothetische Bestzeit von einer Meile für 1775 von 4 Minuten 6,5 Sekunden.


Er räumt ein, dass die Qualität und Quantität der verfügbaren Daten bedeuten, dass die statistische Fehlerquote zu dieser Zahl in beiden Fällen etwa sechseinhalb Sekunden beträgt, d. h. alles von genau 4 Minuten bis 4 Minuten 12,9 Sekunden. 'Es wird sowohl eine Frage der Philosophie als auch der Mathematik, dann zu entscheiden, was am wahrscheinlichsten war', sagt er. Aber die Mathematik 'eröffnet die faszinierende Möglichkeit, dass tatsächlich 4 Minuten gelaufen sind'.

Gerade mal 4 Minuten ganz am oberen Ende des Wahrscheinlichkeitsbereiches? „Die Schicksale spielen mit uns“, fügt Radford hinzu.

All dies wirft eine weitere Frage auf, warum die Aufführungen nach dem Ende des 18. Jahrhunderts so dramatisch eingebrochen sind. Professionelle Fußrennen in England blieben bis weit in das 19. Radford behauptet, dass es die viktorianische Besessenheit vom Amateur- und Mannschaftssport war, die für den Rückgang der Laufleistung verantwortlich war. Der anerkannte Profirekord über eine Meile von 4 Minuten 12,75 Sekunden, aufgestellt 1886 von Walter George, wurde erst 1915 von einem Amateur übertroffen.

Bevor die Amateur Athletic Association 1880 zur beherrschenden Kraft der Leichtathletik wurde, liefen alle sozialen Schichten in England um Geld, auf den Straßen, auf den Grüns und über das Moor. Den Aufzeichnungen wurde wenig Beachtung geschenkt. Kein professioneller Läufer möchte in einem Rennen schneller laufen, als er gewinnen musste, um seine Chancen im nächsten Rennen zu verbessern.


Die AAA führte zunächst zwei Rekorde, einen für Profis, einen für Amateure. Dann konnten Rekorde nur auf autorisierten 440-Yard-Strecken aufgestellt werden, und Radford schreibt: „Der Sport wurde überwacht, um die unerwünschten Personen zu beseitigen, die für Geld rannten oder deren Jobs sie verunreinigten und sie zu ‚Profis‘ machten.“

Sogar zu Bannisters Ära gerieten die schwedischen Läufer Arne Andersson und Gunder Hägg (deren Weltrekord Bannister brechen würde) wegen angeblicher Professionalität in Konflikt. Bannister selbst würde bei einem 1953-Meilen-Rennen, das von den AAAs nicht zugelassen wurde, eine Rekordzeit brechen, weil ein anderer Athlet als unsportlich galt.

Wir werden vielleicht nie mit Sicherheit wissen, ob Parrott, Powell und Weller oder einer ihrer nicht chronifizierten Zeitgenossen jemals schneller liefen als Bannister. Die Bilanz der Beweise, die wir haben, ist, dass dies unwahrscheinlich, aber nicht unmöglich war. Aber, wie Radford The Active Times sagte, „die Idee der Vier-Minuten-Meile war im 18. Jahrhundert lebendig und gut. Wir werden diese Leistungen nie authentifizieren können, aber wir können sehen, dass das Laufniveau im 18. Jahrhundert sehr hoch war.“

Es sollte auch nichts davon genommen werden, Bannisters Leistung vor sechzig Jahren zu feiern, eine Meile in weniger als vier Minuten zu laufen. Er bleibt die erste Person, von der wir sicher sind, dass sie dies getan hat.