Die letzte Grenze der Nationalparks liegt unter Wasser

Die Nationalparks haben immer noch versteckte Orte – ein paar Millionen Hektar geologischer Juwelen, atemberaubende Wildtiere und historische Artefakte, die den meisten unbekannt sind, weil sie nicht an Land, sondern unter Wasser liegen.

Das Submerged Resources Center, ein kleines Team von Archäologen und Fotografen, hat die Aufgabe, die Wassertiefen der Parks zu erkunden. Es ist aus der National Reservoir Inundation Study hervorgegangen, die zwischen 1976 und 1980 die Auswirkungen von Dämmen und Stauseen auf historische und natürliche Stätten untersuchte. Das Tauchteam hilft jetzt dabei, die versunkenen Schätze der Parks an die Öffentlichkeit zu bringen. 'Wir haben den gleichen Zweck wie die anderen National Park Service-Büros', sagt Dave Conlin, der Chef des SRC. 'Wir sind nur unter Wasser, um es zu tun.'

Es ist ein beneidenswerter Beat: Ein Auftrag führte das Team in das warme, kristallklare Wasser des Dry Tortugas National Park in Florida, um Kanonen und Anker aus dem 17. Jahrhundert inmitten des Seefriedhofs von etwa 200 Schiffen aufzuzeichnen. Ein anderer ließ sie Löcher durch den Müll im eisigen Hudson River treten, die Ellis Island-Fähre erkunden, die neu angekommene Einwanderer auf das US-Festland transportierte und einige Jahre nach ihrer Außerdienststellung in ihrem Slip versank. 1989, Jahrzehnte nachdem das US-Militär Atombomben auf dem Bikini-Atoll im Pazifischen Ozean getestet hatte, führte das Team die erste systematische Unterwasserstrahlungsanalyse des Gebiets durch. Erst danach wurde das Gebiet als sicher für Sporttaucher ausgewiesen.


Taucher erkunden auch die Seen des Inneren Westens, zeichnen ihre Geschichte und Geologie auf und arbeiten an ärgerlichen Naturschutzproblemen. Als Mitte der 90er Jahre im Yellowstone-Nationalpark eingeführte Seeforellen anfingen, einheimische Forellen zu verdrängen, halfen Taucher Managern dabei, die Laichgründe der exotischen Fische zu lokalisieren und dabei Bootswracks und hydrothermale Türme zu inventarisieren. Im Jahr 2002, nachdem ein privater Taucher einen B-29 Superfortress-Bomber entdeckt hatte, der 1948 in Lake Mead abgestürzt war, untersuchte das Team ihn über einen Zeitraum von zwei Jahren, bevor er den Standort für geführte Tauchgänge öffnete. Im Jahr 2004 halfen sie Rangern im Olympic National Park in Washington, das Verschwinden von Blanche und Russell Warren im Jahr 1929 aufzuklären, indem sie die Überreste eines Chevy von 1927 170 Fuß unter der Oberfläche des Lake Crescent bergen. Im vergangenen November reiste das Team nach Amerikanisch-Samoa, um lokalen Rangern bei der Bekämpfung einer Seesterninvasion zu helfen, die das Riff des Parks zu zerstören drohte, und trainierte gleichzeitig an High-Tech-Rebreather-Ausrüstung.

Tauchen muss für die Crew zur zweiten Natur werden, um Unterwasserressourcen zu kartieren und zu fotografieren. „Was wir tun, ist spezialisiert. Es erfordert viel Bildung“, sagt Brett Seymour, stellvertretender Chef und leitender Fotograf. Die Verwendung der besten Ausrüstung, wie Rebreather, ermöglicht es den Besatzungsmitgliedern, in unterschiedlichen Umgebungen sicher zu tauchen. Und es gibt einen Nebeneffekt: Die Rebreather sind nahezu geräuschlos. Wo früher sein eigener Atem die Geräusche des Ozeans überlagerte, hört Seymour jetzt das Knistern von Garnelen und, wenn er Glück hat, die Lieder von Buckelwalen.


Schauen Sie sich diese Unterwasserfotos aus Amerikas Nationalparks an.



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Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht vonHochlandnachrichten. Für den Inhalt ist allein der Autor verantwortlich.