Der Tag der Erde ist ein guter Zeitpunkt, um die grundlegenden Lektionen der frühen Umweltschützer zu erneuern

Als ich heute den Broadway entlangschlenderte, eine der belebtesten Straßen Manhattans, standen zwei Angestellte mit strahlenden Augen vor einem Outdoor-Sportgeschäft, boten eine Handvoll bunter Markierungen an, winkten Kunden herein und riefen: „Happy Earth Day! Willst du kommen und an unseren Fenstern zeichnen, um es zu ehren?“

Während dies auf den ersten Blick wie eine ineffektive Art und Weise erscheinen mag, den 22.Das New-Yorker,Nicholas Lemann fordert ähnlich persönliche Anstrengungen vor Ort, um die Umweltbewegung wiederzubeleben.

1969 rief der demokratische Senator von Wisconsin, Gaylord Nelson, zu einem „nationalen Teach-in“ zu Umweltfragen seiner Zeit auf. Nur acht Monate nach seiner Rede wurde die Environmental Protection Agency geboren und in weniger als fünf Jahren wurden das Clean Air Act, das Clean Water Act und das Endangered Species Act verabschiedet.


Was vor über 40 Jahren begann und eine Revolution in den Umweltbemühungen auslöste, so Lemann, scheint in letzter Zeit zum Erliegen gekommen zu sein, obwohl Umweltgruppen größer und mächtiger sind als je zuvor. Da stellt sich die Frage: Warum?

Adam Rom, Autor vonDas Genie des Earth Day: Wie ein Teach-in 1970 unerwartet die erste grüne Generation hervorbrachte, glaubt, dass der ursprüngliche Earth Day eher partizipativ, lehrreich und lokal kontrolliert war. Sogar am Tag der Erde im Jahr 1990, einem viel besser geplanten Jahrestag, an dem mehr als eine Million Menschen das Ereignis im Central Park ehrten, sagte Rom, es sei bereits „mehr von oben nach unten und direktiver“. Anstatt die Teilnehmer ihre eigene Vision für eine Veränderung auszuarbeiten, wurde die Botschaft bereits vereinfacht, um die Menschen in die Umweltgemeinschaft einzubeziehen.


Lemann führt weiter an, dass 1970, als die Hauptsorgen Wasser-, Luft- und Lebensmittelverschmutzung waren, Vorstadtmütter und College-Studenten, die größtenteils Umweltgruppen bildeten, sich für Probleme einsetzen konnten, die näher an ihrem Zuhause waren. Heutzutage, obwohl die lokale Kontamination immer noch problematisch ist, konzentriert die Umweltbewegung ihre Bemühungen notwendigerweise auf die globale Erwärmung, ein abstrakteres Konzept, ein größeres Problem, das dem Aktivismus der lokalen Gemeinschaft entwachsen ist. Das bedeutet, dass viele Teilnehmer das Gefühl haben, nicht nah genug heranzukommen, um einen Unterschied zu machen.



Mit den zunehmenden Problemen ist auch der Bedarf an Umwelt-Lobbys gewachsen, um Verhandlungen mit großen Unternehmen und Politikern zu führen. Was als rebellische „Verklagen die Bastarde“ begann, wurde gezwungen, sich an eine Atmosphäre anzupassen, in der CO2-Emissionen als Rohstoffe gehandelt werden und geschwollene 1.500-seitige Umweltgesetze im Kongresssaal schlummern.

Der Cornell-Historiker Aaron Sachs schrieb kürzlich:Arkadisches Amerika: Tod und Leben einer Umwelttradition, ein Buch, in dem er argumentiert, dass anstatt die Natur zu schützenaus(eine scheinbar separate) Zivilisation, sollten wir auf unsere frühen Vorfahren blicken, die davon besessen waren, die beiden so zu integrieren, dass sich jeder als Teil der Umwelt und damit verantwortlich fühlte. Das Ergebnis könnte eine Demokratisierung der Bewegung sein. Sachs schreibt:

Ich hoffe für alle zukünftigen Generationen, dass sie (neben Sonnenschein, frischer Luft, sauberem Wasser und fruchtbarem Boden) ein etwas langsameres Leben haben werden, mit viel Zeit zum Innehalten, an ruhigen Orten ... verfolgt Orte – alltägliche, zugängliche Orte, die der Öffentlichkeit zugänglich sind – Orte, die sich im Laufe der Zeit nicht zu radikal verändert haben – Orte, an denen Kultivierung möglich ist, an denen die Menschen ihre Fürsorge zum Ausdruck bringen und die Natur reagieren kann – Orte mit harten, knorrigen Wurzeln und verworrenen Stängeln, mit grabende Säugetiere und laute Vögel – Orte des gemeinsamen Gedenkens und hoffnungsvoller Führung – Orte unerwarteter Begegnungen – Orte, die Solidarität über Unterschiede hinweg stiften – Orte, an denen Kinder in die Fußstapfen derjenigen treten können, die zuvor gegangen sind – Orte, die ständig zur Adoption freigegeben werden – Orte die vermenschlicht, aber nicht erobert oder kommodifiziert wurden – Orte, die eine Art von Verbundenheit fördern, die sowohl traurig als auch feierlich ist.


Wie Lemann vorschlägt, sollte dieser Tag der Erde mehr sein als nur Feiern. Mit den heutigen Technologien sind wir besser denn je gerüstet, um unseren CO2-Fußabdruck zu begrenzen und mit der globalen Erwärmung fertig zu werden. Aber um positive Veränderungen zu bewirken, müssen wir daran glauben, dass wir lokal Einfluss auf ein riesiges, globales Problem haben können. Indem wir auf die frühen Erfolge der Umweltbewegung zurückblicken und lernen, das größere Problem zu lokalisieren, können wir die Bewegung vielleicht vor symbolischen Facebook-„Likes“ und dem Unterzeichnen von E-Petitionen retten. Vielleicht können wir unsere Stimmen zurücknehmen und, wie diese Sportgeschäftsarbeiter (naja, vielleicht nichtexaktwie sie), trage den Kampf zurück auf die Straße.

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