„Es spielt keine Rolle, ob Sie auf den Gipfel eines Berges kommen oder nicht, was zählt, sind die Lektionen, die Sie auf dem Weg lernen“

Angenommen, Sie wurden mit einem angeborenen Herzfehler geboren, hatten im Laufe Ihres Lebens ab dem 17. sehr hohes Risiko für Erfrierungen.

Wenn Sie von solchen Herausforderungen betroffen wären, würden Sie versuchen, den Kilimanjaro zu besteigen oder von der Westantarktis zum Südpol zu wandern? Ich gebe zu, ich kenne Sie nicht persönlich, also gebe ich Ihnen den Vorteil des Zweifels – vielleicht würden Sie es tun. Aber ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass bei so vielen Faktoren, die ihnen entgegenwirken, die meisten Menschen es vielleicht nicht wagen, ihre Grenzen weiter auszutesten.

Alison Levine ist jedoch nicht wie die meisten Menschen. Als herausragender Polarforscher und Bergsteiger hat Levine eine Reihe extremer Leistungen vollbracht, die nur eine Handvoll anderer Menschen auf diesem Planeten erreicht haben.


Ihr beeindruckender und abenteuerlicher Lebenslauf umfasst Rollen wie Teamkapitänin für die allererste American Women's Everest Expedition, Finisher des Adventure Grand Slam – eine Wanderung, die darin besteht, den höchsten Gipfel jedes Kontinents zu besteigen und sowohl zum Nord- als auch zum Südpol Ski zu fahren, und die der erste Amerikaner, der jemals eine 600-Meilen-Reise von der Westantarktis zum Südpol zurücklegte, die der Route des historischen Entdeckers Reinhold Messner folgte.

Und obwohl sie so viele unglaubliche Leistungen vollbracht hat (alles oben Erwähnte ist nur die Spitze des Eisbergs, die ihre erstaunliche Karriere ausmacht), ist das Beeindruckendste an Levine ihre echte Demut, wie unglaublich bescheiden sie dabei ist.


„Ich habe das Gefühl, dass das, was ich getan habe, bei weitem nicht so wichtig ist, wie freundliche, mitfühlende Kinder aufzuziehen, die zu ihrer Gemeinschaft beitragen und gute Führer sind“, sagte sie mir am Telefon. „Das ist das Wichtigste, was jeder tun kann. Ich schaue mir Leute wie meine Freunde an, die arbeiten und Kinder großziehen und so Multitasking betreiben, und ich denke: „Wow, ich weiß nicht, wie sie das machen.“ Für mich ist das, was sie tun, so viel beeindruckender als alles, was ich tue.“ habe getan.'



Es ist jedoch nicht so, dass sie das Gefühl hat, dass ihre Bemühungen wie ein luftiger Strandurlaub waren. Sie sagt, dass ihre Abenteuer herausfordernd sind, nur auf eine andere Art und Weise.

'Die Dinge, die ich tue, waren hart für mich', sagte sie. „Aber wenn Sie etwas Schweres tun, ist es wichtig, es auf eine Weise zu tun, die eine positive Wirkung hat. Wenn Sie viel Blut, Schweiß und Tränen in etwas stecken, sollten Sie es auf eine Weise tun, die Wirkung zeigt. Und deshalb mag ich für mich die Climb High Foundation. Es ist eine Art zu klettern, die Wirkung hat.“

Das Climb High Foundation , die sie 2005 gegründet hat, ist eine gemeinnützige Organisation, die dazu beiträgt, das Leben von Frauen in Afrika zu verbessern, indem sie sie zu Trekkingführern und Trägern in den Rwenzori-Bergen im Westen Ugandas ausbildet.


„Ich war 2005 mit einem Freund dort, um zu klettern, und das erste, was uns auffiel, war, dass Frauen körperliche Arbeit verrichteten“, sagte sie. 'Überall, wo wir hinsahen, waren Frauen auf dem Ackerland bei der Arbeit, gingen die unbefestigten Straßen entlang und trugen große Ladungen Feuerholz, Obst und Gemüse und Wasser auf dem Kopf, aber in den Bergen gab es keine Frauen.'

Levine erklärte, dass die Arbeit in den Bergen die Haupteinnahmequelle für den Großteil der Bevölkerung in Westuganda sei galt als tabu.

„Es war interessant, weil jeder zu wissen schien, dass es für einheimische Frauen ein Tabu war, in die Berge zu gehen, aber niemand wusste wirklich, warum“, sagte sie. 'Alle sagten immer: 'Nun, uns wurde immer gesagt, es sei ein Tabu.' Also wiederholten alle immer wieder die Geschichte der alten Frauen, und niemand wusste wirklich, warum.'

Bald machte Levine der veralteten Tradition ein Ende, indem sie um die Erlaubnis bat, eine Gruppe von Frauen in den Bereich mitzunehmen, damit sie ihnen beibringen konnte, wie man Führer wird.


'Es war erstaunlich, weil die Frauen durch so viel körperliche Arbeit in der Gegend so stark waren, dass sie wirklich keine Probleme hatten, den Berg zu besteigen', sagte sie. „Jetzt kehre ich alle paar Jahre zurück, um immer mehr Frauen für diese Berufe auszubilden, und jetzt, da sie in den Bergen arbeiten, haben sie zum ersten Mal die Möglichkeit, einen nachhaltigen Lebensunterhalt zu verdienen und sich und ihren Lebensunterhalt zu verdienen Kinder, denn vorher konnten sie wirklich nur mit Prostitution Geld verdienen.“

Neben ihren erstaunlichen physischen Unternehmungen und lebensverändernden philanthropischen Bemühungen ist Levine auch Beraterin und Referentin zum Thema Führung; ein Thema, das sie immer wieder nachweislich versteht und nachahmt.

Alison erklimmt den Hilary Step auf dem Mt. Everest. (Foto von Brad Jackson)

Sie sagt, dass die wichtigste Eigenschaft einer Führungskraft Kompetenz ist und dass Sie sicherstellen möchten, dass Sie mit jemandem zusammenarbeiten, der alles darüber weiß, wie man in seinem Umfeld führt, in dem er arbeitet, sei es unter extremen Bedingungen, die aufsteigen Berg oder eine Firmenumgebung.


Sie erwähnte auch die Bedeutung einer „Führungskräfte essen zuletzt“-Philosophie. Sie sagt, eine gute Führungskraft kümmert sich um ihr Team, bevor sie sich um ihre eigenen Bedürfnisse kümmert.

„Grundsätzlich kümmerst du dich um die Leute weiter unten am Totempfahl, bevor du dich um dich selbst kümmerst. Du fütterst deine Soldaten, bevor du dich selbst ernährst“, sagte sie. „Das schafft Vertrauen und Loyalität unter den Teamkollegen. Sie können niemals jemanden in Ihrem Team bitten, etwas zu ertragen, was Sie nicht ertragen wollen.“

Und was es braucht, um in allen Lebensbemühungen erfolgreich zu sein, sagt Levine, dass es wirklich nicht darum geht, Ihr Ziel zu erreichen, sondern mehr, was Sie dabei lernen.

„Nun, zunächst einmal ist es egal, ob man auf einen Berg kommt oder nicht, was zählt, sind die Lektionen, die man auf dem Weg lernt, und wie man die Dinge, die man am Berg lernt, nutzen kann, um besser zu werden vorwärts“, sagte sie. „Es wird Zeiten geben, sei es auf einem Berg oder bei einer anderen sportlichen Aktivität – Laufen, Wandern, was auch immer es ist, und du wirst sagen: ‚Oh, ich kann nicht weitermachen. Ich bin müde. Das ist es, das ist mein Haltepunkt.‘ Du musst die Stimme finden, die dir sagt, dass du noch ein bisschen weitermachen kannst.“


Levine erzählte eine Geschichte über ihre erste Besteigung des Kilimanjaro. Kurz vor dem Erreichen des Gipfels hatte sie das Gefühl, an ihre Grenzen gestoßen zu sein. Sie hatte das Gefühl, einfach nicht mehr weiter zu kommen. Aber als sie für eine Sekunde innehielt und diese Stimme fand, konnte sie eine neue Entschlossenheit in sich entdecken.

„Ich hörte diese Stimme, die sagte: ‚Okay, komm schon, du kannst nur noch einen Schritt machen‘“, sagte sie. „Also mache ich einen weiteren Schritt und sage: ‚Okay, ich habe gerade diesen Schritt gemacht, vielleicht kann ich noch einen machen.‘ Das war der Berg, auf dem ich diese Stimme gefunden habe. Und jetzt weiß ich, dass ich es abrufen kann, wenn ich es brauche. Wenn ich in schwierigen Situationen bin, auf einem Berg oder abseits eines Berges, weiß ich, dass ich weitermachen kann, ich weiß, dass ich noch einen Schritt machen kann, denn das ist wirklich alles. Auf den Gipfel eines Berges zu gelangen, bedeutet jedes Mal nur einen weiteren Schritt.“

Wie können Sie diese Stimme für sich selbst finden? Levines letzte Ratschläge:

„Verlasse deine Komfortzone. Tun Sie etwas, das Sie ein wenig nervös macht. Tue etwas, von dem du dir nicht sicher bist, ob du es kannst.“

Und wenn Sie einen Punkt erreichen, an dem Ihr Körper und Ihr Geist Ihnen sagen, dass Sie es einfach nicht mehr schaffen – lange bevor Sie aufhören, stellen Sie sicher, dass Sie nur einen weiteren Schritt machen, denn schließlich werden Sie diesen Gipfel erreichen.

Erfahren Sie mehr über Levines Erfolgsgeheimnisse in ihrem Buch Am Rande: Die Kunst der wirkungsvollen Führung .

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