Eine neue Generation von Herstellern versucht erfolgreich zu sein, ohne auszuverkaufen

Timm Smith ist seit einem Jahrzehnt in der Outdoor-Ausrüstungsbranche tätig – gerade lange genug, um zu sehen, wie sich ein zerbrechliches, unabhängiges Unternehmen nach dem anderen der Art der Unternehmensgründung hingibt, die sie einst verachtet haben. SmartWool-Bekleidung mag immer noch in Steamboat Springs, Colorado ansässig sein, aber im Jahr 2005 wurde sie von Timberland gekauft, die von der VF Corporation gekauft wurde, die auch The North Face besitzt und eine Investorenaufstellung hat, die sich wie das Who-is-Who der Wall Street liest . Die Yoga- und Klettermarke PrAna wurde kürzlich zusammen mit Mountain Hardwear, Sorel und Montrail von Columbia Sportswear übernommen. Black Diamond aus Utah, einst von der Rückseite eines Autos hausiert, hat gerade einen Gewinn von 40 Millionen US-Dollar erzielt, indem er Gregory-Packs an den Gepäckriesen Samsonite verkaufte. Usw.

'Mir schien, dass viele Unternehmen über das hinauswachsen, wofür sie stehen', sagt Smith, 34. '[Die Branche] hat sich sehr darauf konzentriert, die Kurbel zu drehen und Produkte auf der asiatischen Autobahn zu betreiben.'

Im Jahr 2012 kündigte ein desillusionierter Smith seinen Job bei Gore-Tex und zog vom urbanen Maryland nach Pagosa Springs, Colorado, einer Stadt mit 1.700 Einwohnern an den Südhängen der San Juan Mountains. Er nahm einen Marketingjob bei einem idealistischen Startup namens Voormi an, das sich verpflichtet, seine Oberbekleidung in den USA herzustellen und nur Rocky Mountain-Wolle zu kaufen. Und obwohl das Unternehmen bisher nur sieben Mitarbeiter beschäftigt, hofft Mitbegründer Dan English, dass Voormi mit seinem Hauptsitz in einer Kleinstadt dazu beitragen kann, die Flut von Talenten vom Land in den urbanen Westen einzudämmen. „Wir wollten super authentisch sein“, sagt English über seinen Umzug von Boulder nach Pagosa. »Hier gibt es keine großen Autobahnen, keine großen Flughäfen. Zu einer authentischen Marke gehört, den Lebensstil zu leben, den wir predigen.'


Voormi und andere Nischenhersteller wie Duckworth, eine Bekleidungsmarke aus Bozeman, die nur Montana-Wolle kauft, oder Meier Skis, ein Skihersteller aus Colorado, der lokal geerntete Espe und käfertötende Kiefer verwendet, hoffen, diese 'Authentizität' nutzen zu können, um im Wettbewerb zu bestehen mit weitaus größeren Rivalen. Sie setzen auf den Aufstieg von Mikrobrauereien und Bauernmärkten als Beweis dafür, dass einige Amerikaner bereit sind, für hochwertige lokale Waren mehr zu zahlen, und sie haben bereits Auswirkungen auf kleine Städte, Schafzüchter – sogar auf Maschinenverkäufer. „Wenn man sich Verbrauchertrends ansieht, stellt man fest, dass sich die Menschen wieder für die Geschichten hinter den Dingen interessieren und woher die Dinge kommen, die sie kaufen“, sagt Smith. 'Was mit Craft Beer passiert ist, ist ein interessantes Modell.'

Es gibt nur einen Vorbehalt: Outdoor-Ausrüstung ist kein Bier, und die sehr isolierte und raue Umgebung, die es den Testern von Voormi ermöglicht, direkt aus der Tür und in die Berge zu gehen, hat dazu geführt, dass andere Unternehmen vollständig untergehen – oder aus ihren ländlichen Geburtsstätten herauswachsen und sie verlassen. „Made in (Small Town) Colorado“ ist eine großartige Marketingstrategie, um in die Outdoor-Branche mit einem Jahresumsatz von 120 Milliarden US-Dollar einzusteigen. Aber kann es ein Unternehmen auf lange Sicht aufrechterhalten?


An einem bewölkten Junimorgen in Glenwood Springs, Colorado, spielen Matt Cudmores 7-jährige Zwillingsjungen Videospiele, während sie auf den Beginn des Sommercamps warten. Ein Zimmer weiter formt der 23-jährige Chris Dean Skimuster aus Espenbrettern und spielt Damien Marley-Songs. Dean ist einer von vier Angestellten bei Meier Skis, der Firma Cudmore, die vor fünf Jahren in seiner Garage mit 1.000 Dollar, die er von seiner Großmutter geerbt hat, gegründet wurde. Sein erstes Paar Alpinski brauchte sechs Monate, um es zu entwickeln; jetzt fertigt er mit hilfe einiger neuer werkzeuge und eines Investors in einer kleinen fabrik außerhalb der stadt 500 paar pro jahr. Er sagt, er werde sich entspannen, wenn er 2.000 erreicht.



'Die Jungs bei Lowe's sagen: 'Matt, Alter, ich möchte den Traum so leben, wie du es tust.' ' Er lacht. 'Was, willst du jeden Abend bis 22 Uhr arbeiten und hast Allergien von Epoxid?'

Er sagt: Skier machen ist nicht so romantisch, wie es klingt. Cudmore geht jetzt seltener auf die Piste als vor der Gründung von Meier Skis, und obwohl sich der Umsatz jährlich verdoppelt hat, lebt er in der Angst, dass das Geschäft, in das er alles investiert hat, zusammenbrechen könnte. „Versteh mich nicht falsch“, sagt er. 'Ich liebe, was ich tue. Aber es ist nicht so, als würde man Sandwiches zusammenschlagen. Deshalb treiben wir unsere Story voran.'

Cudmore hofft, dass seine Geschichte Meier von den Dutzenden anderer Outdoor-Unternehmen unterscheidet, die aus westlichen Städten wie Glenwood gekommen und wieder gegangen sind. Der Reiz, dort zu leben, wo man spielt, hat Outdoor-Unternehmen schon lange in den ländlichen Westen gezogen, und ein Anti-Establishment-Unternehmergeist in Kombination mit einem Mangel an Arbeitsplätzen könnte der Grund dafür sein, dass so viele Ausrüstungsunternehmen hier beginnen. Es gibt noch andere Vorteile: Manchmal sind kleine Städte mit eifrigen, kostengünstigen Arbeitskräften ausgestattet, wie die erfahrenen Navajo-Arbeiter, die einst Osprey Packs in Cortez, Colorado, nähten, oder die engmaschige Gruppe, die Sandalen „mit Liebe“ herstellte die Chaco-Fabrik ein paar Stunden nördlich in Paonia (der Heimatstadt von HCN).


Einer dieser Angestellten war Dave Shishim, der 2001 von Kansas nach West-Colorado zog, um einen Job an einem kleinen Flughafen anzunehmen. Eines Tages wartete Chaco-Gründer Mark Paigen auf einen Flug und die beiden kamen ins Gespräch. Shishim war begeistert. Bald hatte er in die Sandalenfirma investiert und sein Leben (wieder) auf den Kopf gestellt, um Kundenservicemanager in Paonia zu werden. „Ich war verliebt“, sagt er. „Wir hatten eine extrem engagierte lokale Belegschaft, man konnte mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren, das Produkt wurde in den USA hergestellt … Es war utopisch.“

Aber als sein Geschäft wuchs, fand Paigen – ein Flussführer, der in seiner Garage Sandalen herstellte – keine Utopie. „Ich habe es geliebt, dort zu leben, aber es war kein einfacher Ort, um ein Geschäft zu führen“, sagt er. 'Es gab große Herausforderungen im Recruiting und in der Logistik.'

Zum einen bedeutete die Herstellung in Paonia, dass die Sandalen, die bereits teurer waren als ihre im Ausland hergestellten Konkurrenten, um 10 bis 15 US-Dollar pro Paar zusätzlich aufgestockt wurden. Und es gab noch andere Probleme. Im Jahr 2008 schloss sich Chaco den 99 Prozent der amerikanischen Markenschuhe an, die jetzt in Übersee hergestellt werden, und begann mit dem Outsourcing nach China. Ein Jahr später verkaufte Paigen das Unternehmen an Wolverine Worldwide, zu dem auch Merrell und Keds gehören, und der Hauptsitz von Paonia wurde dauerhaft geschlossen. Hundert Arbeiter verloren ihre Jobs. Viele weitere in der 1600-Einwohner-Stadt fühlten sich betrogen.

Shishim arbeitet jetzt wieder am Flughafen, und Paonia kommt mit der Landwirtschaft und einer schrumpfenden Kohlebergbauwirtschaft aus. Es ist jedoch nicht unmöglich, es in einer kleinen Stadt zum Laufen zu bringen. Einigen Unternehmen in Colorado, wie Scott Fly Rods in Montrose, ist es gelungen, ein Produkt so spezialisiert zu machen, dass es (noch) nicht ausgelagert werden kann. Andere, wie Melanzana – die seit 20 Jahren in Leadville superweiche Fleece-Sweatshirts herstellt – lehnen die Philosophie des „Wachsens um jeden Preis“ schlicht ab. Als ob sie ihre hartnäckige Unabhängigkeit zur Schau stellen wollte, ist Melanzana nach dem italienischen Wort für Aubergine benannt, denn laut der Website des Unternehmens stellt das Gemüse 'das genaue Gegenteil jeder ultra-coolen Outdoor-Bekleidungsfirma dar, die nach einem exotischen Bergort benannt ist, imposante Felswand'. , oder alter tibetischer Ritus.'


Gründer Fritz Howard macht keinen Mord, indem er in einer hochgelegenen alten Bergbaustadt unter einem Dach beschafft, näht und vertreibt, aber das ist für ihn in Ordnung – und für Melanzanas treue Anhänger, die es als eine der wenigen Marken sehen, die ist nicht ausverkauft. „Wir sind authentisch, ohne dass wir das sagen müssen“, sagt Howard. 'Ich wollte einfach nur in einer Bergstadt leben und mein eigenes Ding machen, wirklich.'

Fünf Stunden südwestlich in der Stadt Cortez hat es Osprey Packs geschafft, weltweit zu konkurrieren und gleichzeitig lokal verwurzelt zu bleiben. Mike Pfotenhauer verlegte das Unternehmen Anfang der 90er Jahre von Kalifornien nach Colorado, aber 2003 war es diesen Ausgrabungen entwachsen, und Pfotenhauer begann, die Produktion nach Vietnam auszulagern. Das Designzentrum des Unternehmens befindet sich jetzt in Marin County, Kalifornien – das einen größeren kreativen Pool bietet – und wird bald den Vertrieb nach Salt Lake City verlagern, um an das nationale Eisenbahnnetz anzuschließen und den CO2-Fußabdruck von Osprey zu reduzieren.

Doch Pfotenhauer bleibt Cortez verpflichtet. Das Unternehmen beschäftigt in der 8.500-Einwohner-Stadt etwa 75 Mitarbeiter, und er und seine Frau sind gerade wieder dorthin gezogen. Und obwohl er viele Angebote zu verkaufen hatte, hat Pfotenhauer jedes abgelehnt. „Ich denke, wir bleiben stark, indem wir unabhängig vom typischen Unternehmenssystem bleiben“, sagt er. 'Man muss sich vor Chancen von außen hüten.'

Paigen hat jedoch eine andere Einstellung. Heute lebt er außerhalb von Boston, wo er eine stolze Made-in-America-Herrenlinie namens Osmium auf den Markt gebracht hat. Er warnt jedoch davor, dass die Getriebeindustrie – und der Markt – zwar reif für eine lokal hergestellte Bewegung sein mögen, es jedoch leichter gesagt als getan ist, den Sweetspot zwischen Idealismus und Erfolg zu finden. „Wenn Wachstum an die Tür klopft“, sagt er, „ist es nicht so einfach, einfach nein zu sagen.“


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Diese Geschichte erschien ursprünglich auf Hochlandnachrichten . Für den Inhalt ist allein der Autor verantwortlich.

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