Schnee packen auf den Pisten der Nation ist harte Arbeit – mit einer lohnenden Rendite

Mit anderen links und rechts von mir sind wir bei der Arbeit und stampfen mit den Füßen rückwärts einen eisigen Hang aus künstlichem Schnee hinunter, der kürzlich von der Aspen Skiing Company in die Luft gesprüht wurde. Der Hang fällt etwa 100 Meter steil ab, bevor er in einer verstopften Rinne endet, und ich werde diese Rinne gleich aus erster Hand kennenlernen, denn plötzlich falle ich mit den Füßen zuerst und dann mit dem Kopf voran in Richtung der Brombeergestrüpp darunter. Meine Hände und Füße spreizen sich wie bei einem Fallschirmspringer, wenn ich sie für Traktion eingrub, aber das nützt wenig. Ich nehme Fahrt auf und stürzt dann in einen Strudel aus Eiskristallen. Abgesehen von den blauen Flecken, die kommen werden, geht es mir gut, also schreie ich meine Kameraden oben an. Dann geht es wieder den Hang hinauf zum 'Boot-Packing'.

Dafür werde ich tatsächlich bezahlt. Boot-Packing ist Teil eines freiwilligen Lawinenschutzprogramms, das von der Aspen Highlands Ski Patrol angeführt wird. Seit dem Jahr 2000, ab Mitte November, für etwa sechs Wochen eine bunt zusammengewürfelte Bande aus Skifreaks, Nachtarbeitern, Freiberuflern, zweideutig Beschäftigten und allen anderen, die keinen Vollpreis-Skipass kaufen können oder wollen, sind in die Berge gegangen, um Stiefel zu packen. Sie erwandern die steilsten Hänge eines Skibergs, die keine Maschine betreten kann.

Ziel ist es, dass ihre Stiefel die Schneeschichten aufbrechen und so verhindern, dass sich Schneebretter lösen und eine Lawine auslöst. Seile und Gurte, die im steilsten Gelände verwendet werden, machen Stürze wie meinen, die sich in der Nähe der Basis auf einer normalerweise harmlosen Steigung ereigneten, zu einem seltenen Ereignis. Die Worte „Stürze oder mögliche Lawinenbeteiligung“ sind jedoch prominent in einer Verzichtserklärung enthalten, die alle Packer unterschreiben müssen, zusammen mit dieser wenig beruhigenden Erinnerung: „Sie sind nicht durch die Arbeitnehmerentschädigung abgedeckt“.

Für ihre Mühen bekommen die Schuhpacker jedoch Geld für einen Skipass, der in diesem Jahr für nicht weniger als satte 1.549 US-Dollar zu haben war. Fünfzehn Acht-Stunden-Tage verdienen einen vollen Pass, und die Mindestdauer von fünf Tagen bringt Ihnen ein Guthaben von 500 USD. Dies entspricht einem Stundenlohn von 12,50 US-Dollar, etwa dem üblichen Preis für eine Aspen-Restauranthostess. Ich habe noch nie als Hostess gearbeitet, aber Boot Packing ist die härteste physische Arbeit, die ich je gemacht habe.

In gewisser Weise ist es auch der perfekte Job für eine Rezession, weil es viele Leute erfordert – rund 150 haben sich dieses Jahr angemeldet. Tatsächlich ist Bootpacking eine der immer seltener werdenden Arenen, in denen Menschen Maschinen übertreffen, weil es einfach keine mechanische Möglichkeit gibt, das Lawinenpotential in dem Gelände zu entschärfen, in dem Bootpacker arbeiten. Aber es geht um mehr als nur um Wirtschaft; Ein Skipatroller, der das Programm überwacht, sagte mir, dass das Boot-Packing seit seiner Einführung jedes Jahr an Popularität gewonnen hat, unabhängig von der Arbeitslosenquote. Das muss daran liegen, dass es Spaß macht – auf eine strafende Art und Weise.

„Ich könnte mir in meinem regulären Job in 10 oder 12 Tagen einen Pass kaufen“, sagt Michael Gorman, ein 26-jähriger aus dem nahe gelegenen Carbondale, der für eine Umweltgruppe arbeitet. 'Aber ich wäre lieber oben auf dem Hügel beim Packen als an einem Schreibtisch.' Gorman mag die Zeit allein mit den Bergen, die das Packen bietet, zusammen mit der Erschöpfung, die durch acht Stunden im Schnee verursacht wird.



Am überzeugendsten sind vielleicht die Charaktere, mit denen Sie arbeiten können. Die Patrouillen, die anführen, sind bestialische Höhensportler; Schmerz scheint für sie stark mit geistigem Vergnügen verbunden zu sein. Packer reichen von ablenkend hübschen jungen Frauen bis hin zu scheinbaren Wikinger-Imitatoren. Unabhängig von ihrem Aussehen sind sie mit Geschichten bewaffnet, die sich über lange Stunden auf einem Berg langsam abspulen und über alles sprechen, von Acid Trips in Crested Butte bis hin zu River Trips in Alaska.

„Ich liebe es, neue Leute kennenzulernen, jeden kennenzulernen und die Kameradschaft“, sagt Julia Tallmadge, 27, von Carbondale, die letztes Jahr sowohl ihren Freund als auch ihren Mitbewohner beim Stiefelpacken kennengelernt hat.

An einem stürmischen Morgen fuhr ich mit einem bärtigen, wildäugigen Freund, den man den vollendeten Packer nennen könnte, mit dem Sessellift zur Arbeit, obwohl ich später Geschichten hörte, dass er die meisten Tage im Job unter dem Einfluss halluzinogener Pilze verbracht hatte. An seinem letzten Tag wurde er gesehen, wie er ein Tutu trug und zur Feier ein Bier nippte, aber an diesem Morgen, als ich meine Schultern gegen den bitteren Wind zog, rief er aus: „Das wird ein großartiger Tag, Mann. Ich kann es fühlen!' Komisch, aber es war.

Dieser Aufsatz erschien zuerst in Hochlandnachrichten .