„Tourismus der letzten Chance“ am Mendenhall-Gletscher bietet eine Chance für Ökotourismus

Seit John Neary vor 33 Jahren in Alaskas regnerischer Hauptstadt ankam, sind zwei große Dinge passiert: Juneaus berühmteste Attraktion, der Mendenhall-Gletscher, ist um mehr als eine Meile zurückgegangen; und die Zahl der Besucher des Gletschers hat sich auf 450.000 pro Jahr fast verdreifacht. „Montagnachmittags stehen die Busse 30 tief“, sagt Neary. “Der Ort ist nicht für das Verkehrsaufkommen geeignet.”

Der Anstieg kann weitgehend durch eine Zunahme des Tourismus in Alaska in den letzten Jahrzehnten erklärt werden. Aber die Besucherzahlen haben sich allein in den letzten 16 Jahren mehr als verdoppelt, und zumindest ein Teil davon ist auf den „Tourismus der letzten Chance“ zurückzuführen, oder auf den Strom von Menschen, die zu gefährdeten Orten eilen, bevor sie durch den Klimawandel zerstört werden. Eine Online-Liste der neun besten Reiseziele, die es zu erkunden gilt, „bevor der Klimawandel sie wegnimmt“ umfasst die überschwemmte Stadt Venedig, die versauernden Korallen des Great Barrier Reef und die zurückweichenden Gletscher Alaskas.

Doch während die Kreuzfahrtschiffe in Alaska davon profitieren, ist der wirtschaftliche Segen des Tourismus der letzten Chance natürlich nur flüchtig. Ein paar hundert Meilen entfernt auf der Kenai-Halbinsel hat der Portage-Gletscher seine Besucherzahlen dramatisch sinken sehen, teilweise weil die einst berühmte Eiszunge vollständig aus dem Blickfeld verschwunden ist. Neary, der vor 18 Monaten die Leitung des Mendenhall Glacier Visitor Center des Forest Service übernommen hat, sagt, dass dies in Mendenhall kein unmittelbares Problem ist, aber in Kürze wird kein durchscheinendes blaues Eis mehr im Mendenhall Lake schwimmen.

„Als ich hierher kam, war der Gletscher vom westlichen Seeufer aus sichtbar“, sagt er. 'Jetzt kannst du nicht einmal das Gesicht sehen.'

Anstatt den aktuellen Tourismusboom zu schwelgen und sich mit der unvermeidlichen Pleite abzufinden, möchte Neary jedoch den schmelzenden Gletscher – und den Zustrom von Besuchern – nutzen, um die Öffentlichkeit über die Rolle des Menschen auf unserem schmelzenden Planeten aufzuklären. Für das Besucherzentrum steht ein aktualisierter Masterplan an, und Neary hofft, die Gelegenheit nutzen zu können, um es als Drehscheibe für die Aufklärung über den Klimawandel neu zu gestalten. Er wünscht sich eine neue Anlage vor Ort, um Energie und Wasser selbst zu produzieren, und ermutigt Reiseveranstalter, auf Elektrobusse umzusteigen, die am wiederaufgebauten Wasserkraftwerk des Gletschers aufgeladen werden können. Er möchte, dass zukünftige Besucher drei Dinge wissen: „Dass sie zum Klimawandel beitragen. Dass es real ist und es passiert und es ist vor ihnen. Und dass man tatsächlich etwas dagegen tun könnte.“

Da die überwiegende Mehrheit der Mendenhall-Besucher mit Bussen zum Gletscher fährt, nachdem sie von riesigen, kohlenstofftreibenden Kreuzfahrtschiffen ausgestiegen sind, hofft Neary auch, auf die Verbindung zwischen dem Ort, an dem sie gerade waren, und dem schnell verschwindenden Naturwunder vor ihnen hinzuweisen. „Wir stellen uns (den Gletscher) nur einen großen Eisbrocken vor“, erklärt er. Aber in Wirklichkeit lagert der Mendenhall-Gletscher in seinem See wertvolles, zermahlenes organisches Material ab, das dann über einen Fluss ins Meer mündet. Wenn sich der Gletscher zu weit über seinen See zurückzieht, wird die Zufuhr von nährstoffreichem Schmelzwasser unterbrochen. In Kombination mit der Versauerung der Ozeane und der Erwärmung der Meere könnte dies eine Katastrophe für die marine Nahrungskette bedeuten.



„Touristen kommen vom Meer zum Gletscher“, sagt Neary. „Das weist auf einen ökologischen Zusammenhang hin, an den sie nicht unbedingt gedacht hätten. Das Schmelzen von Eisschilden ist für die Menschen irgendwie vage; Sie könnten denken, dass es nur einen entfernten Ort wie eine mikronesische Insel betrifft. Ich möchte, dass die Leute darüber nachdenken, wie es sie konkret betrifft. Wie sich das auf die Fische auswirkt, die sie fangen möchten, oder die Wale, die sie hier in Alaska sehen möchten.“

Neary möchte klarstellen, dass er den Tourismus nicht für seine fossilen Brennstoffemissionen aussondert. Jeder, nicht nur Kreuzfahrtpassagiere, trägt zu den Umweltveränderungen bei, die er jeden Tag sieht, wenn er zur Arbeit geht. Aber „wenn wir diese einfache Kette zwischen Schiff und Bus und Zielort schaffen, können wir damit beginnen, die Menschen zu stärken“, sagt er. „Ich möchte dazu beitragen, eine neue Nische des grünen Tourismus zu schaffen.“

Infografik mit freundlicher Genehmigung der Universität von Cambridge. Klicken Sie hier, um eine größere Version anzuzeigen.

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Diese Geschichte erschien ursprünglich auf Hochlandnachrichten . Für den Inhalt ist allein der Autor verantwortlich.

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