Paul Theroux erklärt (während er vier epische Abenteuerideen anbietet)

Paul Theroux war an vielen Orten und auf vielen Abenteuern. Ein kurzer Blick auf seinen einschüchternd langen Lebenslauf – darunter das Schreiben von 49 Büchern, davon mehr als ein Dutzend Reiseberichte – offenbart die Beteiligung an einem gescheiterten Putsch der Diktatur Malawis, einer Überlandreise durch ganz Afrika, einer erschreckenden Auseinandersetzung mit einem wütender Mob in Uganda und natürlich eine Bahnreise quer durch Asien (erzählt in dem Buch, das ihm zuerst bekannt wurde –Der Große Eisenbahnbasar). Es gibt gute Neuigkeiten von diesem reisenden Schreiber, der letztes Jahr nach der Veröffentlichung seines Buches geschrieben wurdeDas Tao des Reisensund veröffentlicht im Financial Times in einem Essay mit dem Titel „Die Orte dazwischen“ : Reisen ist nicht tot.

Theroux schreibt:

„Die Welt ist nicht so klein, wie Google Earth sie darstellt. Ich denke an den Lower River District in Malawi, das Hinterland von Angola, den unbeschriebenen Norden Burmas und seine Grenze zu Nagaland. Näher zu Hause, die städtischen Gebiete Europas und der Vereinigten Staaten. Ich kenne kein Buch, das das tägliche Leben in einem Ghetto, sagen wir, in Chicago erzählt; das geheime Leben eines Slums, oder auch die Anthropologie der Muslime auf einer depressiven „Sinksiedlung“ in den britischen Midlands.

„Die Welt ist voller lustiger Orte, aber diese interessieren mich überhaupt nicht. Ich hasse Urlaub und es macht keinen Spaß, über luxuriöse Hotels zu lesen. Ich möchte über die elenden oder schwierigen oder unwirtlichen Orte lesen; die verbotenen Städte und Nebenstraßen: Solange sie existieren, wird das Reisebuch einen Wert haben.“

Das ist ermutigend zu hören. Wir alle lesen – und beziehen uns darauf – die Vorstellung, dass die Welt schrumpft. Bildlich gesprochen jedenfalls. Das Internet und die sozialen Medien leiten die Welt – mit all ihrer wilden Schönheit und absurden Vielfalt – rund um die Uhr direkt in unsere Computer.

Aber Reisen ist ein großer Teil des Abenteuers und umgekehrt. Sicher, es gibt vielleicht zerklüftete Gipfel rund um Ihre Bergstadt, eine schöne Pause am örtlichen Strand oder einen kühlen, schattigen Weg in der Nähe, den Sie jedes Wochenende laufen. Aber es hat etwas Großartiges (im wahrsten Sinne des Wortes) und Unbeschreibliches daran, auszugehen und das zu tun, was man an einem neuen Ort tut – wo das Terrain unbekannt ist, die Lichtqualität anders und, wer weiß, vielleicht sprechen die Leute ein Fremdes Sprache.



Wenn man Theroux glaubt, gibt es für den abenteuerlustigen Reisenden noch viel mehr zu entdecken. Darüber hinaus bietet er vier berühmte Abenteuer an, die nach Wiederholung und Dokumentation verlangen (wir gehen davon aus, dass sie auf einer GoPro aufgenommen und nicht in einem Buch geschrieben werden, wie Theroux es wünscht):

  • Wiederholen Sie Apsley Cherry-Garrards Die schlimmste Reise der Welt , in dem er sechs Wochen lang durch den dunklen, eisigen antarktischen Winter wanderte, um die Kolonie der Kaiserpinguine zu beobachten und ein paar Eier zu schnappen.
  • Folgen Sie den Spuren von Henry Morton Stanleys dreijähriger Reise den Kongo hinunter, die in seinem Buch von 1878 verewigt wurde Durch den dunklen Kontinent . Der Autor Tim Butcher versuchte vor einigen Jahren eine Wiederholung, scheiterte jedoch. Wie Theroux feststellt: „Der Fluss ist so gefährlich wie eh und je, und obwohl es viele befreundete Kongolesen gibt, sind die feindlichen besser bewaffnet als zu Stanleys Zeiten und raubgieriger.“
  • Verkleide dich als frommer Gläubiger und pilgere nach Mekka, à la Sir Richard Burtons Reise von 1853 oder Arthur John Byng Wavells Ein moderner Pilger in Mekka (1912). Es wurde seit über einem Jahrhundert nicht mehr von einem neugierigen Außenstehenden gemacht – und jedenfalls nicht darüber geschrieben.
  • Entkomme aus einem Kriegsgefangenenlager (knifflig, ich weiß) und tu etwas – irgendetwas – Heroisches. Heinrich Harrer freundete sich mit dem Dalai Lama an und dokumentierte Tibets einzigartige Bräuche und Traditionen kurz vor seiner Machtübernahme durch kommunistische Chinesen im Jahr 1950 in Sieben Jahre in Tibet (1952). Felice Bennuzi entkam einem britischen Kriegsgefangenenlager in Kenia und bestieg den Mount Kenya, bevor er sich selbst stellte, ein Abenteuer, über das er in . schrieb Kein Picknick auf dem Mount Kenia .

Elend, schwierig, unwirtlich? Sicher. Aber aufregend und voller Abenteuer, Entdeckungen und ein Leben lang epischer Reisegeschichten? Auf jedenfall.