Kontrolliertes Hochwasser ist bis 2020 vorgeschrieben, aber wie effektiv ist es?

Anmerkung des Herausgebers:Um 23 Uhr am 18. November, die Tore am Glen Canyon Dam wurden geöffnet , den Grand Canyon mit kaltem Wasser des Colorado River überflutet und Tausende von Tonnen Sediment stromabwärts gespült als Teil eines laufenden Plans des Innenministeriums zur Wiederherstellung der Strände und Rückenwirbel, die Teil der natürlichen Umgebung des Flusses sind. Sechs Tage lang stürzten Ströme von bis zu 42.000 cfs durch den Canyon und innerhalb einer Woche Sandbänke und Strände bildeten sich mehr als 160 Kilometer flussabwärts auf der Phantom-Ranch. AberHochlandnachrichten'Cally Carswell berichtet, dass frühere kontrollierte Überschwemmungen nicht immer bedrohten einheimischen Arten geholfen haben.

Das letzte Mal, dass der Colorado River ungehindert durch den Grand Canyon stürzte, der von der Schneeschmelze auf 126.000 Kubikfuß pro Sekunde angeschwollen war, war 1957. Bald darauf stieg der Glen Canyon Dam auf und lieferte billige Wasserkraft und zuverlässiges Wasser für Städte, Bauernhöfe und Industrie.

Für einheimische Fische war die Transformation schwächend. Der größte Teil der Sedimente des Flusses, die Sandbänke bildeten, die von Jungfischen bevorzugte Lebensräume für Stauwasser schützen, siedelten sich im Lake Powell an, dem Stausee hinter dem Damm. Und das Wasser flussabwärts wurde viel kälter, da der Abfluss des Damms aus der Tiefe des Stausees stammt. Dies schränkte die Fähigkeit einheimischer Fische ein, im Hauptstamm Colorado zu laichen, und erstickte dort das Wachstum junger Fische. 'Wachstum ist ein Stellvertreter für das Überleben', sagt Ted Kennedy, ein USGS-Biologe vom Grand Canyon Monitoring and Research Center. 'Sie müssen eine Größe erreichen, die groß genug ist, um nicht von anderen Fischen gefressen zu werden.' Vier Arten sind aus dem Grand Canyon verschwunden und eine weitere, der Buckelwal, ist vom Aussterben bedroht.

Der Mangel an Sandbänken, die Primo-Campingplätze darstellen, enttäuschte auch Flussläufer und Wanderer. So wurde in den späten 1990er Jahren ein Plan ausgeheckt, der es erlaubt, kontrollierte Überschwemmungen über den Canyon zu streichen. Wissenschaftler stellten die Theorie auf, dass hohe Wasserfreisetzungen aus dem Damm abgelagerte Sedimente mobilisieren und geschrumpfte Sandbänke bilden würden. „Hochwasser ist ein natürlicher Bestandteil der Flussdynamik“, sagt Kennedy. 'Es gab viel Hoffnung, dass es für das System als Ganzes von Vorteil sein würde', so wie auch gehofft wurde, dass Verschüttungen über Fort Peck das Ökosystem des Missouri River ankurbeln würden.

Die Freisetzungen aus dem Grand Canyon – die aus den Tiefen des Stausees stammen – wurden nicht so vereitelt wie die Verschüttungen von Fort Peck. Seit 1996 wurden drei Versuchsfluten ausgelöst und Wissenschaftler haben wichtige Erkenntnisse über ihre Wirkung gewonnen. Sechzigstündige Überschwemmungen von etwa 40.000 Kubikfuß pro Sekunde in den Jahren 2004 und 2008, die auf natürliche Überschwemmungen in Nebenflüssen folgten, vergrößerten erfolgreich Sandbänke, obwohl sie schließlich abnahmen. Die Überschwemmungen haben auch mehr Lebensräume für Rückstau geschaffen. AberFisch hat nicht wie erhofft profitiert. Das Wasser habe sich nicht auf optimale Temperaturen erwärmt, sagt Kennedy, und der Lebensraum verschwand schnell, als der normale Betrieb wieder aufgenommen wurde. Buckelwale ignorierten den Hauptstamm zum Laichen immer noch weitgehend und drängten sich stattdessen in den Little Colorado River, einen warmen, schlammigen Nebenfluss.

Das Fazit, sagt Kennedy: Überschwemmungen allein werden die einheimischen Fische wahrscheinlich nicht fördern, da sie andere Veränderungen des natürlichen Systems – insbesondere der Wassertemperatur – nicht beheben können.



Es ist sogar möglich, dass die Flut von 2008 einen leichten negativen Einfluss auf Döbel hatte, indem sie die wichtigsten Wirbellosen förderte, die Regenbogenforellen lieben. Der nicht heimische Sportfisch gedeiht in kaltem Wasser, konkurriert mit Döbeln um Futter und erbeutet sie. Neu geschlüpfte Forellen labten sich an der wirbellosen Prämie, laut einer neuen Studie über das Nahrungsnetz nach der Flut, und ihre Zahl stieg in die Höhe: In der Nähe der Mündung des Little Colorado stiegen die Forellenfangraten um 800 Prozent. Es ist noch nicht klar, wie sich das auf Döbel ausgewirkt hat.

Dennoch kündigte Innenminister Ken Salazar in diesem Frühjahr an, dass die kontrollierten Überschwemmungen beginnen werden, wann immer es die Bedingungen zulassen. Wenn sie jährlich oder häufiger auftreten, können sich ihre Auswirkungen ändern. Regelmäßige Versuchsfluten an einem Schweizer Fluss brauchten drei Jahre, um die Zusammensetzung der Organismen am Boden des Nahrungsnetzes zu verändern, was beeinflusst, welche anderen Arten gedeihen. Einheimische Forellenrötchen zum Beispiel versechsfachten sich.

'Das wäre wahrscheinlich nicht passiert, wenn sie diesen Fluss nicht konsequent überflutet hätten', sagt Wyatt Cross, ein Ökologe der Montana State University, der die Regenbogenforellenbeule von 2008 untersuchte. „Wir wissen nicht, wie sich mehrere Überschwemmungen auf den Grand Canyon auswirken werden. Aber wir wollen.'
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Diese Geschichte erschien zuerst in Hochlandnachrichten .