Donald Crowhurst überzeugte die Welt, dass er ein Yachtrennen gewinnen würde – und verschwand dann für immerShutterstock

Donald Crowhurst segelte im Herbst 1968 von England aus an Bord eines Trimarans aus Sperrholz als Konkurrent in Die Sunday TimesGolden-Globe-Rennen , das erste Einhand-Nonstop-Rennen um die Welt. Obwohl er Navigationsgeräte entwarf, war Crowhurst ein armer Seemann in einem schrecklich unzulänglichen Boot. Angesichts der Demütigung eines völligen Scheiterns wich er vom Kurs an die südamerikanische Küste ab, wo er monatelang auf die Umrundung von Kap Hoorn wartete und die Funkstille nur gelegentlich unterbrach, um seine Position falsch zu melden: hinter den Führenden, aber schnell aufsteigend . Als ein Konkurrent in seinem blinden Rennen versank, um Crowhurst zu 'besiegen' und den Preis von 5.000 Pfund einzufordern, wurde er von Schuldgefühlen geplagt. Wochen später wurde sein Boot mitten im Atlantik treibend entdeckt, ohne dass es Hinweise auf den Aufenthaltsort des unglücklichen Seemanns gab. Sein Logbuch deutet darauf hin, dass er, überwältigt von Hoffnungslosigkeit und von persönlichen Dämonen bedrängt, wahrscheinlich über die Seite gestiegen und in den dunklen Tiefen des Ozeans verschwunden ist.

In der Tiefe
Das Seltsamste an Crowhursts großer Täuschung ist nicht, dass er es fast geschafft hätte, sondern dass am Ende nicht klar ist, wen er betrogen hat – sich selbst oder die Öffentlichkeit. Trotz vieler persönlicher Misserfolge – darunter drei gescheiterte Karrieren mit Mitte 20 und, als er sich auf das Rennen vorbereitete, der drohende Zusammenbruch seines eigenen Unternehmens – zeigten Berichte, dass er anfing, einen Gotteskomplex zu entwickeln und sich für unbesiegbar hielt.

1967 eroberte Francis Chicester Crowhursts Fantasie und alle Herzen Englands, als er die weltweit erste One-Stop-Solo-Umrundung absolvierte. Der nächste Schritt war ein Nonstop-Segel rund um den Globus, und Crowhurst hielt sich unwahrscheinlich dazu in der Lage. Außerdem überzeugte er einen wohlhabenden Geldgeber, Rennrichter und die Medien, dass er es schaffen könnte. Sein Boot, dasTeignmouth Elektron, wurde 1968 willkürlich entworfen und gebaut. Das Endprodukt war so fehlerhaft wie sein Kapitän, der für die Medien weiterhin ein Bild romantischen Selbstbewusstseins zeichnete, obwohl seine persönlichen Ängste wuchsen, die seine geistige und körperliche Gesundheit beeinträchtigten.

Diese Dichotomie – zwischen scheinbar wahnhafter äußerer Tapferkeit und völlig klarer, offener privater Sorge – setzte sich im Rennen fort. Nach zwei vollen Wochen brachte Crowhurst eine Reihe düsterer Rückschläge nur noch vor die Küste Portugals, und er erkannte, dass er das Rennen nur gewinnen konnte, wenn alle anderen ausfielen. Zu diesem Zeitpunkt durchlief er eine tiefe persönliche Abrechnung und kämpfte mit der Entscheidung, weiterzumachen oder das Handtuch zu werfen.

Er machte natürlich weiter, entschied sich aber für einen glorreichen Stunt, um sein Gesicht zu wahren. Er überlegte, nach Australien zu segeln, bevor er aufgab, versuchte, einen Eintages-Segelrekord zu erzielen, und schlich sogar nach Amerika, um sein Boot für Bargeld zu verkaufen. Am Ende entschied er sich, nach Südamerika zu segeln und auf der Lauer zu liegen, während seine Konkurrenten ihre Reise nach Osten über den Pazifik und um Kap Hoorn fortsetzten. Er behielt zwei Versionen seiner täglichen Positionen bei – eine echte und eine gefälschte, um ihn auf einer rekordverdächtigen Weltumrundung zu zeigen. Als die Monate vergingen, in denen er darauf wartete, dass seine Konkurrenten „aufholen“ und gerade genug Kommunikation aufrechterhielt, um Vertrauen in seine List zu wecken, tauchte in Crowhursts Logbüchern eine doppelte Persönlichkeit auf. Es wurde noch schlimmer, als einer seiner einzigen verbliebenen Konkurrenten, der Royal Navy-Offizier Nigel Tetley, der zugab, sein Boot zu stark zu drücken, um die Verfolger abzuschüttelnTeignmouth Elektron– versenkte sein Boot in einem Sturm vor den Azoren. Crowhursts Zickzackkurs vor der südamerikanischen Küste verlangsamte sich zu einem Kriechgang, und er begann, unsinnige Gedichte zu schreiben, metaphysische Gedanken aufzuzeichnen und schließlich lange, wirre philosophische „Enthüllungen“ zu kritzeln.

Sein letzter Logbucheintrag war am 1. Juli 1969. Am 10. Juli kam ein Schiff der Royal Mail auf dieTeignmouth Elektronunheimlich im Mittelatlantik treiben, 1.800 Meilen von England entfernt. Crowhurst war nirgends zu finden, aber sein Scherz wurde aus seinen Logbüchern ersichtlich – ebenso wie sein qualvoller Abstieg in den Wahnsinn.



Sie können mehr über Crowhurst in Nicholas Tomalin und Ron Halls klassischem Abenteuerbuch lesen. Die seltsame letzte Reise von Donald Crowhurst , und im Buch von David Roberts, Große Erkundungs-Hoaxes .