Target und Mule: Wachtürme, Zufluchtsorte und offene Fragen

Dies ist der vierte Tag einer sechstägigen Wanderung.Verpassen Sie nicht die anderen fünf Abenteuer von Beste Wanderungen: 6 Tage in Cedar Mesa, Utah.

Wie viele Männer, Frauen und Kinder lebten um 1230 n. Chr. auf Cedar Mesa? Es ist unmöglich zu sagen, aber die drei Wissenschaftler, die sich in den 1980er Jahren am intensivsten mit dieser Frage beschäftigt haben, kamen auf eine vorläufige Bevölkerungszahl von 750 bis 1.500. Seitdem wurden viele weitere kleine lebende Strukturen auf der Mesa-Spitze entdeckt (d.

Was mich seit meinem ersten Besuch im Jahr 1987 fasziniert hat, ist, dass trotz der wachsenden Popularität von Cedar Mesa als Ort zum Wandern, Campen und Kommunizieren mit den Alten heute kein einziger Mensch das ganze Jahr über darauf lebt. Sogar die Ranger, die die Ranger-Station Kane Gulch besetzen, haben ihr Besucherzentrum geschlossen und die Wintermonate freigenommen, und fliehen in wärmere Gefilde wie das südliche Arizona.

Die Mesa und ihre Canyons – alle ungefähr 600 Quadratmeilen – werden vom Bureau of Land Management beaufsichtigt, wobei der südliche Rand – einschließlich Muley Point, wo Stephanie Scott und ich unsere erste Nacht zelteten – im Glen Canyon National Recreation versteckt ist Bereich. Grand Gulch selbst ist als offizielles Primitive Area geschützt. Es gibt eine einzige Quadratmeile auf der Snow Flat Road, die in Privatbesitz ist, eingezäunt und von Bäumen gesäubert wurde, um Luzerne anzubauen. In den letzten fünf oder sechs Jahren haben die Eigentümer versucht, es zu verkaufen, und ein verblassendes Schild am Zaun wirbt den Quadranten als den perfekten Ort für den Bau eines Hotels und eines Konferenzzentrums. Bisher keine Abnehmer.

Cedar Mesa ist schließlich kein so einfacher Ort zum Leben. Frag einfach die Anasazi (wenn wir nur könnten). Aber wenn zweitausend Leute es vor fast 800 Jahren ihr Zuhause nannten, müssen sie neben seiner Schönheit auch etwas gefunden haben, das ihm gefällt. Die zweite offensichtliche Frage ist, wie gut sich alle verstanden haben. Und die düstere Antwort um 1230 ist überhaupt nicht sehr gut.

Für Stephanies und meinen vierten Tag auf Cedar Mesa entwarf ich zwei einfache Ausflüge zu Ruinen, die nur fünf Meilen voneinander entfernt liegen, während der Rabe fliegt, implizit, um diese düstere Frage zu testen. Es dauert achtzehn Minuten, um von Ihrem Auto zum Target House zu wandern, zwei Minuten (wenn Sie trödeln), um die Autotüren zu schließen und zu den Mule Canyon-Türmen zu rollen.



Vor einigen Jahren freundete ich mich mit einem jungen Saisonaufseher im Mesa Verde Nationalpark an, der mir (wie ihre Vorgesetzten es nie getan hätten) anvertraute, dass eine der Lieblingsbeschäftigungen ihrer Kollegen darin bestand, die idiotischsten Fragen der Touristen aufzuschreiben und aufzuzeichnen wie Haftnotizen an den Gemeinschaftskühlschrank. Ihr (und mein) Liebling war: „Warum haben die Anasazi ihre Häuser so weit von der Straße entfernt gebaut?“ Diese Couch-Potatoes, so denkt man, hätten mit meinen beiden Zielen für Tag vier zufrieden sein sollen. Doch bei vier Besuchen im Target House musste ich den Ort noch nie mit anderen Bewunderern der Alten teilen.

Die unermüdlichen Wetherills (siehe Teil zwei ) fand Target House in den 1890er Jahren. Es liegt in einer winzigen Seitenschlucht in einer unscheinbaren Wäsche. Es gab keinen Ausweg außer dem Hinein, und außer Sorgen gab es dort nicht viel zu tun. Fünfundzwanzig Fuß vom Sandsteinboden entfernt, eine überhängende Klippe hinauf, ist eine eiförmige Nische mit fünf hervorragend gebauten Räumen gefüllt. Keine Ruine in der Region füllt so eigenwillig den Raum, den Äonen der geologischen Abnutzung dafür geschaffen haben. Die Alten benutzten ihre Tricks mit Holzleitern, um vom Maisfeld ins Schlafzimmer zu pendeln – Sie können immer noch die runden Vertiefungen im Grundgestein sehen, die die aufrechten Balken befestigten. Die Wetherills ahmten die Snazi-Technik nach, um in die Stätte zu gelangen, kletterten dann über die Ruine und krochen über das Dach des rätselhaftesten der Räume, einer fensterlosen Kabine mit einem riesigen weißen 'Stierauge' an der linken Wand (der „Ziel“, das dem Ort seinen Namen gibt). Eine Handvoll Archäologen waren seitdem dort oben, aber es scheint mir ein Sakrileg, eine Einreisegenehmigung für eine so unberührte Stätte zu verlangen. Stephanie und ich waren damit zufrieden, von der anderen Seite des Canyons zu der feuchten Nische zu klettern, die dem Target House zugewandt war, auf die architektonischen Engpässe der Ruine zu starren und die völlig unterschiedlichen Hinterlassenschaften der sorglosen Korbmacher zu durchsuchen, die vor Jahrhunderten ihre Werkzeuge geschärft hatten und gruben ihre Kisten aus und hinterließen ihre gemalten Handabdrücke an den Wänden, ungestört von der Vorstellung, dass jemand aus dem nächsten Tal sie töten oder zumindest ihr Getreide stehlen wollte.

Fünf Meilen westlich, an der Spitze der mittleren Gabelung des Mule Canyon, stehen drei runde Türme, die halb eingestürzt sind. Sie sehen aus wie die Ruinen von Steinsilos, aber niemand denkt, dass sie zur Lagerung von Getreide verwendet wurden. Türme sind in der Anasazi-Welt selten, aber Cedar Mesa verfügt über mindestens drei Sets davon. Fünfzig Meilen weiter östlich, am Hovenweep National Monument an der Grenze zu Colorado, wachsen die schönsten und rätselhaftesten aller Anasazi-Türme an den Rändern flacher Canyons, die normalerweise trocken laufen.

Also, worum geht es bei ihnen? Die Archäologen können sich nicht entscheiden. Signaltürme, die ein riesiges Netzwerk von Verbündeten verbinden? Aber niemand hat jemals diejenigen gefunden, die eine Sichtverbindung von Hovenweep nach Cedar Mesa hätten bieten können. Wachtürme? Zu sichtbar für die Bösen und unmöglich zu verteidigen. Einige der Arkys wollen sie als Observatorien klassifizieren, deren Ausrichtungen himmlische Ereignisse wie Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen feiern, aber ich bin skeptisch. Die Türme auf Cedar Mesa ragen zufällig über fließende Quellen, die sich unter den Felsvorsprüngen direkt darunter befinden. Aber man braucht kaum einen Turm, geschweige denn drei, um für eine zuverlässige Trinkwasserquelle zu werben (oder zu schützen).

Die meisten Besucher, die zum Mule Canyon kommen, putzen um die Türme herum, bewundern die Aussicht auf den Canyon, machen ein paar Schnappschüsse und ziehen dann weiter. Aber Stephanie und ich huschten über drei Simssysteme unter den Rand, um die halb verborgenen Ruinen darunter zu erkunden. Dies waren vollwertige Klippenwohnungen in verschiedenen baufälligen Zuständen. Wir wissen nicht einmal, ob die Türme gleichzeitig mit diesen bescheidenen Refugien gebaut wurden, aber es ist gut zu sagen, dass die Wohnungen zeitgenössisch mit Target House waren. Um 1230 n. Chr. lebten wahrscheinlich an beiden Orten Menschen. Waren die Target-Leute und die Höhlenbewohner des Mule Canyon also Verwandte, Freunde, Fremde – oder Feinde?

Viele Jahrzehnte nach den 1880er Jahren, als Anglos der Anasazi-Welt erstmals ernsthafte Aufmerksamkeit schenkte, wurde angenommen, dass die hyper-defensiven Stätten des 13. Die führenden Kandidaten waren Utes, Navajos, Comanchen und Apachen. Aber Forschungen nach 1950 haben überzeugend gezeigt, dass all diese Nomadenvölker weit nach 1300 n Bäume, um Ihre Lagerfeuer das ganze Jahr über am Laufen zu halten), die Jagd auf Großwild, die fast ausgerottet ist, und ein böses geologisches Phänomen namens Arroyo-Cutting, begannen die Snazi, sich gegenseitig zu überfallen und möglicherweise zu töten. Kannibalismus unter den Menschen, der von der physischen Anthropologin Christy Turner und anderen zweifelsfrei demonstriert wurde, könnte Teil dieser Apokalypse gewesen sein.

Außer im Chaco Canyon während des 10. und 11. Jahrhunderts, als ein anomaler Versuch, ein Imperium aufzubauen, anscheinend wie das kaiserliche Rom von seinen eigenen arroganten Exzessen zerfiel, scheinen die Anasazi nie in sozialen Einheiten organisiert gewesen zu sein, die größer waren als die Großfamilie. Wenn Sie nach 12:30 Uhr im Target House verhungern und wenig Wasser haben, kann es sinnvoll sein, zum Mule Canyon zu fahren, die Bewohner zu erschrecken, ihren Mais zu verschlingen und Ihre Töpfe an ihrer lebensspendenden Quelle zu füllen .

Das wissen wir natürlich nicht genau. Aber auf dem untersten Felsvorsprung der Mule Canyon Klippenwohnungen durchquerten Stephanie und ich einen der seltsamsten Orte auf Cedar Mesa. Über einer zwanzig Meter hohen Klippe bietet eine schmale Bank aus Slickrock einen stolzen Blick nach Westen. Am äußersten Rand des Abgrunds errichteten die Alten eine zwei Meter hohe Mauer. Es ist weder Teil einer Wohnung noch bewacht es einen Ort, an dem die Alten lebten. Anstelle von Fenstern ist die Wand von einer Reihe von Schießscharten durchbohrt, konischen Röhren, durch die man sich ducken und potenzielle Eindringlinge anstarren konnte.

Hinter der Mauer gibt es jedoch nur Felsmalereien auf der Klippe. Prächtige Petroglyphen, die in den rötlichen Sandstein gehauen sind. Bärenpfotenabdrücke, die von links nach rechts marschieren, entenköpfige trapezförmige Menschen, Zickzack-Schlangen. . . . Die Tafel krönt ein großer Kreisring, in den der Künstler eine Mondsichel und ein Paar V-förmige Keile eingeschnitten hat.

Ich kann mir keinen anderen Ort auf Cedar Mesa vorstellen, an dem die Anasazi eine Mauer gebaut haben, nur um die Felskunst zu schützen. War der bloße Akt, diese Pläne zu sehen, eine gefährliche Tat für die bedrängten Bewohner des Mule Canyon? Polly Schaafsma, die führende Expertin für südwestliche Felskunst, argumentiert, dass solche „Schild“-Symbole Hexzeichen sein können. Warnungen an jeden, der – sogar an uns sieben Jahrhunderte später – verkündet: „Schlechtes Juju. Geh weg. Lass diesen Ort in Ruhe.“

Das Wetter war wieder herrlich geworden, die Regenfälle der Nacht hatten den Himmel gereinigt. Auf dem Rückweg zum Auto kamen Stephanie und ich an scharlachroten Penstemon, Sago-Lilien und bordeauxroten Tassenkakteen in wilder Blüte vorbei. Wenn Mule Canyon nur so vor schlechtem Juju strotzte, war es schwer, es zu entdecken. Aber was wussten wir? Wir waren nur Besucher.