Uralte versteinerte Holzhaufen und eine Vielzahl von Fossilien machen dies zu einem idealen Vor-Halloween-TrekShutterstock

Halten Sie auf diesem Wanderweg in Arizona Ausschau nach Tier- und Pflanzenfossilien.

Wenn Sie nach einer Halloween-Wanderung suchen, sind die Hauptattraktionen hier buchstäblich versteinert. Die Blue Mesa Wanderung befindet sich im Petrified Forest National Park, der für seine vielen wunderschön gefärbten versteinerten Bäume bekannt ist. Der Weg führt von einem Tafelberg hinunter durch visuell beeindruckende Hügel aus bläulichem Bentonit-Ton. Diese Badland-Formationen haben auch graue, weiße, lavendelfarbene und grüne Bänder.

Die Farben wurden durch Mineralvorkommen und Wasserstände während der Sedimentablagerung erzeugt. Die grauen, grünen und blauen Farben bildeten sich, als hohe Wasserstände Kohlenstoff und Eisenmineralien den Sauerstoff entzogen; Rottöne entstanden, als der Grundwasserspiegel schwankte und eisenbasierte Mineralien oxidieren ließen; und die weißen Bänder bestehen aus Bentonit-Ton, der einst Vulkanasche war.

Beim Wandern kommen Sie auch an uralten versteinerten Holzstapeln vorbei. Obwohl dieses Gebiet heute eine Wüste ist, bedeckten tiefliegende Feuchtgebiete, die mit Beständen von riesigen Mammutbäumen bedeckt waren, diese Region während der späten Trias. Viele Baumstämme wurden in das alte Flusssystem gespült und wurden schnell genug vergraben, um die Sauerstoffzufuhr zu unterbrechen, die für die regelmäßige Zersetzung benötigt wird. Stattdessen zerfiel das Holz über Hunderte von Jahren langsam, während Mineralien – wie Kieselerde – in die Zellstruktur aufgenommen und darin kristallisiert wurden. Das organische Material wurde daher durch juwelenartige Kristalle aus klaren Quarts, violettem Amethyst, gelbem Citrin und Rauchquarz ersetzt. Heute besteht das versteinerte Holz, das Sie sehen, aus fast massivem Quarz.

Halten Sie auf dem Weg auch Ihre Augen (oder realistischer Ihre Vorstellungskraft) nach Tierfossilien offen. Dieses Gebiet ist als wichtiger Ort für die paläontologische Forschung bekannt. In den letzten 80 Jahren wurden mehr als 200 Fossilienfundstellen dokumentiert. Zu den großartigen Funden gehört ein vollständiger Phytosaurierschädel, der in der Feldsaison 2003 ausgegraben wurde.

Dieser Weg ist sehr beliebt, daher ist die beste Zeit zum Wandern der frühe Morgen. Stellen Sie sicher, dass Sie das versteinerte Holz und die Fossilien dort lassen, wo Sie sie finden. Die Mitnahme dieser Gegenstände sowie von Pflanzen oder archäologischen Objekten ist illegal und die Regel wird vom Park strikt durchgesetzt.



Distanz:1,1 Meilen RT
Höhenänderung:210 Fuß
Schwierigkeitsgrad:Einfach
Dauer:1 Stunde
Beste Reisezeit:Das ganze Jahr. Obwohl diese Wanderung in Arizona stattfindet, bedeutet die Höhe des Parks auf über 5.000 Fuß, dass das Wetter gemäßigter ist als in niedrigeren Lagen in der Gegend. Überprüfen Sie unbedingt die Wetterberichte, bevor Sie losfahren. Im Winter herrscht oft Frost und in den Sommermonaten können die Temperaturen hoch sein.

Wie man dorthin kommt:Fliegen Sie nach Phoenix, mieten Sie ein Auto und fahren Sie nach Nordosten in Richtung Holbrook. Für die beste Wegbeschreibung besuchen Sie die Website des Nationalpark-Service . Der Blue Mesa Trailhead befindet sich an der Meilenmarkierung 15 an der Park Road.

Haben Sie eine Lieblingswanderung? Senden Sie es an mmorrison@theactivetimes.com oder bei uns twittern .

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