Es gab nicht mehr so ​​viel CO2 in der Atmosphäre, seit Mastodons die Erde durchstreift habenShutterstock/Grynold

Es ist offiziell, unsere Atmosphäre enthält jetzt mehr Kohlendioxid (CO2) – das wichtigste Treibhausgas – als in den letzten drei Millionen Jahren. Das Mauna Loa Observatory (MLO), das hoch auf der Schulter des 13.677 Fuß hohen Mauna Loa auf Hawaiis Big Island thront, verzeichnete letzten Donnerstag 399,72 Teile pro Million (ppm) Kohlendioxid. Im Laufe des Tages überstiegen die Werte zeitweise 400 ppm.

Das letzte Mal war so viel CO2 in der Luft – während der Pilozän-Epoche , vor etwa drei Millionen Jahren - stiegen die planetaren Temperaturen um durchschnittlich 3 bis 4 Grad an, und die Weltmeere schwollen bis zu 40 Meter (131 Fuß) höher an als heute (genug Wasser, um den größten Teil Manhattans unter Wasser zu setzen).

Kohlendioxid ist eine chemische Verbindung, die natürlicherweise in unserer Umwelt vorkommt, zum Beispiel bei Vulkanausbrüchen oder der Atmung lebender Organismen. Durch Aktivitäten wie die Abholzung sauerstoffreicher Wälder und das Verbrennen fossiler Brennstoffe haben die Menschen jedoch ein empfindliches Gleichgewicht verschlimmert, indem sie erheblich größere Mengen CO2 in die Atmosphäre schütten, die die Wärmeenergie der Sonne wie ein Gewächshausfenster einfängt (daher der Name Treibhausgase). Tatsächlich war 2012 das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen in den USA um ein ganzes Grad Fahrenheit.

Der Kohlendioxidgehalt ist seit Beginn der Messungen auf dem Mauna Loa im Jahr 1958 stetig gestiegen, als der Gehalt bei etwa 317 ppm lag. Obwohl mehrere Polarmessstationen im vergangenen Jahr den Richtwert von 400 ppm aufgezeichnet haben, gelten die Ergebnisse des Mauna Loa als die konkretsten.

In einem neuen Bericht mit dem Titel Das kritische Jahrzehnt: Globale Maßnahmen zum Klimaschutz , hat die australische Klimakommission über einige der führenden Länder berichtet, die Schritte zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen unternehmen. China, der weltweit größte Verursacher von Treibhausgasen (die USA liegen an zweiter Stelle), unternimmt wichtige Schritte, um seinen CO2-Fußabdruck zu reduzieren, indem es die Windenergieerzeugung seit 2005 um das 50-Fache und die Solarenergiekapazitäten allein im Jahr 2012 um 75 % erhöht hat. Auf der anderen Seite liegen die USA immer noch hinter vielen ihrer Pendants in der entwickelten Welt, da sie nicht in der Lage waren, landesweite Energieeffizienz- und Gebäudestandards, Ziele für erneuerbare Energien oder einen CO2-Preisplan zu erlassen und durchzusetzen oder zu erreichen Konsens über ein Emissionsminderungsziel nach dem Kyoto-Protokoll.

Mit erneuten Bemühungen der US-Führung in Zusammenarbeit mit anderen Weltführern werden die Menschen möglicherweise noch in der Lage sein, den Anstieg der Treibhausgase einzudämmen und die Atmosphäre auf ein sicheres, stabiles Niveau zu bringen, aber wir haben nicht lange Zeit dazu.



Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Biosphäre der Erde bei 450 ppm – die wir bei dieser Geschwindigkeit wahrscheinlich in wenigen Jahrzehnten sehen werden – nur eine 50-50-Chance hat, die Art von gewaltigen Klimaveränderungen zu korrigieren, die zu globalen Nahrungsmittel- und Wasserkrisen führen werden .

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