Manche sagen, dass die Entwicklung am Flussufer die industriellen Wurzeln von Durango verwässert

Vor einigen Monaten kontaktierte mich ein alter Freund und gelegentliche Quelle mit einem Hinweis auf eine große lokale Geschichte hier in Durango, mit landesweiten und sogar nationalen Auswirkungen. Ich hatte mich in der unmittelbaren Umgebung nach etwas umgesehen, in das ich meine recherchierenden Berichterstattungszähne graben konnte. Dies könnte es sein. Etwa eine Woche später trafen wir uns im örtlichen Café, dessen Wände von Mountainbikes geschmückt waren, die wie Kunstwerke mit entsprechenden Preisen hingen. An einem Tisch neben uns sprach eine kompakte, übermäßig gebräunte Frau mit Bizeps wie Tennisbälle streng mit einer anderen Frau – einem Personal Trainer, der ihren Klienten beschimpfte. Mein Freund beugte sich über den Tisch und gab mir die Schaufel:

Die Stadt baut einen Park. Auf dem Fluss. Mit Bootsrampe.

Ich wartete auf die Pointe, auf die Details, wie ein Bauunternehmer Stadtbeamte bestach, um grünes Licht zu bekommen, um den Park in einen Eigentumswohnungskomplex und ein Ölfeld mit angeschlossenem McDonald's zu verwandeln. Keiner ist angekommen. Wer, dachte ich, könnte ein Problem mit einem Park haben? Viele Leute, wie sich herausstellt. In den nächsten Wochen würde ich von einer Handvoll anderer kontaktiert, die sich entschieden gegen die Parkpläne der Stadt stellen, und der öffentliche Kommentarprozess dazu hat sich zu einem kleinen S*&t-Sturm entwickelt. Um es klar zu sagen, das sind keine Tagesordnung 21, Anti-öffentliche Landnut-Jobs, die gegen alle Parks sind, mögen einige Details dieses speziellen Parks einfach nicht.

So ärgerlich für die Gegner wie die Entwicklung selbst ist, was sie mit sich bringen wird: Mehr von den Massen, die in den wärmeren Monaten des Jahres bereits große Teile des Flusses besiedelt haben. Aber es ist auch das, was die Entwicklung ausmacht. In seinem Bestreben, eine an Annehmlichkeiten reiche, erholungsbasierte Stadt zu sein, ist Durango nach Ansicht von Kritikern endlich zu weit gegangen.

Der Problempark – sein Name ist Oxbow Preserve – besteht aus 44 Hektar Land nördlich der 15.000-Einwohner-Stadt. Die Stadt erwarb das Land 2012 von privaten Eigentümern mit Hilfe von 400.000 US-Dollar landesweit Lotteriefonds die für solche Dinge ausgegeben werden. Im Allgemeinen war der Landerwerb nicht umstritten: Er würde einen schönen Flussabschnitt als öffentlich zugängliche Freifläche erhalten, der Tierwelt zugutekommen und es der Stadt ermöglichen, den Radweg am Flussufer weiter auszubauen.

Nach dem Erwerb des Grundstücks wird die Stadt angekündigt dass es die Finger von 38 Hektar lassen würde und es als offener Raum und Lebensraum für Wildtiere belassen würde. Keine Sorgen da. Die verbleibenden sechs Hektar würden jedoch als Park entwickelt, durch den nicht nur der Radweg führt, sondern auch eine Auffahrt, ein Parkplatz, Toiletten und eine Bootsrampe, die für gewerbliche Ausrüster zugänglich sind. Diese Entwicklung – insbesondere die Rampe – befeuert den Kampf.



Der Animas River war schon immer von entscheidender Bedeutung für diese Stadt im Südwesten von Colorado. Sein kaltes Wasser stürzt heftig aus der engen, V-förmigen Schlucht, die sich durch die San Juan Mountains schneidet. Wenn es auf den spiegelglatten Boden des von Gletschern geschnitzten Animas-Tals trifft, verlangsamt es sich plötzlich, und sein Weg wird zu einem trägen Mäander, der sich fast dreht und sich manchmal trifft. Die Sandbänke hier sind so weich, dass Viehzüchter sie mit zerquetschten, alten Autos auskleideten, um Erosion zu verhindern.

Am südlichen Ende des oberen Tals entstand Durango (und sein Vorgänger Animas City) in den 1870er und 80er Jahren auf glazialen Ablagerungen, so dass der Fluss heute wie ein skoliotisches Rückgrat entlang der Stadt verläuft. Wohn- und Geschäftsgebäude wurden im Allgemeinen vom Fluss zurückversetzt und Industrieanlagen an seine Ufer gelegt, um die Nutzung des Flusses als Mülleimer und Kanalisation zu erleichtern. Neben dem Fluss befanden sich ein Kraftwerk, ein Sägewerk, eine Art Tierfutterverarbeitungsanlage und vor allem eine riesige Schmelze. In den frühen Jahren von Durango bedeckte die Schmelze die Stadt mit unangenehmem Rauch und kippte ihre Schlacke an die Ufer des Flusses. Später wurde die Anlage zur Verarbeitung von Uran umgebaut und lieferte Material für das Manhattan-Projekt.

Als ich hier ein Kind war, hatte das meiste von diesem Zeug aufgehört zu funktionieren, aber die Überreste blieben. Die Abraumhalde des radioaktiven Urans ragte über dem Fluss auf und wartete nur darauf, dass eine gewaltige Flut ihn unterspült, und aus den Abraumhalden waren viele Häuser und Gehwege gebaut worden. An böigen Tagen hob sich sein feiner, giftiger Staub vom Haufen und wehte bei einer starken Brise über die Stadt. Das gewaltige Metallskelett des Kraftwerks stand still, aber intakt, und ich glaube, das Sägewerk lief noch. Gelegentlich lief der Fluss die Farbe von verfaultem Senf, dank eines kaputten Bergeteichdamms in einer der Hartgesteinsminen in der Nähe von Silverton.

Für uns Kinder war der Fluss nichts als ein riesiger Spielplatz, trotz allem, was er mit Müll und Umweltverschmutzung mit sich brachte. Wir verbrachten Stunden dort, waten, schwimmen, fischen und jagen Elritzen. Wir entfernten alte Pappeln, die aus dem Tal getrieben worden waren, zerrten sie in die Strömung und packten sie mit unseren mageren Beinen, bis der halb versunkene Baumstamm sich ungefähr 20 Meter lang drehte und uns in das eisige Wasser trieb. Mein Bruder, eine Art Forellenflüsterer, holte täglich ein halbes Dutzend Fische ein und ernährte die Familie den ganzen Sommer lang. Ein Teil des Landes, das wir durchquerten, war sicherlich privat, aber niemand schien sich darum zu kümmern, am wenigsten uns. Die Länge des Flusses hatten wir größtenteils für uns alleine. Es gab wenig bis gar kein kommerzielles Rafting. High-School- und College-Kids machten sich auf den Weg zu den Stauseen in der Region, um am Wasser zu feiern. Fliegenfischen hatte sich als Trendsport noch nicht durchgesetzt. Sogar Knollen waren rar gesät.

In den späten 1970er Jahren wurde mein Vater als Teil einer Gruppe von Einheimischen in den Stadtrat gewählt, die daran arbeiteten, die Stadt von ihren Wurzeln in der Rohstoffindustrie in eine neue Wirtschaft umzuwandeln. Obwohl sie die Terminologie zu dieser Zeit vielleicht nicht verwendet haben, pflanzten sie die Saat, um die Stadt zu einer Wirtschaft zu machen, die auf Annehmlichkeiten basiert – nämlich der relativ unberührten Landschaft, dem offenen Raum, der sicheren und einigermaßen gesunden Gemeinde und dem Fluss – als auf Mineralien, Kohle, Holz, Viehzucht und Öl und Gas. Dieser Rat verabschiedete einen strengen Zeichencode, pflanzte viele Bäume, verbesserte die Infrastruktur und schuf sogar ein Bussystem.

Am spannendsten waren für mich die Pläne für den Fluss. Eines Tages brachte mein Vater eine architektonische Zeichnung des gesamten Flusses durch die Stadt mit nach Hause. In dieser Fantasiezeichnung säumten Radwege und Parks beide Seiten des Flusses; die Tankstellen und dergleichen wurden durch Restaurants oder Cafés mit Terrassen mit Blick auf das Wasser ersetzt, das Kraftwerk wurde zu einem Gemeindezentrum. Mit anderen Worten, die Gemeinde würde dem Fluss endlich den Respekt entgegenbringen, den er verdiente.

Es hat eine Weile gedauert, aber in den letzten 30 Jahren und mehr haben diese Samen Wurzeln geschlagen, sind aufgewachsen und haben Früchte gescheffelt. Der Uranhaufen wurde bewegt, vergraben, abgedeckt und durch einen Hundepark ersetzt. Das Kraftwerk ist heute ein Museum. Wo das alte Sägewerk stand, befinden sich heute ein Krankenhaus und urbane Wohnungen im Loft-Stil, deren Bewohner auf ihre Fahrräder steigen und den zehn Kilometer langen Radweg entlang des Flusses durch die ganze Stadt fahren können, ohne jemals den Autoverkehr zu kreuzen (und wird verlängert). Er führt durch Parks und vorbei an einem großen, oft überfüllten Erholungszentrum, ebenfalls am Fluss. Diese Entwicklungen sind repräsentativ für die größeren kulturellen, wirtschaftlichen und physischen Veränderungen, die in der gesamten Gemeinschaft stattgefunden haben.

Diese großen Veränderungen zeigen sich auch in der Art und Weise, wie der Fluss genutzt wird. Kommerzielles River-Rafting begann hier in den frühen 1980er Jahren und hat sich seitdem zu einem anständigen Teil des lokalen Tourismushandels entwickelt. Im Jahr 1990 brachten kommerzielle Ausrüster etwa 10.000 Leute durch die Stadt. Bis 2005, dem bisherigen Spitzenjahr, waren es 52.000. Im Jahr 2012 – einem Niedrigwasserjahr – wurden 38.000 für das Rafting des Flusses bezahlt, was laut einem Bericht der Colorado Rivers Outfitters Association einen wirtschaftlichen Einfluss von 12 Millionen US-Dollar auf die Gemeinde hatte.

Mindestens genauso viele Menschen schwimmen ohne Guides auf dem Fluss, darunter private Rafter, Kajakfahrer, Paddelboarder und Schlauchboote. Dürre zieht tatsächlich mehr dieser Nutzer an, da der Fluss bei niedrigen Pegeln sicherer ist.

Rund um die Flusszugänge drängen sich an Sommertagen Autos durch die Straßen und schlauch- und Pabst Blue Ribbon wiegende, spärlich bekleidete Jugendliche streifen lustlos zwischen den abgasrülpsenden Rafting-Firmenbussen umher, bis auf die Kiemen vollgestopft mit Touristen, die die Sicherheit bekommen Sprechen Sie, während Sie eine übergroße, leuchtend orangefarbene Schwimmweste tragen. Flussabwärts verwandelt sich ein schöner langsamer Abschnitt in einen Partyzone , vollgestopft mit schmetternden Soundsystemen.

Ein großes Stück Opposition Die Pläne für den Oxbow-Park – insbesondere die kommerzielle Bootsrampe und der bebaute Parkplatz – stammen von nahe gelegenen Grundstücksbesitzern, die befürchten, dass der Zoo am Flussufer in der Stadt einfach flussaufwärts in ihre Hinterhöfe wandert. Aber der Widerstand ist nicht nur im NIMBYismus verwurzelt. Besorgniserregend sind auch die Auswirkungen, die die schwimmenden und an den Strand gehenden Massen haben werden auf Wildtiere haben – Der Park liegt in der Nähe von zwei großen Blaureiherkolonien, Elchhabitaten und Angelgebieten für Weißkopfseeadler. Wieder andere sehen die Einbeziehung einer kommerziellen Bootsrampe als Subvention für private Unternehmen und als Verstoß gegen die Bedingungen der staatlichen Fonds, die das Grundstück bezahlt haben. Auch der entwickelte Park hat seine Anhänger: Kommerzielle River-Rafter könnten ihren Stadtlauf ausdehnen, ebenso die Rafting-Saison (der sandige Oberlauf des Flusses ist auch bei sehr niedrigem Wasserstand befahrbar). Und sie tragen zur Wirtschaft bei – viele meiner Freunde haben sich ihr Studium und darüber hinaus als Flussführer bezahlt.

Ich vermute, dass diese Details in den kommenden Monaten mit Kompromissen ausgebügelt und teilweise gelöst werden. Ich bin mir aber auch sicher, dass der Kampf ums Ganze, in dem Freiraum gegen Erholung und eine Tourismuswirtschaft gegen die Ruhe der Anwohner antreten, anhält. Es ist die Art von Debatte, um die ich vermute, dass viele Gemeinden sie beneiden. Schließlich ist es doch etwas luxuriös, vielleicht sogar dekadent, sich gemeinschaftsweit darum streiten zu können, ob ein Park eine Bootsrampe hat oder nicht, oder? Für mich liegt eine besondere Ironie darin. In den letzten 30 Jahren hat sich der Fluss zu einer Mischung aus dem regelfreien Spielplatz, den meine Freunde und mir schätzten, und der Grünfläche der Gemeinde entwickelt, die sich mein Vater und seine Kollegen vorgestellt hatten.

„Da Durango zu einem Ziel für Touristen und für diejenigen geworden ist, die eine Änderung des Lebensstils anstreben“, schrieb David Wegner in seinen Kommentaren zum Parkplan, „ist der Wert des Animas River gestiegen. In gewisser Weise sind wir ein Opfer unseres Erfolgs.“

Jonathan Thompson ist leitender Redakteur beiHochlandnachrichten. Er twittert onjannypeace .