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Die vorgelagerten Inseln an der Cape Hatteras National Seashore drohen zu verschwinden, da der steigende Meeresspiegel die Küste, die jedes Jahr Millionen von Besuchern anzieht, zu einer Unterwasserattraktion macht. Der Cape Hatteras Lighthouse an der Küste, der höchste Backsteinleuchtturm der Vereinigten Staaten, wurde aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bereits 2.900 Fuß ins Landesinnere verlegt, und der National Park Service befürchtet, dass angesichts steigender Meere und stärkerer Stürme ein weiterer Umzug eher früher erfolgen wird als später.

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Die vorgelagerten Inseln an der Cape Hatteras National Seashore drohen zu verschwinden, da der steigende Meeresspiegel die Küste, die jedes Jahr Millionen von Besuchern anzieht, zu einer Unterwasserattraktion macht. Der Cape Hatteras Lighthouse an der Küste, der höchste Backsteinleuchtturm der Vereinigten Staaten, wurde aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels bereits 2.900 Fuß ins Landesinnere verlegt, und der National Park Service befürchtet, dass angesichts steigender Meere und stärkerer Stürme ein weiterer Umzug eher früher erfolgen wird als später.

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Da die Thermometer weltweit steigen, wird die Hitze selbst in Gebieten, die für ihre ohnehin hohen Temperaturen berüchtigt sind, zu einem echten Problem. Im Freien zu sein, kann sich für viele Besucher von Nationalparks als unerträglich erweisen, insbesondere des Death Valley Nationalparks, der als der heißeste Ort der Welt bekannt ist. Im Park erreichen die durchschnittlichen Höchsttemperaturen bereits glühende 29 ° F im Mai, 109 ° F im Juni, 115 ° F im Juli, 113 ° F im August und 106 ° F im September. Mit der Rekordtemperatur des Parks von 134°F und bekannten globalen Erwärmungstrends ist zu erwarten, dass die sengende Saison länger wird. Erwarten Sie dasselbe in Zion, Arches, Joshua Tree und Lake Mead National Recreation Area.

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Der Everglades-Nationalpark leidet unter einem enormen Anstieg des Meeresspiegels, der schwerwiegend genug ist, um die einzigartigen Pflanzenlebensräume, die den Park im Gleichgewicht halten, zu überfluten, darunter Knopfholzwälder, Mangrovensümpfe und endemische Orchideen und Kräuter. Die niedrige Höhe der Everglades macht diesen Park besonders anfällig, da Studien darauf hindeuten, dass ein Meeresspiegelanstieg von zwei Metern praktisch den gesamten Park überfluten wird, zu dem auch die größte Süßwasser-Sägegras-Prärie Nordamerikas, das größte geschützte Mangroven-Ökosystem im Westen gehört Hemisphäre und eine Vielzahl seltener und gefährdeter Arten. Ein Anstieg des Meeresspiegels von nur zwei Fuß wird das Ökosystem mit einem Zufluss von Salzwasser radikal verändern.

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Die namensgebenden Gletscher des Glacier National Park sind schnell geschmolzen und könnten bis 2030 verschwunden sein. Von etwa 150 Gletschern im Jahr 1850 sind nur noch etwa 25 groß genug (mindestens 25 Hektar), um heute als funktionsfähige Gletscher zu gelten. Laut Berichten des National Park Service sagen Gletscherrezessionsmodelle voraus, dass der Glacier National Park in weniger als zwei Jahrzehnten ohne Gletscher sein wird. Diese Schätzung kann jedoch noch früher erfolgen, da sich die Gletscher schneller zurückziehen als ihre vorhergesagten Raten.

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Die Populationen von Forellen, einem Kaltwasserfisch, können sinken, da ein sich erwärmender Planet die Wassertemperaturen erhöht. Der Grand-Teton-Nationalpark ist weltweit für sein hervorragendes Forellenangeln bekannt, da er einer der wenigen Orte ist, an denen feinfleckige Cutthroat-Forellen gefangen werden. Aber mit den jüngsten Prognosen kann das Angeln im Park eingeschränkt werden. Das bedeutet ein potenzielles Ende des Fliegenfischens am Snake River, einer beliebten Aktivität bei Touristen im Park.



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Ein heißeres Klima wird die Konzentrationen von bodennahem Ozon voraussichtlich verschlechtern, einem Luftschadstoff, der schwerwiegend genug ist, um bei manchen Menschen Atemprobleme zu verursachen, so die US-Umweltschutzbehörde. Im Great-Smoky-Mountains-Nationalpark sind die bodennahen Ozonwerte chronisch hoch (bis zu zweimal höher als in nahe gelegenen Städten) und haben Sassafras- und Sonnenhutpflanzen sowie Waldbäume sichtbar beeinträchtigt. Darüber hinaus zeigen etwa 90 Prozent der Schwarzkirschen und Wolfsmilchpflanzen im gesamten Park Anzeichen von Ozonschäden, wie beispielsweise Rötungen auf Pflanzenblättern.

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Eine Kombination aus höheren Temperaturen und geringerer Feuchtigkeit droht, die ikonischen Joshua-Bäume im Joshua-Tree-Nationalpark zu vernichten. Wenn die Joshua-Bäume verschwinden, wird das gesamte Ökosystem leiden, da Tiere wie die Wüstenwaldratte, das Blacktail Jack-Kaninchen und das Antilopen-Ziesel, die Feuchtigkeit finden, indem sie die Rinde lebender Bäume durchnagen, bei extremer Dürre zugrunde gehen. Ohne seine charakteristischen Bäume würde der Park seinen einzigartigen Charakter verlieren, und da ein Tourist erzählte NPR , „Es wäre nicht mehr Joshua Tree. Es wäre nur Platz.“

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Als sich das Klima ändert, haben sich gemäßigte Regenfälle zu häufigen und intensiven Regenfällen entwickelt, die die Wahrscheinlichkeit von Überschwemmungen erhöht haben, insbesondere im Nationalpark Mount Rainier, wo im November 2006 innerhalb von 36 Stunden 18 Zoll Regen fielen. Die Murgänge und Überschwemmungen des Sturms zerstörte Wanderwege, beschädigte Campingplätze und durchtrennte Stromleitungen, was dazu führte, dass der Park für sechs Monate geschlossen wurde, eine Zeit, in der normalerweise etwa 170.000 Menschen besucht hätten. Laut Park Service veränderten die starken Regenfälle „die Landschaft des Parks für immer“.

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Da Besucher in kühlere Nationalparks strömen, um der drückenden Hitze zu entfliehen, besteht die Gefahr der Überfüllung der nördlichen und Bergparks. Im Rocky-Mountain-Nationalpark deuten Umfragen darauf hin, dass die Zahl der erwarteten Besucher bereits 2020 die Zahl der Besuchertage um mehr als eine Million pro Jahr erhöhen könnte – fast ein Drittel.

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Der Yellowstone-Nationalpark ist ein Bergwildland, in dem Bären, Wölfe und Herden von Bisons und Elchen leben. Ein Ökosystem ist in Gefahr – insbesondere für seine Grizzly-Population. Der Bergkiefernkäfer, der sich dank einer längeren warmen Jahreszeit weiter im Yellowstone ausbreitet, tötet die Weißrinde, eine wichtige Nahrungsquelle für Grizzlys. Die Bären sind auf die großen und nährstoffreichen Samen dieses Baumes angewiesen, aber mit einem schwindenden Angebot werden Grizzlybären eine niedrigere Überlebensrate und niedrigere Geburtenraten haben, wenn den trächtigen Weibchen beim Eintritt in den Winterschlaf genügend Fett fehlt.

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Ein verändertes Klima ist dazu bestimmt, die Wasserverfügbarkeit zu verringern, mit besonderer Anfälligkeit für das Colorado Plateau, das voraussichtlich heißer und trockener wird. Die North Fork des Virgin River, die den spektakulären Zion Canyon geformt hat, trocknet aus. Da dieser Flussabschnitt ungedämmt ist, hängt er von natürlichen Niederschlägen ab, um seinen Fluss aufrechtzuerhalten – Niederschläge, die in den kommenden Jahrzehnten voraussichtlich deutlich zurückgehen werden. Auch die Pinon-Wälder von Zion sind durch reduzierte Niederschläge bedroht.