Die Lügen, die wir uns beim Bergsport erzählen

Kürzlich besuchte ich eine seltene Veranstaltung: ein Denkmal für jemanden, der nicht in den Bergen gestorben ist. Dieser besonders erfolgreiche Freund starb an Alkoholismus, aber war seine Sucht wirklich so anders als meine eigene Hingabe an den Bergsport? Er wusste, dass Alkohol ihn umbringen würde, aber er entschied sich zu trinken. Und ich bin mir immer mehr sicher, dass jemand, der genug Zeit in den Bergen verbringt, dort stirbt.

Ich höre oft von Freunden statistisch verrückte Kommentare wie: 'Du kannst auf dem Weg in die Berge genauso leicht sterben wie in den Bergen.' Diese Aussage ist fürs Protokoll ein stinkender Haufen selbsttäuschender Exkremente, die bei wiederholter Exposition nicht weniger übel riechen. Die Unwissenheit hinter diesen Worten lässt mich innerlich brodeln – denn ich habe einmal genau das gleiche geglaubt.

Ich halte viele Präsentationen über Bergsport und teile manchmal eine Liste toter Freunde, um mich und das Publikum daran zu erinnern, dass der versteckte Preis für die atemberaubenden Fotos allzu regelmäßig das Leben selbst ist. Auf meiner Liste stehen 27 Namen. Keiner dieser Freunde starb, als er in die Berge fuhr. Nicht einer starb auf einem kommerziellen Flug. Die Risiken des Bergsports mit alltäglichen Aktivitäten wie dem Autofahren oder gar dem Krebstod gleichzusetzen, ist völlig idiotisch. Jeder Freund auf meiner Liste ist viel in die Berge gefahren und einige haben sogar Fahrzeuge zerstört und verbrachten einige Zeit im Krankenhaus von diesen Unfällen. Aber sie starben beim Bergsport.

Da die Liste länger wird, fällt es mir immer schwerer zu verstehen, warum ich die Risiken eingehe, die ich da draußen eingehe. Ja, ich bin vorsichtig; ja, ich benutze gute Ausrüstung; Ja, ich laufe oft vor Gefahren davon – aber bei Sportarten wie Klettern, Wildwasser-Kajakfahren und Gleitschirmfliegen gibt es immer erhöhte Gefahren. Der Tod jedes Freundes war ein Riss in meiner mentalen Grundlage des „gemanagten Risikos“. Und dann, im letzten August, wurde dieses Fundament durch das Geräusch von jemandem, der die Wirbelsäule bricht, erschüttert. Ich hatte mein Segelflugzeug vom Mount Lady MacDonald, nördlich von Canmore, AB, gestartet und war 150 Fuß über meinem Freund Stewart, als er kurz nach dem Start in die Felsen stürzte.

Ich habe fast in die Luft gekotzt, als ich zusah und ihn schlagen hörte. Ich dachte nicht, dass irgendjemand den Aufprall überleben könnte, den er erlitten hatte, und die sich anschließenden Geröllhalden. Dank der sofortigen ersten Hilfe einiger toller Wanderer in der Gegend und eines Hubschrauberrettungsteams aus Canmore war Stewart nur zwei Stunden nach seinem Unfall in einem guten Krankenhaus. Er ist unter ärztlicher Aufsicht geblieben und bemüht sich, sich von einer möglicherweise dauerhaften Wirbelsäulenschädigung zu erholen. Ich war begeistert, als ich hörte, dass er überlebt hatte – im Gegensatz zu den Toten würde er seinen Freunden und seiner Familie sagen können, was er brauchte. Er könnte sich sogar vollständig erholen.

Nur eine Woche vor dem Absturz von Stewart hatte ich den besten Flug meines Lebens, direkt über die ikonischen Granittürme der Bugaboos im Südosten von British Columbia. Pure Freude würde ich diesen Flug beschreiben. Aber ich bin seit Stewarts Unfall nicht mehr geflogen; der Gedanke macht mir ehrlich gesagt übel. Wieso den?



Seltsamerweise hat mich Stewarts Überleben viel mehr beeinflusst, als wenn er gestorben wäre. Der Unterschied zu Stewart ist, dass ich ihm in die Augen sehen und den Schaden sehen kann. Ich kann mit Stewart sprechen und den Schmerz sehen, durch den er kämpft. Ich bewundere zwar seinen Mut und sein Engagement, um jeden Millimeter Fortschritt zu kämpfen, aber ich stelle mir auch vor, meine eigenen Kinder nicht halten zu können. Stewarts Wunden verblassen nicht wie ein Todesfall in der Erinnerung – es ist schwer, etwas zu „überwinden“, das einem immer noch ins Gesicht starrt. Einige von Stewarts Kommentaren sind wunderschön, auch wenn sie herzzerreißend sind: „Wenn ich nur eine Hand zurückbekommen könnte, würde das den Unterschied ausmachen.“

Ein Teil meiner eigenen Wut kommt wahrscheinlich von einem immer stärker werdenden Gefühl der Sterblichkeit. Ich liebe verzweifelt die Fülle des Lebens, und ich liebe den Bergsport. Ich schaue zu, wie Stewart wieder essen lernt (er hat einen Arm zurück!) und fühle wahres Glück, dass er es kann, aber dann schaue ich auf meinen Gleiter in seiner Tasche und muss wegschauen. Ich liebe es, die Berge mit Menschen zu teilen, aber ich frage mich, wie viele von ihnen auf meiner Liste landen werden. Mein Weltbild bricht auseinander, und es ist ungefähr so ​​angenehm, als würde man sich unter der Dusche verbrühen: Ich möchte wegspringen, aber es geht nirgendwo hin.

Kein einziger Tag in den Bergen ist es wert, dafür zu sterben, also muss es die Summe der Tage sein, die dieses Risiko wert ist. Das sage ich mir, aber heutzutage habe ich mehr Empathie für die Ordensleute, die ihren Glauben verloren haben. Auch sie sind oft wütend. Die Psychiaterin Elisabeth Kübler-Ross sagte, es gebe fünf Stadien der Trauer. Wenn ja, befinde ich mich erst auf Stufe zwei, Wut und noch viel zu weit von der letzten Stufe der Akzeptanz entfernt. Wie werde ich dieses Ausmaß an Gemetzel jemals „akzeptieren“, Jahr für Jahr?
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Will Gadd ist ein weltbekannter Eiskletterer, Bergsteiger und Gleitschirmflieger. Lesen Sie mehr von ihm – und informieren Sie sich über seine neuesten Heldentaten – unter willgadd.com .

Dieser Aufsatz erschien zuerst am erforschen .