Wie ein junges Phänomen Profi-Klettern mit dem Leben in Columbia U in Einklang bringt.

Am späten Nachmittag des 15. Oktober 2011 startete Sasha DiGiulian in der Red River Gorge von Kentucky die Felswand einer absurd schwierigen Kletterroute namensPure Fantasie. Das verblassende Licht klebte an den Zügen des graubraunen Sandsteins, als die 1,80 m große, 95 Pfund schwere Klettererin ihre Finger in kleine Taschen im Fels versenkte und sich an den kleinsten Steinfalten festklammerte. Nach 75 Fuß und etwa 13 Minuten an der überhängenden Wand erreichte sie den Gipfel.

„Oh mein Gott… auf keinen Fall!“ rief sie aus, als sie blutige Finger für die Videokamera hielt. 'Alter, ich bin so begeistert!'

Mit 19 Jahren hatte DiGiulian die Kletterwelt mit ihrer Breakout-Performance überrascht. Sie war nun die erste Nordamerikanerin, die eine 9a-Route kletterte – eine Strecke von unglaublichem Schwierigkeitsgrad.


DiGiulian, jetzt 20, begann mit dem Klettern, als sie gerade sieben Jahre alt war, in ihrer Heimatstadt Arlington, Virginia. Von Anfang an hatte sie eindeutig das Händchen. Nachdem sie bei einem kleinen lokalen Wettbewerb den ersten Platz belegt hatte, gewann sie sechs Jahre in Folge die Junioren-Kontinentalmeisterschaft.

Nach ihrer mittlerweile berühmten Kentucky-Besteigung erhielt DiGiulian den Golden Piton Award vonKletternMagazin und den Arco Rock Legend Award und verbrachte ein Jahr damit, als von Adidas gesponserter Athlet die Welt zu bereisen und die härtesten Routen mit anderen Elite-Kletterern auszuprobieren.


DiGiulian war an der Spitze ihres Spiels als beste Sportkletterin in Nordamerika und wohl weltweit. Bezahlt, um ihre Tage damit zu verbringen, sich an einigen der schönsten Orte der Welt herauszufordern, hatte sie sich den Traum eines Kletterers erfüllt.



Doch dann kam ihr nächster überraschender Schritt: Sie kündigte ihre Vollzeit-Kletterkarriere, um nach New York City zu ziehen und ihr Studium an der Columbia University zu beginnen.

An einem tristen Herbstabend knapp ein Jahr späterPure Fantasie, DiGiulian traf mich im Café Lalo in der Upper West Side, um über ihren Übergang zu sprechen und wie es ist, das Klettertraining mit den Anforderungen einer Ivy League-Universität in Einklang zu bringen

Als DiGiulian hereinkam, wirkte sie wie eine polierte New Yorkerin mit der Ausstrahlung jugendlicher Athletik. Ihr rosa Pullover, ihre Jeans und hochhackigen Stiefel maskierten ihre unglaubliche Körperlichkeit. Wenn Sie sie auf den Straßen der Stadt sehen würden, würden Sie nie ahnen, wie viel Kraft diese Frau von den Zehen bis zu den Spitzen ihrer außergewöhnlich starken Finger hat.


Wir setzten uns hin, bestellten Tee und legten los.

Die Leute würden erwarten, dass ein Kletterer in Colorado, Utah oder vielleicht in Kalifornien zur Schule geht. Warum New York City?
Ich bin ein Stadtmädchen und habe die Energie hier schon immer geliebt. Sie gehen die Straße entlang und es ist greifbar. Ich trainiere an den Chelsea Piers und Brooklyn Boulders, also habe ich immer noch Orte, an denen ich meine Kletterform halten kann. Ich bin kürzlich mit dem (11-jährigen Kletterwunder) Ashima Shiraishi geklettert, die auch hier lebt. Ich habe ein Bild von uns auf Facebook gepostet, und es hat bereits 900 Likes.

Hast du daran gedacht, überhaupt nicht aufs College zu gehen?,und stattdessen einfach professionell klettern?
Nein. Meine Eltern haben immer betont, wie wichtig Akademiker über Leichtathletik sind. Ich habe auch versucht, nach der High School nur ein professioneller Kletterer zu sein, und stellte fest, dass es mir nicht reichte. Ich möchte auch akademisch gefordert werden.

Ich habe über weniger strenge Schulen nachgedacht, weil es einfacher wäre, das Klettern aufrechtzuerhalten und ich weniger akademische Arbeit hätte, aber gleichzeitig inspiriert es mich sehr, mit so interessanten Menschen zusammen zu sein.


Sie haben gerade erst bei Columbia angefangen, ist der Plan noch, BWL zu studieren?
Ich studiere Kreatives Schreiben mit betriebswirtschaftlichem Schwerpunkt. Journalismus zu studieren und mit einem Publikum zu kommunizieren, kann bei jeder Facette der Arbeit helfen, und ich finde auch, dass das Schreiben Spaß macht. Im Sommer 2011 habe ich angefangen, einen Blog zu führen. Ich schreibe über meine Erfahrungen auf Kletterreisen und meine Kletterkarriere.

Was hat Sie am College-Leben am meisten überrascht?
Ich habe nicht mit so viel Arbeit gerechnet und möchte auch nicht, dass es sich staut und ein Schneeballeffekt entsteht, zumal ich versuche, die Balance zwischen Schule und Ausbildung zu finden.

Wie kommt das?
Im Moment ist es ein Kampf.

Anfangs habe ich einfach nicht geschlafen, aber das ist schnell gestorben. Jetzt trinke ich Kaffee wie ein Schwamm, trage Make-up und versuche, mit vier Stunden Schlaf zu laufen.


Bei diesem Tempo finde ich, dass ich in meiner Übung immer noch wach bin. Das Problem ist, dass ich vom Training zurückkomme und lernen muss, aber ich will nur essen und schlafen.

Ich denke, ich bin jetzt näher als letzte Woche, um den Sweet Spot zu finden, aber ich muss noch meinen Groove herausarbeiten. Hoffentlich habe ich im nächsten Frühjahr die perfekte Balance, damit ich hart lernen und immer noch an der Spitze meines Klettersports sein kann.

Wie sieht dein durchschnittlicher Tag aus?
An den meisten Tagen fahre ich mit dem Fahrrad zu den Chelsea Piers, was ungefähr 30 Minuten dauert, und dann trainiere ich 2 – 3 Stunden und fahre zurück. Den Rest meiner Zeit verbringe ich im Unterricht oder in der Bibliothek.

Sie sagen, dass Sie regelmäßig kurze Trainingseinheiten machen. Wie oft kletterst und trainierst du?
Ich fahre eine Stunde Fahrrad oder laufe eine Stunde lang, um das Training zu überqueren, und ich klettere ungefähr fünf Tage die Woche. Meine Kletter-Workouts bestehen aus verschiedenen Ausdauer- und Power-Routinen (Runden, Bouldern, 4x4), sowie Liegestützen, Klimmzügen und Bauchmuskeltraining.


Was tun Sie, um Ihre Hände so stark zu machen?
Ich klettere konsequent.

Sie haben September abgesetzt, nachdem Sie die A2-Umlenkrolle in Ihrer Hand gerissen haben. Wie war das?
Obwohl ich tagsüber mehr Zeit hatte, war ich tatsächlich weniger produktiv. Ich zögerte mehr und fühlte mich nicht erfüllt.

Ich bewege mich gerne und kann mich nicht konzentrieren, wenn ich es nicht tue. Jetzt, wo ich zurück bin, fühle ich mich wieder wie ich selbst und verstehe meine Ziele besser – weil ich gezwungen war, mir eine Auszeit zu nehmen, wollte ich noch mehr übertreffen.

Die Natur ist ein wichtiger Teil der Kletterkultur und der Seelen der Kletterer. Wie hat Sie der Aufenthalt in New York bisher beeinflusst? Wie steht es um Ihre Psyche?
Ich schaue mir schon Tickets für die Red River Gorge an, weil ich das Klettern draußen vermisse. Es macht Spaß, ein echter New Yorker zu sein, aber ich fühle mich erfrischt, wenn ich in den Park gehen kann. Ich fahre jeden Tag mit dem Fahrrad an die frische Luft. Es ist nicht die gleiche Luft wie in der RRG oder den Gunks, aber bisher gedeihe ich.

Welcher Fels fühlt sich am meisten wie zu Hause an und warum? Ist es der Gesteinsgeruch? Die Gemeinde?
Die Red River Gorge fühlt sich für mich wie zu Hause an. Ich habe nicht viel Zeit dort verbracht, aber dort bin ich am besten. Der Fels ist Sandstein und das gefällt mir, weil er nie zu weit ist. Es ist allerdings sehr dreckig, sodass ich nach dem Klettern jeden Tag wie ein totaler Staubball aussehe.

Wenn Sie zu dieser Jahreszeit gehen, sind die Farben wunderschön. Die Blätter färben sich hellgold und rot und es ist eine Art Paradies. Ich liebe auch das Ambiente auf dem Campingplatz in der Nähe von Miguel’s Pizza and Rock Climbing Shop. Wenn Sie nachts zurückkommen, können Sie sich auf Ihre Pizza holen, was Sie wollen, und es gibt so viele Kletterer aus der ganzen Welt.

Sie sagen, Sie haben eine große Naschkatze. Wie balancieren Sie das Essen von Zucker mit dem Sein eines Extremsportlers?
Generell ernähre ich mich gerne gesund. Ich habe einen süßen Zahn, aber meine Mahlzeiten bestehen aus Gemüse und magerem Protein, weil ich mag, wie mein Körper darauf reagiert. Ich bin glutenintolerant, was die Sache erschweren kann, aber ich betrüge manchmal. Glücklicherweise gibt es bei viel Sport keine wirkliche Kalorienbeschränkung.

Was ist dein aktuelles Leitprinzip oder Mantra für das Klettern?
Beim Klettern denke ich an die Bewegung vor mir. Ansonsten setze ich mir grenzenlose Grenzen. Es ist so ein Sprichwort: Wenn du nach dem Mond schießt und zu kurz kommst, erreichst du immer noch die Sterne.

Trotz des Wachstums der Kletterkultur ist es bei jungen Leuten nicht so beliebt wie andere Sportarten. Was würdest du sagen?ein junger Mensch, der am Klettern interessiert ist, aber die sozialen Kosten abwägt?
Meine engsten Freunde sind Kletterer. Es ist ein unglaublich sozialer Sport und die Klettergemeinschaft ist sehr akzeptiert. Als ich in China unterwegs war, war mir die Kultur dort völlig fremd, aber die Einheimischen und ich haben uns durch das Klettern verbunden. Es war eine übergreifende Leidenschaft, die wir teilten und eine Sprache, die wir alle sprachen.

Auch wenn das Schuljahr gerade erst begonnen hat, aber wissen Sie schon, wie Sie den Sommer verbringen werden?
Ich werde reisen und klettern, wahrscheinlich in Westeuropa.

Und zum Schluss, was ist die beste Pick-up-Line, die Sie seit Ihrem College-Anfang gehört haben?
'Vielleicht können wir zusammen laufen gehen.'

Es ist nicht das romantischste Date, aber so habe ich die Person kennengelernt, mit der ich jetzt zusammen bin.

Es hat also funktioniert?
Ja, ich denke schon. Wir hatten einen guten Lauf.