Es gibt nur einen kurzen Moment, in dem ich Angst habe. Ich bin im Volcanoes National Park im Nordwesten von Ruanda , und ich hocke einen Meter von einem wütenden weiblichen Gorilla entfernt.

Ihre anfänglich ruhige Haltung ändert sich, als sie zu grunzen beginnt und mit den Fäusten auf den Boden schlägt. Herzklopfend schaue ich nach unten und vermeide Augenkontakt. Diese Spannung spielt sich langsam über 30 Sekunden ab, an diesem Punkt dreht sie sich um, um an mir vorbeizustampfen und streift abrupt ihre Schulter gegen meine, als sie die Szene verlässt. Und dann ist es vorbei. Ein Berggorilla hat mich gerade berührt.

Berggorillas---amanda-3


Der Volcanoes National Park beherbergt ein paar hundert Berggorillas. Es gibt nur noch etwa 900 auf der Welt und etwa 200 von ihnen leben hier tief im Virunga-Gebirge, einem Gebirge, das sich durch den Schnittpunkt Ruandas erstreckt. Uganda und der Demokratischen Republik Kongo. Der einzige andere Ort, an dem Berggorillas existieren, ist der Bwindi Impenetrable National Park in Uganda. Die International Union for Conservation of Nature hat sie als vom Aussterben bedroht eingestuft.

Warum gibt es noch so wenige Berggorillas? Krieg und politische Instabilität in den drei Ländern, die das Virunga-Gebirge teilen, haben die Gorillas seit einiger Zeit negativ beeinflusst. Sie sind auch mit zunehmendem Lebensraumverlust konfrontiert, da lokale Gemeinschaften in Parklandschaften vordringen, um ihr Ackerland und ihre Dörfer zu erweitern. Dies wird während der ersten Hälfte unseres Spaziergangs zum Volcanoes National Park deutlich, der einem steilen Pfad folgt, der durch Felder und lokale Häuser führt, während Kinder herausrennen und ein nachdrückliches „Hallo“ schreien! der Park vom Dorf – eine Mauer, die grundlegend ist, um zu verhindern, dass sich die lokale Gemeinschaft weiter in den Park hinein erstreckt.


Berggorillas---amanda-1



Bis zu diesem Punkt ist unser kleine Gruppe von acht Ich hatte es ziemlich leicht, auf gut strukturierten Wegen zu gehen und die Kinder zu treffen, die uns begrüßen. Nach einer letzten Einweisung in das Verhalten gegenüber den Gorillas überqueren wir die Steinmauer und begeben uns in den dichten, feuchten Dschungel. Die Dinge werden wahr.

Dies ist eine gute Zeit, um den Ranger unserer Gruppe kennenzulernen. Jeder Gruppe von acht Personen wird vor dem Betreten des Parks ein offizieller Parkranger zugewiesen. Er ist der Chef. Was auch immer er sagt, Sie tun es, keine Ausnahmen. Aber unser Ranger ist kein Hindernis; er hält die Dinge leicht und macht Spaß, bis wir die Crunch-Time erreichen. Während wir den schlammigen Pfad entlang stapfen, erfahre ich, dass er diese Wanderung Hunderte Male gemacht hat und den Dschungel gut kennt. Er erzählt mir Geschichten von den Trägern, die unsere Taschen für uns getragen haben. Die meisten von ihnen sind ehemalige Wilderer, eine weitere ernsthafte Bedrohung für die Existenz der Berggorillas. Sie werden getötet oder gefangen genommen und für beträchtliche Geldbeträge verkauft. Doch diese Träger haben „das Licht gesehen“ und verdienen ihr Einkommen nun durch den Tourismus. Als ich gebeten wurde, meinen kleinen Tagesrucksack einem Träger zu übergeben, der mir bei der Wanderung helfen würde, war ich zunächst etwas beleidigt, aber jetzt verstehe ich, wie wichtig es ist, diese Männer an meiner Seite zu haben.

Ich erfahre, dass die gleiche Geschichte für die Gorilla-Tracker gilt. Diese Männer haben einen bewundernswerten Job – sie stehen jeden Morgen früh auf, um jede Gorillafamilie in den Bergen aufzuspüren, und bleiben den ganzen Tag herum, um sie vor potenziellen Wilderern zu schützen. Es ist fast undenkbar, dass diese Männer früher die Gorillas jagten; jetzt sind dieselben Tiere eine Erweiterung dessen, was sie sind. Als unsere Gruppe sie nach einer weiteren Stunde Trekking trifft, werden wir vom Weg direkt in den dichten Dschungel geführt, wo sie mit einer Machete durch den Wald schlagen und uns eine grobe Spur bahnen, der wir folgen können. Die Gorillafamilie ist nah. Unsere Tracker machen tiefe grunzende Geräusche, um den Gorillas mitzuteilen, dass wir unterwegs sind.


Berggorillas---amanda-6

An diesem Punkt ist die Vorfreude groß. Die gesamte Gruppe schweigt und wartet auf unsere erste (und wahrscheinlich letzte) Begegnung mit den Berggorillas von Ruanda . Wir betreten eine kleine Lichtung und da sind sie ganz lässig. Unsere 60 Minuten haben begonnen.

Anscheinend hat unsere Gorillagruppe gerade das Frühstück beendet, also ruhen sie sich mit vollen Bäuchen glücklich aus. Zwei junge Gorillas spielen, klettern an Ranken hoch und stürzen sich aufeinander, wälzen sich auf dem Waldboden. Ein paar Frauen pflegen sich gegenseitig. Der Silberrücken oder dominante Alpha-Männchen (auch bekannt als der Boss) liegt herum und kratzt sich am Bauch. Er setzt sich erst viel später in die Stunde, um uns zu inspizieren, und wenn er es tut, ist es schwer zu begreifen, wie groß seine Masse ist: Sein silberner Rücken hat locker die Größe eines Kleinwagens. Eine Mutter umklammert ein zwei Monate altes Baby, das so jung ist, dass es noch nicht einmal einen Namen hat. Jedes Mal, wenn ein Gorilla hier geboren wird, ist das ein Grund zum Feiern, deshalb organisiert die örtliche Gemeinde eine Namenszeremonie im Dorf. Dieser kleine Gorilla wird sehr bald offiziell begrüßt.

Berggorillas---amanda-4


Die Namensgebungszeremonien zeigen, wie stolz dieses Land auf seine einheimischen Berggorillas ist und sie haben viel für den Naturschutz getan. Trotz ihres vom Aussterben bedrohten Status war es früher viel schlimmer. 1981 gab es im Virunga-Gebiet nur 254 Gorillas, 2010 hatte sich diese Zahl auf 480 fast verdoppelt. Naturschutzprogramme haben einen großen Anteil an dieser Veränderung und der Tourismus hat direkt dazu beigetragen – obwohl die Genehmigungen für den Park steil sind, gehen sie in Richtung laufende Naturschutzbemühungen und Ihre Tipps an die Ranger, Fährtenleser und Träger bieten ihnen ein alternatives Einkommen zur Wilderei.

Zurück im Wald und ich weiß, meine 60 Minuten sind fast vorbei. Es ist eine unglaublich kurze Zeit, um die Pracht dieser Tiere zu absorbieren, aber ich verstehe, dass es notwendig ist, den menschlichen Kontakt zu begrenzen. Also schätze ich jede Minute, die ich mit ihnen habe. Da ich nur eine Armlänge von ihnen entfernt bin, merke ich, wie unglaublich ähnlich sie uns sind und während dieser kurzen Zeit habe ich das Gefühl, eine Art Verbindung zu ihnen entwickelt zu haben. Und ich gehe getröstet in dem Wissen, dass mein Besuch den Berggorillas in gewisser Weise geholfen hat, einen weiteren Tag zu überleben. Ich vertraue darauf, dass sie eines Tages erfolgreich sein werden.

Top 5 Tipps, um die Berggorillas in Ruanda zu sehen

  1. Denken Sie daran, eine Hose, ein langärmliges Hemd und feste Wanderschuhe zu tragen. Es gibt Brennnessel im Dschungel und sie ist schwer zu erkennen, also lass sie lieber in deiner Kleidung als in deiner Haut brennen. Manche Leute entscheiden sich auch für das Tragen von Handschuhen. Der Weg kann etwas schlammig werden, also tragen Sie keine Sandalen.
  2. Machen Sie viele kleine Notizen zum Trinkgeld. Ihnen wird ein Träger, ein oder zwei Ranger zugeteilt und es gibt eine kleine Gruppe von Trackern, die Ihre Gorilla-Familie finden, bevor Sie den Dschungel betreten, denen Sie sich mit einem Trinkgeld bedanken sollten.
  3. Nehmen Sie eine gute Kamera mit, denn die Fotomöglichkeiten sind unglaublich. Aber vergessen Sie nicht, Ihre Kamera manchmal locker hängen zu lassen; andernfalls erleben Sie das Ganze durch eine Linse.
  4. Versuchen Sie niemals, einen Gorilla zu berühren, aber wenn er sich dafür entscheidet, ihn zu berühren, lassen Sie ihn einfach – die meiste Zeit sind sie nur neugierig und werden keinen Schaden anrichten.
  5. Je nachdem, wo sich die Ihnen zugewiesene Gorillafamilie befindet, kann es einige Stunden dauern, bis Sie sie erreichen. Bereiten Sie sich auf eine lange Wanderung vor und seien Sie angenehm überrascht, wenn dies nicht der Fall ist. Die Berge sind hoch, so dass Sie die Auswirkungen der Höhe spüren können – hauptsächlich nur Kurzatmigkeit und ein schnell schlagendes Herz!

Feature-Bild c/o Amanda Linardon

Möchten Sie die Berggorillas besuchen? Einfach. Schauen Sie sich unser Ruanda an Abenteuer in kleinen Gruppen


Mehr Lesungen

30 Abenteuerziele für 2016

Die besten Aktiv-Abenteuer in Kenia

Abenteuerreisen, die Sie unternehmen müssen, bevor Sie 40 werden