Warum Überschwemmungen in Colorados Front Range eine unvermeidliche Katastrophe sind

Entschuldigen Sie meine Sprache, aber: Heilig. Scheisse. Das dachten wir alle, die wir alle auf Naturkatastrophen neugierige Internet-Voyeure letzte Woche dachten. Unsere Kiefer gaben der Schwerkraft nach, als wir durch Bilder aus Colorados Front Range von Menschen klickten, die durch Baseballfelder stapften hüfthoch mit Wasser , von Wildwasser zerschnittene Straßen , und Hütten verwandelt sich in Flussinseln . CEOs des Wetterkanals Zweifellos rieben sie sich die Hände und gackerten, während der normalerweise nüchterne National Weather Service die Regenfälle als »biblisch« bezeichnete. „Es gibt keine wissenschaftliche Definition von ‚biblisch‘“ gemeldetKlimafortschritt , 'aber die Überschwemmung war anders als alles, was die Anwohner je zuvor gesehen haben.'

Nun ja und nein. Die Regenmenge, die auf Gemeinden wie Boulder und Lyons fiel, war in der Tat historisch, brach die monatlichen und täglichen Niederschlagsrekorde dieser Städte und verwüstete viele Einwohner. In einigen Gebietsschemas heißt es ein 1.000-jähriges Regenereignis , was bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit eines solchen starken Regens in einem bestimmten Jahr 1 zu 1.000 beträgt. Aber es sollte nicht überraschen, dass Boulder überflutet wurde. Schlagen Sie die Geschichtsbücher auf und Sie werden feststellen, dass die Front Range schon immer überschwemmungsanfällig war. Laut dem Boulder Area Sustainability Information Network (BASIN) wird bei Überschwemmungen 'die Entwässerung des Boulder Creek berücksichtigt' gehört zu den gefährlichsten im gesamten Westen der Vereinigten Staaten .' Die Stadt liegt direkt an der Mündung des Boulder Canyon, und da die Auen so entwickelt sind, sind die Risiken für die menschliche Sicherheit und das Eigentum hier besonders hoch.

Boulder verdankt seine Verwundbarkeit der Geographie. Es wird gegen die Ausläufer der Rocky Mountains und steile Canyons geschoben. Wenn Stürme darüber stecken bleiben, wie es letzte Woche der Fall war, können Regenfälle von steilen Hängen in die Canyons rauschen, wo Bäche anschwellen und schließlich auf die Stadt selbst ausbrechen. Eines der frühesten dokumentierten Beispiele dafür war das Jahr 1894, das übrigens auch Boulders letztes 100-jähriges Hochwasserereignis war. Häuser, Brücken und Bahngleise wurden weggefegt, und der Umfang des Left Hand Creek wuchs anscheinend auf eine halbe Meile. Bedeutende Hochwasserereignisse sind seitdem mehr als ein Dutzend Mal aufgetreten.


Andere Front Range-Enklaven, die sich in oder in der Nähe der Ausläufer und Canyons befinden, sind ähnlich anfällig. Die Spring-Creek-Flut von 1997 forderte in Fort Collins fünf Menschenleben, entgleiste einen Güterzug und verursachte Schäden in Höhe von 200 Millionen US-Dollar. Noch tragischer ist, dass die Big Thompson Flood 1976 westlich von Loveland 144 Menschenleben und 418 Häuser und Unternehmen forderte. Diese Flut ereignete sich an einem Samstag im Juli, dem Höhepunkt der Touristensaison. Innerhalb von nur zwei Stunden fielen 12 Zoll Regen, das meiste auf steile Canyonwände, denen es an Boden mangelte. Viele Menschen, die versuchten, mit dem Auto auf Straßen zu fliehen, die im Schatten des Big Thompson River gebaut wurden, wurden weggefegt.

Seitdem hat es viele Fortschritte bei der Vorhersage von Sturzfluten und beim Risikomanagement gegeben, und einige davon sind vielleicht der Tatsache zu verdanken, dass die Zahl der Todesopfer bei diesen jüngsten Überschwemmungen unseres Wissens nach nur vier beträgt. (Obwohl jeder Verlust von Menschenleben sicherlich zu viel ist.) Es gibt zum Beispiel Echtzeit-Strommessgeräte und robuste Warnsysteme. Der Big Thompson Canyon hat jetzt sichere Zonen, in die Menschen fliehen können, und es gibt weniger Gebäude in der Überschwemmungsebene. Einige Grundstücke wurden sogar von öffentlichen Stellen gekauft, um Freiflächen zu schaffen und riskante Neuentwicklungen zu verhindern.


Hochwasservorsorge und Neubauten sind in Boulders Überschwemmungsgebiet geregelt, aber das geschah erst, nachdem die Stadt in der Gefahrenzone aufgeblüht war – trotz der Warnungen von Frederick Law Olmsted Jr., der beauftragt wurde, einen Hochwasserschutzplan für die Stadt in . zu erstellen 1910. 'Die Hauptwasserstraße in Boulder ist Boulder Creek, und ihre Hauptfunktion, aus der es kein Entweichen gibt, besteht darin, Regenwasser abzuleiten, das aus dem Gebiet, das sie entwässert, in sie fließt', riet Olmsted. 'Wenn die Gemeinde, eingelullt von der Sicherheit einiger kleiner Stürme, das Eindringen in den Kanal zulässt, wird sie unweigerlich den Preis in zerstörerischen Überschwemmungen zahlen.' Wie Mitarbeiter der öffentlichen Bauabteilung der Stadt Mitte der 90er Jahre in einem Bericht über kommunale Hochwasseraufklärung schrieben, ist es schade, dass 'Boulder (Olmsteds) Bericht genommen und ihn mehr als 65 Jahre lang ins Regal gestellt hat.'



Darüber hinaus kann argumentiert werden, dass das Gesamtrisiko von Sturzfluten für Leben und Eigentum mit dem Bevölkerungswachstum an vielen hochwassergefährdeten Orten im Westen weiter zunimmt. Letztlich erfordert das Management dieses Risikos nicht nur gute Prognosen, Warnsysteme und Einschränkungen bei Neuentwicklungen, sondern auch Eigenverantwortung. Das heißt, wenn Sie an einem Ort mit hohem Hochwasserrisiko leben, achten Sie auf das Wetter und haben Sie einen Plan für das Erreichen einer Anhöhe. Klingt einfach, ist es aber nicht. Das schreibt die Sozialwissenschaftlerin Eve Gruntfest, die die Wahrnehmung von Hochwasserwarnungen und deren Entscheidungsfindung untersucht hat Todesfälle in Fahrzeugen sind besonders häufig , die bis zu 50 Prozent der Todesopfer bei Sturzfluten in den USA ausmachen. Der Impuls zur Flucht mit dem Auto ist groß, obwohl das Aufsteigen in höhere Lagen fast immer sicherer ist. 'Wie man Menschen dazu bringt, ihre Autos zu verlassen und sich in Situationen von Sturzfluten in Sicherheit zu bringen, ist nach wie vor ein großes politisches Dilemma', Gruntfest schrieb in einer Reflexion über den Big Thompson Canyon 20 Jahre später. 'Es herrscht die öffentliche Unterschätzung der Kraft des fließenden Wassers.'
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