Ein persönlicher Bericht über eine nicht ganz typische Reise zum Grand Canyon

Ich habe zwei Töchter im Alter von 12 und 14 Jahren. Sie haben die meiste Zeit im Südwesten gelebt und den Grand Canyon noch nie gesehen. Das ist zumindest in den Augen meiner Frau eine Sünde. Meine Sünde.

'Warum nimmst du sie nicht, wenn es so wichtig ist?'

„Hey, du bist Mister Southwest. Ich nahm sie mit, um die Mona Lisa zu sehen. Es liegt in Ihrer Verantwortung, ihnen den Grand Canyon zu zeigen.“

Ich habe meine eigene lange Liste westlicher Orte, zu denen ich meine Kinder mitgenommen habe, und ich habe meine eigenen hochgesinnten, vielleicht sogar versnobten Gründe, die überfüllten Aussichtspunkte am Grand Canyon 14 Jahre lang von dieser Liste zu streichen. Aber damit langweile ich dich nicht. Es ist sowieso alles nur eine billige Rechtfertigung. Ich habe meinen Kindern vorenthalten, eines der Wunder der Natur zu sehen, und ich bin die schlechtesten Eltern aller Zeiten.

Zu Thanksgiving sind wir dieses Jahr nach Süden und Westen nach Kalifornien gefahren, um meine Schwiegerfamilie zu besuchen und ein wenig Zeit am Meer zu verbringen, bevor der Winter hart wird. In der ersten Nacht schafften wir es nach Flagstaff, und als wir in unserem Hotel aufwachten, bedeckten fünf Zentimeter Schnee den Boden. Als ich beim Hotelfrühstück den wässrigen Kaffee schluckte, hörte ich, wie einer der Hotelmitarbeiter einer anderen Familie von den verschiedenen Fahrmöglichkeiten erzählte, um zum Grand Canyon zu gelangen. Da war ein blendender Lichtblitz und darin sah ich Erlösung.

„Auf dem Heimweg“, verkündete ich und zeichnete unsere Route auf meiner zerfetzten AAA Indian Country-Karte nach, „gehen wir zum Grand Canyon!“ Und so würde ich, kombiniert mit meinem Versprechen, auf dieser Reise an so vielen Frozen-Joghurt-Restaurants wie möglich zu essen, die elterliche High Road wiedererlangen.



Aber zuerst ging es weiter nach Westen durch eine klimatische Menagerie. Nur ein paar Stunden nachdem wir auf einer matschigen I-40 außerhalb von Flagstaff knirschte und überschlagene Autos gesehen hatten, sahen wir große Lastwagen, die Jetskis am Lake Havasu schleppten. Als wir unter einem stimmungsvollen Himmel durch eine weite Wüste rasten

südlich von Needles verlangte mein 14-jähriger, dass wir aufhören. Sie ist Fotografin, und die Social-Media-Sites Tumblr und Instagram haben ein Faible für offene Wüste, besonders wenn sie von einem Straßenband geschmückt werden, das sich ins Unendliche erstreckt. Fotografen auf diesen Seiten werden in „Notes“ oder „Likes“ oder „Follows“ bezahlt und gemessen in dieser Währung ist meine Tochter etwa 600-mal reicher als ich, obwohl ich einmal mit einer Aufnahme einer Autobahnunterführung Erfolg hatte.

Als wir zwischen den Ocotillos herumliefen und ihre langen Finger in den bewölkten Himmel streckten, fanden wir alle möglichen überraschenden Trümmer zum Fotografieren: Eine Tür aus einem Schrank, eine RC-Cola-Dose, die meine Kinder faszinierten (sie hatte den Klappdeckel der 70er-Jahre auf meiner Seite) Jugend). Wir sahen eine fliegende Untertasse und fanden eine glänzende Radkappe, die, wenn sie in den Wind geschleudert wurde, scheinbar ewig in der seltsam feuchten Luft schwebte. Wir sahen einen Zaun, der mit alten Schuhen bedeckt war. In Palm Desert waren es 80 Grad, der Schnee des Morgens war eine verblasste Erinnerung, und Bougainvillea hingen lasziv an den Stuckwänden der Wohnanlagen.

Für mich ist die schiere Größe Kaliforniens sowohl verblüffend als auch spektakulär, egal ob es die Autobahnen sind, die Canyons füllen und über Hügel fließen, als wären sie gar nicht da, oder die Avocadoplantagen, die sich an die Hänge klammern; das weite, heruntergekommene Gelände der Pendleton Marine-Basis oder die lange Schlange beim In-N-Out Burger irgendwo am nördlichen Rand von Los Angeles, wo ich meinen ersten Fast-Food-Burger seit Jahren aß, alles in amerikanischem Käse und Zwiebeln erstickt und etwas Mystery-Sauce, nicht mehr als 15 Fuß von der I-405-Rampe entfernt. Auf Reisen muss man sich an die lokale Tradition halten.

Auf sechs Fahrspuren und mit scheußlicher Geschwindigkeit (meine Frau fuhr natürlich) passierten wir eine geschäftiges Ölfeld mitten im urbanen Herzen von LA. Wir schauten auf a 340 Tonnen schwerer Felsbrocken über einem Betongraben aufgehängt. Wir sind durch die Devil's Punchbowl gewandert. Wir haben Hunderte von gesehen Windräder , eine riesige kinetische Skulptur, die weiß auf den Tehachapi-Bergen leuchtet, und am Black Friday versehentlich in Barstow und seine Outlet-Stores gestolpert ist, nur um einen Konsumrausch in der Wüste zu sehen.

Endlich, nach einer Woche unterwegs, waren wir wieder in Arizona. Wir erwachten bei klarem Himmel, unser Grand Canyon-Ziel in Reichweite. Vorfreude erfüllte das Auto, als wir auf dem Highway 64 nach Norden in Richtung der Schlucht fuhren. Aber während ich fuhr, bemerkte ich eine seltsame Wolkenbank, die auf der Landschaft saß. An den Kassen, an denen jeweils eine lange Schlange von Autos wartete, stand ein Schild: Die Sicht am Canyon ist eingeschränkt. Keine Rückerstattung für Wetter.

Als wir Mather Point und das Besucherzentrum erreichten, war die Sicht tatsächlich eingeschränkt. Nebel hing über allem wie eine Decke. Wir gingen zum Rand des Canyons und hofften immer noch auf eine Art Aussicht. Stattdessen sahen wir etwas, das wie Kartoffelpüree aussah. Hunderte von Menschen aus der ganzen Welt – wir haben mindestens sechs verschiedene Sprachen gezählt – spähten vom Standpunkt ins Nichts. Zurück im Besucherzentrum hörten wir den frustrierten Austausch eines Paares mit dem Ranger: „Wo ist der Canyon?“ Sie fragten. Er zeigte sie auf einer Karte. „Wir waren dort“, antwortete die Frau. 'Wir haben gesucht und gesucht, und wir konnten es nicht finden.'

Ich versuchte, meine Familie davon zu überzeugen, noch eine Weile zu warten. Sicherlich würde er abbrennen und der Canyon würde sich auf spektakuläre Weise zeigen. Aber sie wollten nach Hause, und ich konnte es ihnen nicht verdenken. Wir bahnten uns unseren Weg entlang der Straße, die dem Rand folgte, durch einen suppendichten Nebel. Meine Kinder hatten den Grand Canyon immer noch nicht gesehen. Ich bin ein schlechter Vater geblieben.

Es dauerte bis zum nächsten Tag, als Fotos von der Veranstaltung „viral“ wurden verschiedene soziale Medien , dass uns klar wurde, dass wir Zeuge eines einmaligen Phänomens geworden waren. Der Sturm, den wir eine Woche zuvor erlebt hatten, hatte viel Feuchtigkeit auf dem Boden abgelagert, gefolgt von einem klaren, kalten Trend. Tom Yulsman, Professor für Umweltjournalismus an der University of Colorado, hat eine gute beschreibung von dem, was als nächstes passierte (sowie viele großartige Bilder des Phänomens, die Sie vielleicht noch nicht gesehen haben) bei ihm ImaGeo-Blog :

Unter diesen Bedingungen kühlte der Boden in den langen Nächten deutlich ab. Da kältere Luft weniger Feuchtigkeit enthält, kondensiert Wasser. Aber das allein hätte nicht gereicht, um zu einem ausgedehnten Nebel zu führen. Eine weitere Zutat wurde benötigt: Etwas, um die kondensierte Feuchtigkeit – im Wesentlichen Wolken – daran zu hindern, sich aufzulösen. Mit anderen Worten, eine Art Kappe, um alles am Boden zu halten. Diese Kappung wurde durch eine Temperaturinversion erreicht – ein häufiges Ereignis im Winter unter Hochdruckbedingungen.

Die Inversion war von der gleichen Art, die Smog an Orten wie einschließt Utahs Wasatch-Front : Die Luft oben war wärmer als die Luft am Boden. Als wir dort waren, war es zufällig etwas höher als zu dem Zeitpunkt, als all die cool aussehenden Fotos geschossen wurden.

Als wir an diesem Tag nach Hause fuhren, wurde klar, dass dieses besondere Nebelereignis weit über den Canyon hinausreichte. Tatsächlich scheint es einem großen Teil der Entwässerung des Colorado River grob gefolgt zu sein, den Lake Powell in Marshmallow-Flaum zu ersticken, den San Juan River hinauf und nach Colorado zu kriechen. Meine Kinder hatten den Grand Canyon immer noch nicht gesehen, aber sie hatten sicherlich die Leere unter all dem Nebel gespürt. Trotzdem habe ich mir selbst einen Tritt versetzt, als mir klar wurde, wie besonders das Event war: Hätte ich das gewusst, hätte ich das Ganze „live twittern“ können und damit meine Tochter sicher ein für alle Mal an Social-Media-Reichtum übertreffen.

Aber es war nicht alles verloren. Auf dem Heimweg hielten wir an und machten ein Foto an der Little Colorado Gorge, die nicht in Nebel gehüllt war. Noch wichtiger ist, dass wir in Tuba City zu Mittag gegessen haben, wo wir gegessen haben Tuuvi Tacos — eine Hopi-Version eines Navajo-Tacos. Meine Kinder bestehen darauf, dass sie auch noch nie so etwas gehabt haben. Jetzt haben sie. Vielleicht bin ich doch keine so schlechte Mutter.
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Alle Fotos im Text des Autors.