Kann die Outdoor-Ausrüstungsbranche – angeführt von Brandstiftern wie Peter Metcalf – ihre Kraft für den Naturschutz ausüben?

Der bahnbrechende Bergsteiger Peter Metcalf hat Black Diamond zu einem erfolgreichen Kletterausrüstungsunternehmen gemacht, als niemand dachte, dass es machbar ist. Doch sein Traum, die Outdoor-Branche in eine Naturgewalt zu verwandeln, bleibt verlockend.

Für die Menschen, die in Flößen und Kajaks durch die weite Stille des Desolation Canyon treiben, muss das kreisende Flugzeug ein Rätsel gewesen sein. Als Turboprop von King Air flog es tief über den Canyonrand und senkte seine Flügel, um weite Schleifen über das Tavaputs Plateau und den Green River zu machen.

Unten rutschten Bootsfahrer über die schlammige Oberfläche und schlängelten sich einen der längsten Wildflussabschnitte der Lower 48 hinunter. Desolation und sein flussabwärts gelegener Cousin, der Grey Canyon, sind nicht so schwer zu paddeln, aber wenn Sie dem Alltag entfliehen möchten , dafür gibt es keinen besseren Ort. Deso-Gray wird Sie ganz verschlingen und Sie dann fünf Tage und 80 Meilen später wieder ausspucken, sonnengebräunt und sandig und sich anfühlen, als ob Sie einem rostigen Traum entsprungen wären.

Was war also mit dem Flugzeug los? Es war zu groß für ein Suchflugzeug und zu weit weg, um ein Flugunternehmen von Moab im Süden zu sein. Seine Passagiere starrten auf eine fraktale Landschaft aus Canyons und Bachbetten und kilometerlange wind- und sonnenverwöhnte Wüste. Was suchten sie?

Das Flugzeug gehörte, wie sich herausstellte, dem Gouverneur von Utah, der zu dieser Zeit-in 2004-war Olene Walker. Walker hatte einer Delegation von Landverwaltern und Wirtschaftsvertretern die Erlaubnis erteilt, einen Aufklärungsflug über Deso-Gray zu unternehmen. Die Gruppe umfasste einen Vertreter des Gouverneursbüros, hochrangige Beamte des Federal Bureau of Land Management und wichtige Delegierte der Outdoor-Branche, darunter Peter Metcalf, CEO von Black Diamond Equipment, einem in Salt Lake City ansässigen Ausrüstungsunternehmen. Sie waren dort, um darüber nachzudenken, das Land entlang des Flusskorridors vor der Öl- und Gasförderung zu schützen, die stetig in ihre Richtung marschiert.

Der Flug stellte eine bemerkenswerte Wende für Utah dar. Im Mai 2003 ging Metcalf, dessen Firma Ausrüstung für Bergsteiger und Telemark-Skifahrer herstellt, auf Augenhöhe mit Walkers Vorgänger Michael Leavitt über einen Hinterzimmer-Deal, den Leavitt mit der Bush-Administration abgeschlossen hatte, der den vorübergehenden Schutz der Wildnis von 2,6 Millionen Morgen beraubte Bundesländer und ebnete den Weg für Straßen durch einige der letzten wilden Orte Utahs. Unterstützt von der Outdoor Industry Association, einer Handelsgruppe von Ausrüstungsherstellern, stellte Metcalf Leavitt ein Ultimatum: Er könnte entweder seinen Angriff auf das wilde Land des Staates beenden oder sich von der zweimal im Jahr stattfindenden Outdoor Retailer Show verabschieden, die zehntausende injiziert von Millionen Dollar pro Jahr in die Wirtschaft von Salt Lake City.



Halbjährliche OP-Showroom-Etage, in der mehr als 2.000 Geschäfte einrichten. / Foto: Einzelhandelsmesse im Freien

Bei dem Showdown traten die konservative westliche Politik und die traditionelle Rohstoffindustrie gegen eine neue Generation von Wirtschaftsführern und eine Wirtschaft an, die von Freizeitsportlern im Hinterland genährt wurde. „Unsere natürliche Ressource zum Bootfahren, Skitourengehen, Wandern und Klettern sind wilde Landschaften – die, die noch übrig sind“, sagt Metcalf. 'Wenn wir in 20 Jahren eine nachhaltige Industrie haben wollen, brauchen wir diese Umgebungen.'

Bemerkenswerterweise hörte Leavitt Metcalf zu. Er erklärte sich bereit, seine Position im Straßenkampf zu moderieren und keine Wegerechte durch Nationalparks und Denkmäler oder Gebiete zu verfolgen, die als schutzwürdig erachtet werden. Er hat auch ein neues Outdoor-Branchengremium ins Leben gerufen, um ihn bei Entscheidungen zur Landbewirtschaftung zu beraten und eine Liste schützenswerter Outdoor-„Juwelen“ zu erstellen. Walker, sein Nachfolger, folgte diesem Beispiel.

Allein die Tatsache, dass Metcalf an diesem Tag mit dem Flugzeug des Gouverneurs flog, zeigte die Macht, die die Outdoor-Industrie für den Naturschutz ausüben kann-wenn seine Eigentümer bereit sind, für die Landschaften zu kämpfen, denen sie ihre Existenz verdanken. Aber jetzt, acht Jahre später, sind viele Naturschutzbemühungen im Westen ins Stocken geraten, während die Outdoor-Branche immer noch nach einer einheitlichen Stimme sucht. Und Metcalf, der aggressivste Führer der Branche, macht sich Gedanken über seine eigene Beteiligung. Soll er als Insider weiter kämpfen oder kann er als externer Agitator mehr erreichen?

Peter Metcalf ist groß gewordenauf Long Island. Seine Mutter war eine deutsche Jüdin, die nach dem Zweiten Weltkrieg in die Vereinigten Staaten kam, und sein Vater wurde in China geboren und in den späten 1930er Jahren als Jugendlicher in die USA gebracht, als die Japaner die Stadt Guangzhau bombardierten. Während der McCarthy-Ära verlor Peters Vater einen Job bei der Regierung, weil er ein mutmaßlicher Kommunist war, aber später fand er eine Anstellung als Ökonom bei der First National City Bank in Manhattan.

Peters Jugendhelden-Huckleberry Finn und Spanky aus The Little Rascals-inspirierte ihn, einen anderen Weg zu gehen. Seine ersten Erfahrungen mit dem Klettern bekam er als Teenager bei einem Wochenendtrip zu den Shawangunks mit dem Appalachian Mountain Club. 1973, als Abiturient, stiegen Peter und drei Freunde in einen 1966er Volkswagen Van und fuhren von Long Island nach Prince Rupert, British Columbia. Ausgestattet mit Wollhosen und -hemden sowie Lederstiefeln, bahnten sie den Weg zum Mount Fairweather, einem 5.600 Fuß hohen, eisbedeckten Monster, das über Alaskas Glacier Bay thront.

In den nächsten zwei Jahrzehnten bewältigte Metcalf berühmte abschreckende Gipfel in Nordamerika und Europa und schaffte die erste Begehung der Südostwand des Denali im alpinen Stil und die erste Besteigung des Mount Forakers Highway of Diamonds. Um seine Klettergewohnheit zu unterstützen, verrichtete er Gelegenheitsjobs, verkaufte Anzüge bei J.C. Penney, arbeitete als Kettenarbeiter auf Bohrinseln auf dem Overthrust Belt in Colorado, Wyoming und Utah und leitete Reisen für die Colorado Outward Bound School.

Bei Outward Bound traf Metcalf den Sohn des Kongressabgeordneten Mo Udall, den zukünftigen Senator Mark Udall. „Peter war im Freien ein echter Risikoträger“, erinnert sich Udall.

Udall erwähnt insbesondere einen Vorfall. 1980 war er in einem Basislager in der Nähe von Denali und bereitete sich darauf vor, den nahe gelegenen Mount Foraker zu besteigen. Fast zwei Wochen zuvor brachen Metcalf und zwei Kletterpartner auf, um eine waghalsige erste Besteigung des 14.000 Fuß hohen Mount Hunter im alpinen Stil zu wagen. Sie reisten mit leichtem Gepäck und hatten Nahrung für nur sechs Tage. Zwölf Tage waren vergangen, seit ein Buschpilot sie auf dem Gletscher am Fuße von Hunters Südwand abgesetzt hatte.

„Die Leute dachten, sie hätten ihr Ende auf dem Berg gefunden“, erinnert sich Udall. „Die einzige Möglichkeit, von dieser Route abzuweichen, bestand darin, über die (Berg-)Spitze zu gehen. Sobald sie auf der Route waren, war es unmöglich, sich wieder abzuseilen.'

Aber am nächsten Tag 'stolperten diese Typen ins Lager und sahen aus wie Skelette', sagt Udall. Ihr Aufstieg (den einer von Metcalfs Kletterpartnern, Glenn Randall, später in einem Buch namens Breaking Point beschrieb) war 'eine Metapher für Peter als Geschäftsmann', sagt Udall. 'Er geht hoch und über die Spitze.'

Peter Metcalf, der nach dem Mount Hunter 1980 'wie ein Skelett' aussah. / Foto: Peter Metcalf

1982, bekam Metcalf eine Stelle als General Manager von Chouinard Equipment, einem Unternehmen, das Sicherheitsausrüstungen für das Klettern herstellt. Es wurde vom legendären Kletterer und Unternehmer Yvon Chouinard gegründet, einem berüchtigten Nonkonformisten, dessen Geschäftsphilosophie im Titel seiner Memoiren/Manifests von 2005, Let My People Go Surfing, zusammengefasst ist.

Heute erinnert sich Chouinard an Metcalf als „wahrscheinlich den ersten Mann, den wir je eingestellt haben, der einen Abschluss in Betriebswirtschaft hatte“. Tatsächlich hat Metcalf diesen Abschluss erworben, während er für Chouinard arbeitete und nachts und am Wochenende zur Schule ging.

Unter der Führung von Metcalf wuchs Chouinard Equipment schnell, aber 1989, als er mit Klagen wegen seiner Kletterausrüstung konfrontiert war, keine sinnvolle Versicherung abschließen konnte und sein schnell wachsendes Outdoor-Bekleidungsunternehmen Patagonia schützen wollte, legte Chouinard seine Ausrüstungsfirma in Konkurs. Metcalf sagt, die Kletter-Community befand sich an einem Krisenpunkt: Ohne gut gemachte Ausrüstung flirteten Kletterer mit der Katastrophe, und Grundbesitzer und Regierungsbehörden, die von Haftungsklagen erschreckt wurden, sperrten den Zugang zu Felsen im ganzen Land.

„Klettern ist mehr als ein Sport“, sagt Metcalf. „Es geht um Sportlichkeit und Abenteuer. Es geht auch darum, zu lernen, seinem Mitmenschen zu vertrauen. Es ist die Bruderschaft, die Gemeinschaft des Seils. Und es geht um die erhabenen Landschaften, in denen Sie Ihr Handwerk ausüben.'

Metcalf und eine Handvoll anderer engagierter Mitarbeiter haben genug Geld zusammengekratzt, um die Vermögenswerte des ins Stocken geratenen Unternehmens zu kaufen. Er benannte das Unternehmen in Black Diamond um und machte Risikomanagement, Zertifizierung und strenge Sicherheitstests zu seinen Kernstücken. In Kombination mit klar geschriebenen Etiketten, die Käufer über die richtige Verwendung der Ausrüstung und die damit verbundenen Risiken des Kletterns aufwiesen, trugen diese dazu bei, rechtlichen Schutz für Outdoor-Ausrüstungsunternehmen zu erlangen. Klettergebiete begannen wieder zu öffnen und der Sport explodierte an Popularität.

Heute ist Black Diamond ein börsennotiertes Unternehmen mit einem Jahresumsatz von 150 Millionen US-Dollar und mehr als 600 Mitarbeitern, von denen etwa die Hälfte in Utah und der Rest über die ganze Welt verstreut sind. „Als ich hier anfing, war es ein Schritt nach oben von einer Werkstatt“, sagt der Qualitätsdirektor des Unternehmens, ein liebenswürdiger Canuck namens Kolin „KP“ Powick. „Wenn neue Leute ankamen, hieß es früher: „Willkommen. Herunterlaufen zum D.I. (Gebrauchtwarenladen) und besorge dir einen Schreibtisch und einen Stuhl.' Jetzt ist es wirklich ein globales Unternehmen.'

Das Wachstum von Black Diamond brachte politischen Einfluss, wie Metcalf feststellte, als er sich zum ersten Mal gegen Gouverneur Leavitt auflehnte und dann mit dem Gouverneur und seinen Nachfolgern zusammenarbeitete, um Utahs öffentliches Land zu schützen. Er und andere führende Persönlichkeiten der Outdoor-Branche halfen bei der Gestaltung des Washington County Lands Bill, das 256.000 Hektar roter Felswildnis schützte. Sie überzeugten Jon Huntsman, der 2005 zum Gouverneur gewählt wurde, einen Plan zur Abschaffung des Schutzes von straßenlosen Gebieten in den Nationalforsten des Staates fallen zu lassen.

Sie haben auch dazu beigetragen, die Linie bei der Energieentwicklung rund um Desolation und Grey Canyons zu halten. Nach der schicksalhaften Flucht im Flugzeug des Gouverneurs im Jahr 2004 trat Gouverneur Walker gemeinsam mit ihnen gegen die Pläne der BLM an, Land in der Nähe von Desolation für Öl- und Gasbohrungen zu pachten. Bevor Huntsman 2009 zum Botschafter in China ernannt wurde, sprach er sogar davon, einen dauerhaften Schutz der wilden und landschaftlich reizvollen Flüsse für den Canyon zu suchen.

„Hier sprachen die Leute eine Zeit lang über die Bedeutung der aktiven Outdoor-Branche, die Bedeutung öffentlicher Flächen und darüber, dass Erholung im Freien nicht mit einfachem Tourismus verwechselt werden kann“, sagt Metcalf. 'Es schien, als würden die Leute zuhören, was wir sagten - als ob es wichtig wäre.'

In den 1980er Jahren,„aktive Erholung“ war der schäbige kleine Bruder der Outdoor-Sportbranche. Es bestand aus einer Reihe kleiner Unternehmen, die größtenteils von Backcountry-Liebhabern gegründet wurden: Kletterer, Rucksacktouristen und Wildwasserbootfahrer, von denen viele in Garagen Geschäfte machten und ihre Ausrüstung von Hand herstellten.

Die ersten schwachen Messeversuche der Branche kamen während der jährlichen Ski Industry of America Show, die das Las Vegas Convention Center mit den neuesten Skiern, Schuhen und High-Tech-Bekleidung füllt. Das Backcountry-Publikum hielt seine Sideshow im Tropicana auf dem Strip ab. Die erste offizielle Outdoor Retailer oder 'OR' Show fand 1989 im Untergeschoss des Hilton in Reno, New York, statt und wuchs dort stetig, wenn auch langsam, bis 1996, als Peter Metcalf half, sie nach Salt Lake City zu bringen.

Seitdem boomt das Geschäft. Die OP-Show hat sich zu einem Mammutbasar entwickelt, der das Kongresszentrum Salt Palace mit mehr als 2.000 Unternehmen und 40.000 Menschen überfüllt. Es veranstaltet jedes Jahr zwei Veranstaltungen, eine im Winter und eine im Sommer, und bringt schätzungsweise 40 Millionen US-Dollar pro Jahr an direkten Ausgaben in Salt Lake City ein. Die Outdoor Industry Association, die die Show sponsert, umfasst mittlerweile mehr als tausend Mitgliedsunternehmen, darunter Ausrüstungshersteller wie Black Diamond und The North Face, das Backpacker-Magazin und die Macher von Clif Bar.

Dennoch, im Jahr 2003, als Metcalf Gouverneur Leavitt schrieb, dass er drohte, die OP-Show aus Salt Lake zu ziehen, ging er auf die Nerven. Er war zu dieser Zeit nicht im Vorstand der Outdoor Industry Association (obwohl er es kurz darauf sein würde), also machte er eine Drohung, die er nicht wirklich ausführen konnte – zumindest nicht alleine. 'Dieser Brief hat die Frage aufgeworfen, ob die Branche so denkt oder nur Peter', sagt der Präsident und CEO des Verbandes, Frank Hugelmeyer, der damit begann, Outdoor-Ausrüstung in New Yorks legendärem Ausrüstungsgeschäft Paragon Sports zu verkaufen. 'Die Zeitungen riefen uns an und ich sagte: 'Ja, die Branche fühlt sich so.' Damit begann der wahre Feuersturm. Jetzt hatten Sie eine Position in der Industrie.'

Metcalf und Hugelmeyer setzten sich gemeinsam mit Leavitt zusammen und argumentierten, dass die Outdoor-Industrie ein wichtiger Wirtschaftsfaktor im Westen sei – und dass weite Flächen entscheidend für ihre Erhaltung seien. Langsam begannen sie, die Diskussion über öffentliches Land von einer Arbeitsplatz-gegen-Umwelt-Diskussion zu einer differenzierteren Diskussion umzugestalten, die sowohl Arbeitsplätze als auch die Umwelt umfasste. 'Das hat das Gespräch hier verändert', sagt Scott Groene, Executive Director der Southern Utah Wilderness Alliance. 'Ich denke, es hat sich zu einem gemeinsamen Verständnis entwickelt, dass der Schutz von Orten einen wirtschaftlichen Wert hat.'

Aber auch wenn sie auf Landesebene erfolgreich zu sein schienen, gewann die Branche auf nationaler Ebene nicht an Zugkraft. Hugelmeyer erinnert sich, wie er sich nach einem frustrierenden Tag der Lobbyarbeit auf dem Capitol Hill im Jahr 2004 mit Kollegen bei einem Drink im Hyatt in Washington D.C. zusammengekauert hatte. 'Ich erinnere mich, dass ich gesagt habe: 'Wir müssen dies quantifizieren – die wirklichen Auswirkungen der Freizeitgestaltung im Freien.''

Die Notizen, die sie an diesem Abend auf eine Serviette kritzelten, sollten zwei Jahre Arbeit inspirieren, die vom Ausrüstungsriesen REI finanziert wurde und darauf abzielte, landesweit aktive Erholung im Freien zu bepreisen. Der 2006 veröffentlichte Bericht The Active Outdoor Recreation Economy schätzt, dass das Outdoor-Geschäft jährlich astronomische 730 Milliarden US-Dollar erwirtschaftet, 6,5 Millionen Arbeitsplätze unterstützt und mehr als einen von zwölf in der Wirtschaft zirkulierenden US-Dollar berührt.

Die Zahl umfasste alles, von der Herstellung und dem Verkauf von Ausrüstung bis hin zu Hotelzimmern und Restaurants, aber wenn man mit solchen Zahlen herumschwirrt, werden die Ohren der Politiker hellhörig, sagt Craig Mackey, der Direktor für Freizeitpolitik der Outdoor Industry Association. 'Dieser Bericht hat uns in Washington, D.C. und darüber hinaus enorm viel Aufmerksamkeit verschafft.'

Heute ist der Outdoor Industry Associationist alles andere als ein Kraftpaket in der K Street, aber in den sechs Jahren seit dem Erscheinen des Erholungswirtschaftsberichts sind Hugelmeyer und Co. in der Hauptstadt zu bekannten Gesichtern geworden. Der Verband bringt einmal im Jahr CEOs und andere Vertreter nach Washington, um sich mit Vertretern des Weißen Hauses, Kongressvertretern und Vertretern der Behörden zu treffen. Die Branche hat sogar ein eigenes Politisches Aktionskomitee geschaffen, das seit 2008 einen kleinen Geldbetrag verteilt-zwischen 14.000 und 30.000 US-Dollar pro Jahr-in die Kampagnen sympathischer Politiker.

Lobbyarbeit, Wirtschaftszahlen und Spenden haben Türen geöffnet. Der Verband hat mit den Bundesbehörden bei 'America's Great Outdoors' zusammengearbeitet, einer Initiative von Präsident Obama, um mehr Menschen nach draußen zu bringen. Hugelmeyer und andere treten regelmäßig auf Pressekonferenzen mit Innenminister Ken Salazar auf, der in seinen Reden häufig die Zahlen des Verbandes nennt. Und im April verlieh das Weiße Haus Hugelmeyer einen Champion of Change Award für seine Arbeit zur Förderung umwelt- und sozialverantwortlicher Geschäftspraktiken.

Die Outdoor-Branche hat ihre neu gewonnene Schlagkraft genutzt, um Handelsregeln voranzutreiben, von denen die große Mehrheit ihrer Mitglieder profitiert, die ihre Rucksäcke, Wasserflaschen und andere Ausrüstung im Ausland herstellen. Es hat auch für den Naturschutz im Westen und darüber hinaus gedrängt. Der Verband hat als Muskelkraft für Umweltgruppen agiert und Lobbyarbeit für die Grundfinanzierung für Landes- und Bundeslandverwaltungsbehörden und den Land and Water Conservation Fund geleistet, der Lizenzgebühren aus Offshore-Ölbohrungen in den Kauf wichtiger öffentlicher Ländereien und Wasserstraßen treibt.

Die Schwesterorganisation des Vereins, die Conservation Alliance, arbeitet auf einem parallelen Weg. Die 1989 gegründete Allianz sammelt Mitgliedsbeiträge von Ausrüstungsunternehmen und investiert dieses Geld dann in Naturschutzinitiativen, die hauptsächlich darauf abzielen, Wildnisgebiete und wilde Flüsse zu schützen, die bei Erholungssuchenden beliebt sind (siehe Karte auf hcn.org). In den letzten Jahren hat die Organisation auch ihre Lobbyarbeit intensiviert, Schulungen für ihre Vorstandsmitglieder in Washington, DC abgehalten und sich mit Kongressvertretern zu den Gesetzen und Themen, die die Allianz finanziert, getroffen.

„Die Outdoor-Freizeitbranche hat wirklich an Bedeutung gewonnen und wird sehr einflussreich“, sagt Jamie Williams, Präsident der Wilderness Society. 'Für Naturschutzgruppen ist es eine Sache, über die Werte von öffentlichem Land zu sprechen, aber Branchenführer zu sprechen, um darüber zu sprechen, wie wichtig es ist, dieses Land zu erhalten.'-Das sind Arbeitsplätze, die nachhaltig sind und nicht exportiert werden können. Es ist kein Boom oder Bust.'

Der bisher größte Gewinn für die Conservation Alliance und ihre Verbündeten kam 2009, als Präsident Obama den Omnibus Public Lands Act unterzeichnete, der mehr als 2 Millionen Hektar neue Wildnis, mehr als 1.000 Meilen neu ausgewiesener wilder und malerischer Flüsse schützt und expandiert. das System der Nationalparks und Denkmäler. Die Allianz hatte mehr als 700.000 US-Dollar an 13 Basisorganisationen gespendet, deren lokale Kampagnen den Schutz im Omnibus-Gesetz inspirierten. Sie schickte Delegationen nach Washington, um im Namen dieser Gruppen Lobbyarbeit zu leisten, und schrieb einen Brief an die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi .-unterzeichnet von 36 Branchenführern und CEOs-zur Unterstützung des Gesetzesentwurfs.

Der geschäftsführende Direktor der Allianz, John Sterling, ist der erste, der anerkennt, dass die Outdoor-Branche ein kleiner Akteur in einem viel größeren Drama war. Dennoch, sagt er, habe sie eine notwendige Rolle gespielt, um wirtschaftliche Themen in die Debatte zu bringen. Sens. Barbara Boxer und Ron Wyden zitierten beide die Studie zur Erholungswirtschaft in Reden, die den Gesetzentwurf unterstützten.

Im selben Jahr bewilligte das US-Repräsentantenhaus auf Anregung der Outdoor-Branche 900 Millionen US-Dollar für den Land and Water Conservation Fund. Hätte es den Senat verabschiedet, wäre es erst zum dritten Mal seit seiner Gründung im Jahr 1965 gewesen, dass es seine volle Bundeszuweisung erhalten hätte. Aber bald änderte sich alles.

Die Wahlen 2010,die regierungs- und konservierungsfeindliche Tea Party-Republikaner im US-Repräsentantenhaus an die Macht brachte, traf Utah besonders hart: Die Republikaner warfen den drei amtierenden Senator Bob Bennett während des GOP-Kongresses des Bundesstaates hinaus. Bennett hatte das Washington County Lands Bill gesponsert und stand dem Präsidenten bei der Unterzeichnung des Omnibus Public Lands Act über die Schulter. An seiner Stelle wählte Utah Mike Lee, der letztes Jahr eine 27-Prozent-Bewertung von der League of Conservation Voters erhielt.

Bei einer Sonderwahl im selben Jahr landete Huntsmans Vizegouverneur, Gary Herbert, auf dem Gouverneurssitz. Herbert, ein Makler, der Wahlkampfspenden von einem Kohleunternehmen und Straßenbauern erhielt, entfachte im vergangenen Dezember den Straßenkampf in Utah und kündigte Pläne an, mehr als 19.000 Meilen Wegerecht auf öffentlichem Land zu beanspruchen. Im März unterzeichnete er ein kühnes Gesetz, in dem gefordert wurde, dass die Bundesregierung 22 Millionen Morgen National Forest und BLM-Land an den Staat abtritt. Der Gesetzgeber von Utah hat 3 Millionen US-Dollar für einen rechtlichen Showdown bereitgestellt. Herbert unterzeichnete auch ein Gesetz zur Beschränkung des öffentlichen Zugangs zu Flüssen, die privates Land durchqueren-ärgerliche Angler und Bootsfahrer-und äußerte seine Unterstützung für eine Erweiterung des Skigebiets, die von Metcalf und anderen Freizeitsportlern vehement abgelehnt wurde.

Ankündigung der Politik zum Schutz der „wilden Länder“. Sechs Monate später wurde die Politik unter Beschuss der Republikaner aufgehoben. / Foto: Innenministerium

Die Nachrichten aus Washington, D.C., waren wenig besser. Im vergangenen Juni kehrte Innenminister Salazar seine Politik zum Schutz von „wilden Ländern“ um-die er nur sechs Monate zuvor auf einer Pressekonferenz öffentlich vorgestellt hatte, flankiert von Hugelmeyer und Metcalf. Die Rechnungen für die Wildnis wurden wieder in die Warteschleife der letzten Jahrzehnte geschickt, während Präsident Obama das Land bereiste und das Lob der heimischen Energieproduktion sang. Im März erteilte die Regierung ihren ersten Segen für den Vorschlag eines Denver-Unternehmens für umfangreiche Erdgasbohrungen, die sich über mehr als 200.000 Hektar Bundesland erstrecken, das das West Tavaputs Plateau in Richtung Desolation Canyon hinaufführt. Gouverneur Herbert fügte seine enthusiastische Unterstützung hinzu.

Dann, am 25. März, als Antwort auf eine Reihe von Leitartikeln, die Peter Metcalf in der Salt Lake Tribune veröffentlicht hatte, in denen er die Anti-Naturschutz-Aktionen des Gouverneurs kritisierte, antwortete Herbert mit seinem eigenen Ultimatum. 'Wenn Sie daran interessiert sind, praktische, pragmatische Lösungen für Probleme mit öffentlichem Land zu finden, freue ich mich über Ihren konstruktiven Beitrag', schrieb Herbert. „Wenn Sie nach reiflicher Überlegung feststellen, dass Sie nicht im Geiste der Zusammenarbeit arbeiten können, dann erwarte ich Ihren Rücktritt aus der Arbeitsgruppe“-der Ski- und Snowboardindustrie-Arbeitsgruppe im Amt für wirtschaftliche Entwicklung des Gouverneurs.

Plötzlich war die Fähigkeit der Outdoor-Industrie, den Schutz von öffentlichem Land voranzutreiben, ernsthaft in Frage gestellt. Inzwischen befand sich Metcalf selbst im freien Fall.

Mit allenAngesichts der prekär schwankenden Gewinne der Branche wurde eine Debatte, die ihre Führer 'am Küchentisch' geführt hatten, wie ein CEO es ausdrückte, dringlicher: Was war die beste Vorgehensweise? Sollte sich die Industrie laserartig auf den Schutz von Wildnis, wilden Ländern und wilden Flüssen konzentrieren? Oder sollte sie versuchen, neue, breiter angelegte Partnerschaften mit nicht-traditionellen Bettgenossen, einschließlich motorisierter Gruppen, aufzubauen, um mehr politischen Einfluss auf Themen wie Park- und Erholungsfinanzierung, günstige Handelsregelungen und dergleichen zu erlangen?

Metcalf plädiert für eine erneute Fokussierung. In einem feindlichen politischen Klima, sagt er, sei es umso wichtiger, der Sache treu zu bleiben – dem Schutz der „ikonischen“ Wildlandschaften des Westens.

Hugelmeyers Vision ist sowohl pragmatisch als auch weitreichender. Er stimmt zu, dass es gut für den Verband war, eine starke Position einzunehmen, und schwört, beim Schutz von Wildnisgebieten und straßenlosen Wäldern nicht nachzugeben. Aber er sieht den Verein als Verfechter eines „nationalen Erholungssystems“, das von Stadtparks über Radwege bis hin zu abgelegenen Wildnisgebieten alles umfasst. „Wir sind für das gesamte Spektrum“, sagt er.

Das volle Spektrum umfasst die motorisierte Erholung. Um die Ziele seiner Gruppe zu fördern, ist Hugelmeyer bereit, mit ATV- und Schneemobilgruppen und sogar mit mineralgewinnenden Industrien zusammenzuarbeiten. „Ich kenne niemanden, der zum Ausgangspunkt geht“, sagt er. 'Unsere Fleece- und Kajaks enthalten Erdölprodukte.' Und hier beginnt die Kluft ernst zu werden.

„Dieser Weg könnte für Jäger, Angler und die Naturschutzgemeinschaft sehr problematisch sein“, sagt ein langjähriger Umweltinsider. „Wenn die Outdoor-Industrie und die motorisierten und extraktiven Gruppen zustimmen, dass beispielsweise 20 Prozent der straßenlosen Gebiete straßenlos bleiben und der Rest für die Entwicklung geöffnet werden sollte, wird welcher Politiker nicht aufstehen und sagen: ‚Großartig. Ich kann damit gehen.' '

Die Debatte beleuchtet die Bruchlinien innerhalb der noch jungen Outdoor-Branche. Die gesamtwirtschaftlichen Zahlen sind beeindruckend, aber die Branche selbst besteht immer noch aus Tausenden von kleinen Akteuren – Ausrüstungshersteller, Flussführungsunternehmen, Outdoor-Shops, Motels und Tankstellen. Das bringt der Branche einen politischen Nachteil gegenüber der von Großkonzernen dominierten Öl- und Gasindustrie und öffnet die Branche für interne Machtkämpfe. Das in Portland ansässige Schuhunternehmen KEEN zum Beispiel hat vor einigen Jahren einen wütenden Brief von der International Mountain Bicyling Association wegen seiner Unterstützung für ein Wildnisgesetz auf dem Mount Hood erhalten. (Mountainbikes sind in Wildnisgebieten nicht erlaubt.)

Die größte Schwäche der Outdoor-Branche liegt jedoch in der Teilnahme. Der 1.300-köpfige Outdoor Industry Association repräsentiert nur einen winzigen Bruchteil der gesamten Branche. Die Conservation Alliance beansprucht nur etwa 200 Mitglieder und verschenkte im vergangenen Jahr knapp über 1 Million US-Dollar, in der Regel in 30.000 US-Dollar an Gruppen wie American Whitewater, Earthjustice, Montana Wilderness Association und dem Wyoming Outdoor Council. Für dieses Jahr sind 1,2 Millionen US-Dollar veranschlagt. „Wir sind stolz darauf, dass wir das gemeinsame Engagement der Outdoor-Branche repräsentieren“, sagt Sterling. 'Aber das ist wirklich ein Trottel im Vergleich zu dem, was die Öl- und Gasindustrie zu Projekten beitragen kann, gegen die wir immer kämpfen.'

Yvon Chouinard ist unverblümter. Sein Unternehmen Patagonia hat im Laufe der Jahre fast 50 Millionen US-Dollar für Umweltzwecke gespendet und er war Mitbegründer einer Koalition namens 1% for the Planet, deren Mitgliedsunternehmen einen Teil ihres Umsatzes an Umweltgruppen zahlen. „Es ist eine große Enttäuschung für mich, dass die Outdoor-Branche nicht mehr vorangekommen ist“, sagt Chouinard. „Es gibt 1500 Mitglieder von 1% for the Planet. Die wenigsten sind Mitglieder der Outdoor-Branche. Es ist ziemlich schändlich.'

Sicherlich haben einige Unternehmen ihre eigenen Naturschutzprogramme. Viele sponsern Trailtage und Baumpflanzungen. Ein paar Kampagne zum Schutz wilder Orte. Politische Macht entsteht jedoch dadurch, dass man in Zahlen arbeitet, mit einem starken Gefühl der Einheit, und nicht dadurch, dass jedes Unternehmen einfach seinen eigenen kleinen Beitrag leistet.

„Wir sind alle ziemlich unreife Unternehmen“, sagt Steve Barker, der Gründer und langjährige CEO von Eagle Creek, einem Unternehmen, das Rucksäcke und Reisegepäck herstellt. 'Wir rennen herum und versuchen, das Vieh auf den richtigen Weg zu bringen, während die Öl- und Gasindustrie organisiert ist, auf Nachricht, die es uns dreimal pro Nacht im Fernsehen nach Hause schickt.'

Anfang Mai,Peter Metcalf grübelte noch immer über seine Antwort auf den Brief von Gouverneur Herbert. Wenn es irgendeine Möglichkeit einer „Koalitionsregierung“ gab, wie Metcalf es ausdrückte, wollte er ein Teil davon bleiben. Aber jedes Zeichen, das er erhalten hatte, deutete darauf hin, dass die »Zusammenarbeit«, von der der Gouverneur in seinem Brief sprach, auf Herberts Weg oder die Autobahn hinauslief.

Metcalf war geneigt, die Autobahn zu wählen, aber er wusste, dass seine Antwort eine Aussage über die Position der größeren Outdoor-Industrie in den westlichen Naturschutzdebatten machen würde. Sollte er leise an den Verhandlungstisch zurückkehren, um zu versuchen, eine stärkere Stimme für die Freizeitwirtschaft zu verhandeln?-oder schwungvoll rauskommen, zurücktreten und die ganze Fehde öffentlich machen?

Wie Metcalf überlegte, kam in den Zeitungen die Nachricht, dass die Outdoor Retailer Show sowieso nach einem neuen Zuhause suchen könnte. Es gab einfach nicht genug Platz im Salt Palace, um die wachsende Zahl von Anbietern unterzubringen, und die Hotels von Salt Lake City waren während der Sommershow überfüllt, was einige Teilnehmer dazu zwang, Zimmer bis ins 45 Meilen entfernte Provo zu buchen.

Metcalf sagt, ein Umzug sei seit mehreren Jahren im Gespräch. Diesmal hatte sich jedoch etwas geändert. In der Vergangenheit gehörte Metcalf zu einer lautstarken Gruppe innerhalb der Branche, die dafür plädierte, die Show in Salt Lake zu halten, einfach weil sie der Meinung waren, dass sie dadurch die Macht haben, die öffentliche Ordnung von Utah zu beeinflussen. 'In den letzten neun bis zwölf Monaten ist die Stimme dieser Gruppe, einschließlich meiner eigenen, einfach gestorben', sagt er. 'Wenn dies die Wirkung ist, die wir bei Herbert haben, brauchen wir keine Wirkung.'

Metcalf erzählteSalt Lake TribüneReportern dies Mitte Mai, aber wieder einmal schienen seine Worte nach hinten loszugehen. In einemTribunIn diesem Artikel behauptete Herbert-Sprecherin Ally Isom, dass die Politik für die Entscheidung der Outdoor-Einzelhändler irrelevant sei, sich woanders umzusehen, und beschuldigte Metcalf, den Moment zu nutzen, um „Fakten für persönliche Absichten falsch darzustellen“. (Isom benutzte nicht Metcalfs Namen, aber es war klar, von wem sie sprach.)

„Das war der Wendepunkt“, sagt Metcalf. 'Ich kann effektiver öffentlich und nachdenklich sprechen, als in der Illusion zu arbeiten, dass ich irgendwie ein Vertrauter des Gouverneurs bin, der mir nur zuhört, wenn ich ihn nicht öffentlich herausfordere.'

Am 9. JuniDie Gouverneurin von Washington, Christine Gregoire, stand auf einem Podium in einem noblen Golfresort in den Ausläufern der Cascade Mountains und kündigte die Einführung der neuesten Version der Zahlen zu den wirtschaftlichen Auswirkungen der Outdoor Industry Association an. Gregoire, der scheidende Vorsitzende der Western Governors' Association, hatte die Gruppe als Sponsor und Partner der Studie verpflichtet. Neben ihr stand Sally Jewell, Präsidentin und CEO von REI. Gouverneur Herbert, der stellvertretende Vorsitzende der Western Governors, war ebenfalls anwesend, zusammen mit zwei weiteren neuen Partnern, die die Motorrad- und Motorbootindustrie vertraten.

Die neuen Zahlen waren zwar nicht ganz so beeindruckend wie die der ursprünglichen Erholungsökonomie-Studie, aber bei weitem nicht zu vernachlässigen. Der Bericht schätzt, dass die Amerikaner im Jahr 2011 645 Milliarden US-Dollar für Freizeitaktivitäten im Freien ausgegeben haben, wodurch Medikamente, Autos, Kraftstoffe und Haushaltsgeräte in den Schatten gestellt wurden. Fast 40 Prozent dieser Ausgaben-255 Milliarden US-Dollar-war im Westen, wo 2,3 Millionen Outdoor-Jobs 110 Milliarden US-Dollar an Gehältern, Löhnen und Geschäftseinkommen sowie mehr als 30 Milliarden US-Dollar an staatlichen und bundesstaatlichen Steuern einbrachten. „Atemberaubend“, schwärmte Gregoire. 'Dies ist eine der besten Industrien, die wir in diesem Land haben.'

Am frühen Nachmittag hatte Herbert vor der versammelten Menge damit geprahlt, dass Utah stolz darauf sei, die Heimat von Kletterausrüstungsunternehmen wie Black Diamond und der Outdoor Retailers Show zu sein-'die größte Konvention im Staat.' Aber als ein Reporter behauptete, dass seine Politik für öffentliches Land ihn mit einigen in der Branche in Konflikt gebracht habe und ihn möglicherweise die OP-Show verlieren könnte, war er abweisend. 'Vielleicht wissen Sie etwas, was ich nicht weiß', sagte er und rollte in eine Rede über, wie Utahs Übergewicht an öffentlichem Land es wirtschaftlich benachteiligt. Erholung, sagte er fest, müsse mit Entwicklung in Einklang gebracht werden.

Als die Fragen zu Ende waren, drehte Gregoire die Versammlung schnell auf die Nachricht zurück. 'Die Geschichte des Tages ist 645 Milliarden Dollar', sagte sie. 'Wir planen, dies jedem Mitglied des Kongresses mitzuteilen.'

Wie die Industrie diese Zahl für den Naturschutz nutzen würde, war unklar. Früher am Tag hatte Jewell über die Arbeit ihres Unternehmens zu 'Radwegen, Trails, Wildtierkorridoren und verbundenen Lebensräumen' gesprochen, nur um von Bennett Morgan, Präsident und COO von Polaris, in den Hintergrund zu treten, der ein hartes Video von Motorradfahrern gesprengt hat. Dirtbiker und Schneemobilfahrer bombardieren durch die westliche Wildnis. Er forderte die Menge auf, auf mehr motorisierten Zugang zu öffentlichem Land zu drängen. Und auf der Pressekonferenz wollte Herbert nur allzu gerne zeigen, wo sein Herz lag. 'Zu viel wird nicht motorisiert verwendet', sagte er. 'Die Nachfrage nach Offroad-Einsätzen wächst, aber es gibt immer weniger Hektar dafür.'

Wenn es nur um Erholung versus Entwicklung ging, dann hatte die Erholung sicherlich noch einen Platz am Tisch. Aber darüber hinaus schien es den Leuten freigestellt zu sein, die Zahlen zu verwenden, um jede Agenda voranzutreiben, die sie für richtig hielten.

Drei Wochen danachdem Treffen der Western Governors' Association schickte Peter Metcalf Gouverneur Herbert seinen Rücktrittsbrief. 'Viele Führungskräfte der Outdoor-Branche empfinden die Aussagen und Positionen Ihrer Regierung zu Bundesland in Utah als äußerst schädlich für unsere Interessen und Bedenken und einige als geradezu feindselig', schrieb er. 'Ich werde mich weiterhin für Fragen einsetzen, die öffentliches Land betreffen, als Teil einer respektvollen, 'loyalen Opposition', in der unsere beiden Lager möglicherweise noch Einigkeit finden.'

Anfang Juli ging Metcalf mit seinem Rücktritt an die Öffentlichkeit und verschickte eine Pressemitteilung, in der er den Gouverneur für die Förderung einer Politik verurteilte, die 'den Interessen der Outdoor-Industrie feindlich gegenübersteht und beträchtliche Beiträge zur Wirtschaft des Staates ignoriert'.

Mit der Sommer-OR-Show am 2. August stellt sich erneut die Frage, ob die Outdoor-Branche hinter Metcalf steht oder ihn zu einer einsamen Stimme in der Wildnis werden lässt. Am 10. Juli schickte er Hugelmeyer und dem Vorstandsvorsitzenden der Outdoor Industry Association, dem CEO von Eastern Mountain Sports, Will Manzer, eine E-Mail, in der er den Verband aufforderte, die OR-Show zu nutzen, um die republikanische Kongressdelegation von Gouverneur Herbert und Utah zur Aufgabe zu stellen. 'Wenn Sie dies nicht tun, wird die Branche mitschuldig an der extremsten Anti-Outdoor-Industrie / Anti-Bundesland-Stewardship-Politik des Landes', schrieb er.

Zum Zeitpunkt der Drucklegung war noch nicht bekannt, was, wenn überhaupt, ein Feuerwerk erwartet, wenn sich die OP-Show trifft-oder ob die Show in Utah bleibt. Metcalf passt unterdessen seine Strategie an die neuen Realitäten seines Staates an. Er darf nicht mehr am Tisch des Gouverneurs sitzen oder in seinem Flugzeug mitfahren, aber er kann immer noch mit Politikern wie dem Abgeordneten Jim Matheson, dem einzigen Demokraten im Kongress des Bundesstaates, und den fortschrittlichen Bürgermeistern von Salt Lake City und Salt Lake County zusammenarbeiten. Und er kann die Staatsführer weiterhin ins Rampenlicht rücken, wenn sie den Schutz des öffentlichen Landes untergraben. 'Wir sind eine Art chinesischer Dissident in China', sagt er. 'Wir machen immer wieder auf diesen Ort aufmerksam.'

Und während Metcalf besorgt ist über den Mangel an Engagement und Aktivismus anderer in seiner Branche, sagt er, dass er immer noch Hoffnung an wilden Orten und in den Menschen findet, die sie suchen. „Es gibt Momente beim Klettern, in denen man es schafft, sich durch eine Schlüsselstelle zu arbeiten, man ist auf einem großen Anstieg und findet einen Felsvorsprung, auf den man zwei Arschbacken passen kann, und man sagt: ‚Gott sei Dank.' Es schafft ein Maß an Sensibilität und Wertschätzung für die kleinsten Dinge-so sehr, dass die großen Umgebungen für Sie unglaublich sind“, sagt er.

Greg Hanscom ist Redakteur für Sonderprojekte bei Grist.org , wo er schreibt über Städte, Fahrräder, Transport, Politik und Nachhaltigkeit.
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Diese Feature-Story erschien ursprünglich in Hochlandnachrichten .